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¿Qué significa “formato” en informática?

abril 17, 2021

Formatear una unidad (disco duro, disquete, unidad flash, etc.) significa preparar la partición elegida en la unidad para que la utilice un sistema operativo eliminando todos los datos y configurando un sistema de archivos.


El sistema de archivos más popular para soportar Windows es NTFS, pero a veces también se usa FAT32.


En Windows, el formateo de una partición generalmente se realiza desde la herramienta Administración de discos. También puede formatear una unidad usando el comando de formato en una interfaz de línea de comandos como Símbolo del sistema, o con una herramienta de software de partición de disco gratuita.


Martin Konopka / EyeEm / Getty Images

Una partición generalmente abarca un disco duro físico completo. Es por eso que a menudo decimos “formatear una unidad” cuando, en realidad, estás formateando una partición en la unidad; da la casualidad de que la partición puede tener el tamaño completo de la unidad.


Recursos sobre formato

Por lo general, el formateo no se puede hacer por accidente, por lo que no debe preocuparse de eliminar todos sus archivos por error. Sin embargo, debe tener cuidado al formatear cualquier cosa y asegurarse de saber lo que está haciendo.


A continuación, se muestran algunas cosas comunes que puede hacer en relación con el formato:




Algunos dispositivos, como las cámaras, le permitirán formatear el almacenamiento a través del propio dispositivo. Es similar a cómo se puede formatear un disco duro usando una computadora; lo mismo es posible con algunas cámaras digitales y tal vez incluso con consolas de juegos u otros dispositivos que podrían necesitar formatear su disco duro.



Más información sobre el formato

Formatear la unidad C :, o cualquier letra que suceda para identificar la partición en la que está instalado Windows, debe hacerse desde fuera de de Windows porque no puede borrar archivos bloqueados (los archivos que está usando actualmente). Si lo hace desde fuera del sistema operativo, los archivos no se están ejecutando activamente y, por lo tanto, pueden eliminarse.


Formatear un disco duro es parte del método de “instalación limpia” para instalar Windows.


Si desea formatear un dispositivo para cambiar el sistema de archivos de, digamos, FAT32 a NTFS, una forma de hacerlo mientras guarda sus datos es copiar primero los archivos fuera de la unidad para que estén vacíos.


Es posible que pueda recuperar archivos de una partición incluso después de formatearla. Algunas herramientas de recuperación de archivos deberían poder ayudar, y muchas son gratuitas; definitivamente vale la pena intentarlo si formateó accidentalmente una partición que contenía datos valiosos.


Hay dos tipos de formato: nivel alto y nivel bajo. El formateo de alto nivel implica escribir el sistema de archivos en el disco para que los datos se puedan organizar y comprender mediante la lectura y escritura del software. El formateo de bajo nivel es cuando las pistas y los sectores se describen en el disco. Esto lo hace el fabricante incluso antes de que se venda la unidad.



Otras definiciones de formato

La palabra formato también se utiliza para describir la forma en que se organizan o estructuran otras cosas, no solo un sistema de archivos.


Por ejemplo, el formato está asociado con las propiedades visibles de objetos como texto e imágenes. Los programas de procesamiento de texto como Microsoft Word pueden formatear el texto para que quede centrado en la página, aparezca como un tipo de fuente diferente, etc.


El formato también es un término que se utiliza para describir la forma en que se codifican y organizan los archivos, y generalmente se identifica por la extensión del archivo. MP3 y JPG son extensiones de archivo comunes utilizadas por los formatos de archivos multimedia.