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¿Qué es la eutanasia?

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La eutanasia se refiere a poner fin deliberadamente a la vida de alguien, generalmente para aliviar el sufrimiento. A veces, los médicos realizan la eutanasia cuando lo solicitan personas que tienen una enfermedad terminal y tienen mucho dolor.

Es un proceso complejo e implica sopesar muchos factores. Las leyes locales, la salud física y mental de una persona y sus creencias y deseos personales influyen.

Siga leyendo para obtener más información sobre los diferentes tipos de eutanasia, cuándo se usan y dónde son legales.

¿Existen diferentes tipos?

Hay varios tipos de eutanasia. Lo que se elige depende de una variedad de factores, incluida la perspectiva y el nivel de conciencia de una persona.

Suicidio asistido versus eutanasia

El suicidio asistido a veces se denomina suicidio asistido por un médico (PAS). PAS significa que un médico ayuda a sabiendas a alguien a terminar con su vida. Es probable que esta persona experimente un sufrimiento persistente e interminable. También pueden haber recibido un diagnóstico de enfermedad terminal. Su médico determinará el método indoloro más eficaz.

En muchosFuente confiable En los casos, los médicos proporcionarán a las personas un medicamento que puedan tomar para acabar con su vida. Para esto, por ejemplo, se puede recetar una dosis letal de opioides. Al final, depende de la persona decidir si toma el medicamento.

Con la eutanasia, un médico puede acabar con la vida de la persona por medios indoloros. Por ejemplo, se puede utilizar una inyección de un fármaco letal.

Activo vs pasivo

Cuando la mayoría de la gente piensa en la eutanasia, piensa en un médico que acaba directamente con la vida de alguien. Esto se conoce como eutanasia activa. Dar a alguien a propósito una dosis letal de un sedante se considera eutanasia activa.

La eutanasia pasiva a veces se describe como la retención o limitación de tratamientos de soporte vital para que una persona fallezca más rápidamente. Un médico también puede recetar dosis cada vez más altas de analgésicos. Con el tiempo, las dosis pueden volverse tóxicas.

Esto hace que la distinción entre eutanasia pasiva y cuidados paliativos sea borrosa. Los cuidados paliativos se enfocan en mantener a las personas lo más cómodas posible al final de su vida.

Por ejemplo, un médico de cuidados paliativos podría permitir que alguien que se acerca a la muerte deje de tomar un medicamento que causa efectos secundarios desagradables. En otros casos, pueden permitir que alguien tome una dosis mucho más alta de un analgésico para tratar el dolor intenso. Esto suele ser una parte estándar de los buenos cuidados paliativos. Muchos no lo consideran eutanasia.

Voluntario versus no voluntario

Si alguien toma la decisión consciente de buscar ayuda para terminar con su vida, se considera eutanasia voluntaria. La persona debe dar su pleno consentimiento y demostrar que comprende completamente lo que sucederá.

La eutanasia no voluntaria implica que otra persona tome la decisión de acabar con la vida de otra persona. Un familiar cercano suele tomar la decisión. Esto generalmente se hace cuando alguien está completamente inconsciente o incapacitado permanentemente. Por lo general, implica la eutanasia pasiva, como retirar el soporte vital a alguien que no muestra signos de actividad cerebral.

¿Es legal la eutanasia?

La gente ha debatido sobre la ética y la legalidad de la eutanasia y el PAS durante siglos. Hoy en día, las leyes sobre la eutanasia y el PAS son diferentes en los estados y países.

En los Estados Unidos, PAS es legal en:

  • Washington
  • Oregón
  • California
  • Colorado
  • Montana
  • Vermont
  • Washington DC
  • Hawái (a partir de 2019)

Cada uno de estos estados y Washington, DC tienen diferentes requisitos legales. No todos los casos de PAS son legales. Además, muchos estados actualmente tienen medidas de PAS en las boletas legislativas, por lo que esta lista puede crecer.

Fuera de los Estados Unidos, PAS es legal en:

  • Suiza
  • Alemania
  • Japón

La eutanasia, incluido el PAS, es legal en varios países, entre ellos:

  • Los países bajos
  • Bélgica
  • Luxemburgo
  • Colombia
  • Canadá

Hechos de la eutanasia

La eutanasia es un tema de debate continuo. Se ha realizado una gran cantidad de investigaciones sobre las opiniones de las personas al respecto y la frecuencia con la que se usa.

Opiniones

Una encuesta de 2013 en el New England Journal of Medicine encontró que el 65 por ciento de las personas en 74 países estaban en contra del PAS. En los Estados Unidos, el 67 por ciento de la gente estaba en contra.

Sin embargo, una mayoría en 11 de los 74 países votaron a favor del PAS. Además, la mayoría de los votantes en 18 estados de EE. UU. Expresaron su apoyo al PAS. Washington y Oregon, que habían legalizado el PAS en el momento de la encuesta, no estaban entre esos 18 estados. Esto sugiere que las opiniones sobre la eutanasia y el PAS están cambiando rápidamente.

Para 2017, una encuesta de Gallup encontró un gran cambio en las actitudes en los Estados Unidos. Casi las tres cuartas partes de las personas encuestadas apoyaron la eutanasia. Otro 67 por ciento dijo que se debería permitir que los médicos ayuden a los pacientes con el suicidio.

Curiosamente, un estudio en el Reino Unido encontró que la mayoría de los médicos no estaban a favor de la eutanasia voluntaria y el PAS. Su principal objeción se basó en cuestiones religiosas.

Predominio

En países donde es legal, un Revisión de 2016Fuente confiable encontró que la eutanasia representa entre el 0,3 y el 4,6 por ciento de las muertes. Más del 70 por ciento de esas muertes estaban relacionadas con el cáncer.

La revisión también encontró que en Washington y Oregon, los médicos escriben menos del 1 por ciento de las recetas para el suicidio asistido.

Controversia en torno a la eutanasia

Hay muchos argumentos tanto a favor como en contra de la eutanasia y el PAS. La mayoría de estos argumentos se dividen en cuatro categorías principales:

Moralidad y religión

Algunas personas creen que la eutanasia es un asesinato y la encuentran inaceptable por razones morales. Muchos también argumentan que la capacidad de decidir su propia muerte debilita la santidad de la vida. Además, muchas iglesias, grupos religiosos y organizaciones religiosas se oponen a la eutanasia por razones similares.

Juicio médico

PAS solo es legal si alguien es mentalmente capaz de tomar la decisión. Sin embargo, determinar las capacidades mentales de alguien no es muy sencillo. Una estudioFuente confiable descubrió que los médicos no siempre son capaces de reconocer cuándo alguien está en condiciones de tomar una decisión.

Ética

Algunos médicos y opositores del PAS están preocupados por las complicaciones éticas que podrían enfrentar los médicos. Durante más de 2.500 años, los médicos han prestado juramento hipocrático. Este juramento alienta a los médicos a cuidar y nunca dañar a las personas bajo su cuidado.

Algunos argumentan que el juramento hipocrático apoya al PAS ya que acaba con el sufrimiento y no trae más daño. Por otro lado, algunos debaten que resulta en daño para la persona y sus seres queridos, quienes deben ver sufrir a su ser querido.

Decisión personal

“Muerte con dignidad” es un movimiento que alienta a las legislaturas a permitir que las personas decidan cómo quieren morir. Algunas personas simplemente no quieren pasar por un largo proceso de muerte, a menudo debido a la preocupación que supone para sus seres queridos.

Consejos para tomar una decisión

Tomar decisiones sobre PAS para usted o un ser querido es extremadamente difícil, incluso si todos están completamente de acuerdo.

La Organización Nacional de Cuidados Paliativos y Hospicios ofrece muchos recursos gratuitos en su sitio web a través de su programa CaringInfo. Este programa está diseñado para ayudar a las personas a navegar por problemas complicados relacionados con el final de la vida, desde las leyes estatales hasta la búsqueda de apoyo espiritual.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento también tiene excelentes recursosFuente confiable . Proporcionan preguntas importantes para hacer y consejos para hablar con médicos y otros profesionales médicos sobre la atención al final de la vida.

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