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¿Qué es un sistema de alerta a los conductores?

abril 21, 2021

Los sistemas de alerta al conductor ofrecen una forma de reducir la probabilidad de que un conductor somnoliento o fatigado provoque un accidente debido a reacciones lentas o adormecimiento. Estos sistemas están diseñados para detectar los signos reveladores de un conductor somnoliento o ebrio y luego proporcionar una alerta o tomar algún tipo de acción correctiva. Cada sistema utiliza diferentes métodos de detección y corrección, pero todos comparten el mismo propósito general.



El problema con los conductores somnolientos y discapacitados

La investigación ha encontrado que los conductores fatigados y somnolientos sufren tiempos de reacción más lentos y que una gran cantidad de choques fatales y no fatales ocurren durante la noche y las primeras horas de la mañana cuando los conductores están menos alerta. Con estos dos datos, es razonable suponer que un aumento general en el estado de alerta del conductor podría salvar vidas.


Si bien un estudio de la NHTSA concluyó que dormir lo suficiente y una educación adecuada sobre los peligros de conducir con sueño son las mejores soluciones al problema, la realidad es que los conductores con sueño y ebriedad se ponen al volante todos los días. Para esos conductores, un sistema de alerta para conductores eficaz puede fácilmente ser la diferencia entre una conducción sin incidentes y un accidente catastrófico.



¿Cómo funcionan los sistemas de alerta al conductor?

Los sistemas de alerta al conductor están estrechamente relacionados con los sistemas de advertencia de abandono del carril, ya que la mayoría de ellos funcionan manteniendo un seguimiento visual de las marcas del carril para identificar cualquier desviación del carril. Si bien los sistemas de advertencia de cambio de carril están diseñados para evitar la desviación en todas y cada una de las circunstancias, los sistemas de alerta al conductor están específicamente destinados a identificar signos de fatiga del conductor.


En lugar de activarse solo cuando un vehículo está en peligro de desviarse de su carril, estos sistemas buscan el tipo de movimiento errático típicamente asociado con un conductor ebrio.


Otros sistemas van un paso más allá al monitorear los ojos y la cara del conductor en busca de signos de somnolencia. Si el sistema determina que el conductor tiene problemas para mantenerse despierto, puede tomar medidas correctivas.


Los sistemas de alerta para el conductor más simples suelen estar montados en la cabeza del conductor, como un auricular, y utilizan un sensor simple de movimiento o inclinación. Si la cabeza del conductor asiente, el dispositivo generalmente sonará una alarma.



Implementaciones específicas del sistema de alerta al conductor

Cada OEM que ofrece un sistema de alerta al conductor tiene su propia versión de esta tecnología, pero la configuración más común utiliza una cámara de video frontal que está montada para que pueda rastrear las marcas del carril izquierdo y derecho.


Algunos de estos sistemas también pueden funcionar si solo se ve una marca de carril. Al rastrear las marcas de los carriles o al examinar otras entradas, el sistema de alerta al conductor puede detectar signos de conducción fatigada.


Algunos sistemas de alerta al conductor utilizan algoritmos complejos para diferenciar entre movimientos intencionales y el tipo de dirección a la deriva y brusca que se suele asociar con un conductor fatigado. Otros sistemas tienen controles de sensibilidad que el conductor puede ajustar y la mayoría se puede apagar manualmente.


Además de monitorear la forma en que se conduce un automóvil, algunos sistemas de alerta al conductor también pueden monitorear al conductor buscando signos de párpados caídos, músculos faciales flojos u otros signos reveladores de somnolencia.


Estas funciones no están tan ampliamente disponibles, aunque varios fabricantes de equipos originales están trabajando con tecnología avanzada de reconocimiento facial para futuras implementaciones de sus sistemas de alerta al conductor.


Cuando el sistema de alerta del conductor detecta signos de fatiga o somnolencia del conductor, pueden suceder varias cosas. Algunos de estos sistemas proporcionan un método de varios niveles, cuya gravedad aumenta a medida que pasa el tiempo.


Por lo general, estos sistemas comenzarán haciendo sonar algún tipo de timbre o timbre e iluminarán una luz en el tablero. Si el conductor deja de conducir erráticamente en ese punto, el sistema generalmente apagará la luz de advertencia y se reiniciará. Sin embargo, si los signos de conducción fatigada continúan, el sistema de alerta del conductor puede hacer sonar una alarma más fuerte que requiere algún tipo de interacción del conductor para cancelar.


Algunos sistemas de alerta al conductor eventualmente progresan a una alarma que solo se puede cancelar al detener el vehículo y abrir la puerta del conductor o apagar el motor.



¿Quién ofrece sistemas de alerta al conductor?

Varios fabricantes de equipos originales ofrecen sistemas de alerta al conductor, y otros tienen planes de implementar sus propias tecnologías, pero no todos los fabricantes de automóviles ofrecen la función en todos los territorios. En muchos casos, los sistemas de alerta al conductor se integran en paquetes que también incluyen varias otras tecnologías para evitar accidentes.



Algunos de los OEM que ofrecen algún tipo de sistema de alerta al conductor incluyen:

  • Ford (alerta al conductor)
  • Mercedes-Benz (Asistente de atención)
  • Toyota (sistema de control del conductor)
  • Volkswagen (sistema de detección de fatiga)
  • Volvo (control de alerta al conductor)



¿Existe algún sistema de alerta al conductor del mercado de accesorios?

Si bien hay muchos fabricantes de equipos originales (OEM) que trabajan en tecnologías de alerta para el conductor, los propietarios de vehículos más antiguos pueden acceder a sistemas similares a través del mercado de accesorios. Algunos sistemas de alerta al conductor del mercado de accesorios incluyen:


  • Piloto anti sueño
  • Takata SafeTrak


También hay soluciones de posventa más simples, como el Nap Zapper, que un conductor puede llevar en la cabeza. Estos dispositivos detectan movimientos específicos, como cuando la cabeza de un conductor somnoliento asiente, y responden haciendo sonar una alarma fuerte.


Si bien los dispositivos como estos son decididamente de baja tecnología en comparación con los sistemas de alerta para conductores reales, y la eficacia variará de un conductor a otro, también son significativamente menos costosos.