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¿Qué es la carga inalámbrica Qi (Chi)?

abril 16, 2021

Qi es un estándar de carga inalámbrica y el único adoptado actualmente por la mayoría de los principales fabricantes de teléfonos. Qi se pronuncia “chee”.


Qi no es el único método de carga inalámbrica disponible, pero es el primero que cuenta con el respaldo de dos de los fabricantes de teléfonos inteligentes más grandes e influyentes: Samsung y Apple.



¿Qué es la carga inalámbrica?

La carga inalámbrica le permite cargar un dispositivo, como su teléfono inteligente, sin usar un cable de carga. El concepto, conocido como carga inductiva, permite que la electricidad se transmita a través del aire mediante un campo magnético. Un transmisor (en este caso, una plataforma de carga conectada a una toma de corriente) crea un campo magnético oscilante con un receptor (un teléfono). El receptor recoge corriente a través de una antena especial, que luego se puede almacenar en la batería del dispositivo. Si bien la tecnología básica existe desde hace más de un siglo, ha ganado más atención con el advenimiento de la tecnología móvil.





¿Cómo funciona la carga inalámbrica Qi?

Si bien el funcionamiento interno de la tecnología de carga inalámbrica es bastante complejo, el concepto básico es simple. Para cargar algo de forma inalámbrica, debe tener dos componentes llamados bobinas de inducción. Estas bobinas son bucles de alambre de cobre que se integran en estaciones de carga inalámbrica y teléfonos compatibles.


Cuando se coloca un dispositivo compatible en una estación de carga, las dos bobinas pueden actuar temporalmente como un componente diferente conocido como transformador. Esto significa que cuando la estación de carga genera un campo electromagnético, crea una corriente eléctrica en la bobina ubicada en el dispositivo. Esa corriente fluye hacia la batería, cargándola como un cargador de cable.


Si tiene un cepillo de dientes eléctrico, es muy probable que ya haya utilizado la carga inalámbrica. Algunos cepillos de dientes recargables se cargarán cuando se coloquen en una plataforma de carga inalámbrica Qi.



¿Qué es el estándar Qi?

Si bien todas las tecnologías de carga inalámbrica funcionan según el mismo principio, existen dos tipos en competencia. Se les conoce como carga magnética inductiva y por resonancia magnética.


El estándar Qi se publicó por primera vez en 2010 y describía un método inductivo para cargar dispositivos de forma inalámbrica. Además de especificar tres rangos de potencia diferentes para cargadores inalámbricos, estableció la forma en que los dispositivos se comunicarían con las estaciones de carga para garantizar una carga segura y eficiente.



¿Por qué los fabricantes de teléfonos prefieren Qi?

Los fabricantes de teléfonos adoptaron Qi en lugar de estándares alternativos por varias razones diferentes. El primero, y probablemente el más importante, es que Qi tenía una gran ventaja. Dado que el estándar Qi se publicó inicialmente en 2010, los fabricantes de chips pudieron diseñar chips que actuarían como un atajo para los fabricantes de estaciones de carga y de teléfonos.


Con estos componentes listos para usar, los fabricantes de teléfonos pudieron implementar la carga inalámbrica de una manera rentable sin gastar mucha investigación y desarrollo. La tecnología de carga inductiva de Qi también es más eficiente energéticamente que la carga resonante y, por lo general, involucra componentes más pequeños. Eso significa que los cargadores Qi inductivos pueden ser más compactos que los dispositivos de la competencia.


La disponibilidad de chips estándar y componentes compactos alentó la adopción temprana por parte de muchos fabricantes de Android, incluidos Nokia, LG y HTC en 2012. Con el tiempo, otros se incorporaron y, en los próximos años, casi todos los principales fabricantes de teléfonos Android será compatible con Qi.


Las especificaciones de carga resonante se agregaron al estándar Qi 1.2 en 2014. Esto convirtió a Qi en el único estándar con especificaciones para carga inductiva y resonante, lo que atrajo a los fabricantes de teléfonos preocupados por la compatibilidad con versiones anteriores.



Carga inalámbrica Apple y Qi

Si bien algunos fabricantes de Android se subieron al tren de Qi ya en 2012, Apple no se unió al Wireless Power Consortium (WPC), que es la organización detrás del estándar Qi, hasta el lanzamiento del iPhone 8 en 2017.


Con el Apple Watch, Apple modificó un sistema basado en el estándar Qi mucho antes de unirse al WPC. Sin embargo, esa implementación se modificó lo suficiente como para evitar que el Apple Watch funcione con estaciones de carga Qi.


Comenzando con el iPhone 8 y el iPhone X, Apple abandonó la versión modificada a favor del estándar Qi. Esa decisión permitió a los usuarios de Apple y Android aprovechar el mismo hardware de carga.



Cómo utilizar la carga inalámbrica Qi

La principal desventaja de las almohadillas de carga inductiva es que pueden ser delicadas con respecto a la distancia y la alineación de un dispositivo receptor. Si bien la carga resonante permite mucho más margen de maniobra, los dispositivos que usan Qi deben colocarse de una manera bastante precisa.


Algunos fabricantes de estaciones de carga solucionan este problema al incluir varias bobinas de carga en una sola estación. Sin embargo, su teléfono aún debe estar alineado correctamente con uno de ellos o no se cargará. Por lo general, esto se soluciona al incluir marcas de guía en la estación de carga para mostrar cómo y dónde colocar su teléfono.


Aparte de eso, usar Qi para cargar un teléfono de forma inalámbrica es simple. Conecta la estación de carga a la pared o al tomacorriente de accesorios de su automóvil y luego coloca el teléfono encima. Mientras el teléfono permanezca en su lugar, se cargará.



¿Dónde se puede cargar un teléfono con Qi?

Además de las alfombras de carga de escritorio y las bases diseñadas para automóviles, también puede encontrar cargadores Qi integrados en los muebles. Incluso hay una aplicación que le mostrará dónde encontrar una estación de carga pública en su área.


Si su teléfono no tiene tecnología Qi incorporada, puede agregar carga inalámbrica con un estuche. Alternativamente, incluso puede obtener una unidad de carga delgada que se ajuste entre su teléfono y su carcasa existente.