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¿Qué es el software gratuito? (Definición de Freeware)

abril 12, 2021
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Freeware es una combinación de las palabras free y software, que significa “software libre”. El término, por tanto, se refiere a programas de software que son 100% gratuitos. Sin embargo, no es exactamente lo mismo que “software gratuito”.



¿Qué es el software gratuito?

Freeware significa que no se requieren licencias pagas para usar la aplicación, no se requieren tarifas ni donaciones, no hay restricciones sobre cuántas veces puede descargar o abrir el programa y no hay fecha de vencimiento.


Sin embargo, aún puede ser restrictivo de alguna manera. El software libre, por otro lado, está completa y totalmente desprovisto de restricciones y permite al usuario hacer absolutamente lo que quiera con el programa.


Pixel sin procesar / Pixabay

Freeware frente a software libre

Freeware es gratis software y software libre es libre de derechos de autor software. En otras palabras, el software gratuito es software protegido por derechos de autor pero disponible sin costo; El software libre es software sin limitaciones ni restricciones, pero puede que no sea gratuito en el sentido de que no tiene un precio.


El software libre se puede modificar y cambiar a voluntad del usuario. Esto significa que el usuario puede realizar cambios en los elementos centrales del programa, reescribir lo que quiera, sobrescribir cosas, reutilizar completamente el programa, bifurcarlo en un nuevo software, etc.


Para que el software libre sea realmente gratuito, es necesario que el desarrollador lance el programa sin restricciones, lo que normalmente se logra dando el código fuente. Este tipo de software a menudo se denomina software de código abierto o libre y software de código abierto (FOSS).


El software gratuito también es 100% legalmente redistribuible y puede utilizarse para obtener beneficios. Esto es cierto incluso si el usuario no gastó nada en el software gratuito o si gana más dinero con el software gratuito de lo que pagó por él. La idea aquí es que los datos estén total y completamente disponibles para lo que quiera el usuario.


Las siguientes se consideran las libertades requeridas que se le debe otorgar a un usuario para que el software se considere software libre (las libertades 1-3 requieren acceso al código fuente):


  • Libertad 0: puede ejecutar el programa para cualquier propósito.
  • Libertad 1: puede estudiar cómo funciona el programa y cambiarlo para que haga lo que quiera.
  • Libertad 2: tiene la posibilidad de compartir y hacer copias del software para que pueda ayudar a otros.
  • Libertad 3: puede mejorar el programa y publicar sus mejoras (y versiones modificadas) al público para que todos se beneficien.

Algunos ejemplos de software gratuito incluyen GIMP, LibreOffice y Apache HTTP Server.


Una aplicación gratuita puede tener o no su código fuente disponible gratuitamente. El programa en sí no tiene costo y es completamente utilizable sin cargo, pero eso no significa que el programa sea editable y pueda transformarse para crear algo nuevo, o inspeccionarse para aprender más sobre el funcionamiento interno.


El software gratuito también puede ser restrictivo. Por ejemplo, un programa puede ser gratuito solo para uso privado y dejar de funcionar si se utiliza con fines comerciales, o tal vez el software tiene una funcionalidad restringida porque hay una edición de pago disponible que incluye funciones más avanzadas.


A diferencia de los derechos otorgados a los usuarios de software gratuito, las libertades de los usuarios de software gratuito las otorga el desarrollador; algunos desarrolladores pueden dar más o menos acceso al programa que otros. También pueden restringir el uso del programa en entornos particulares, bloquear el código fuente, etc.


CCleaner, Skype y AOMEI Backupper son ejemplos de software gratuito.



Por qué los desarrolladores lanzan software gratuito

El software gratuito a menudo existe para publicitar el software comercial de un desarrollador. Esto generalmente se hace dando una versión con características similares pero limitadas. Por ejemplo, esta edición puede tener anuncios o algunas funciones pueden estar bloqueadas hasta que se proporcione una licencia.


Algunos programas pueden estar disponibles sin costo alguno porque el archivo de instalación anuncia otros programas de pago en los que el usuario puede hacer clic para generar ingresos para el desarrollador.


Es posible que otros programas gratuitos no tengan fines de lucro, sino que se brinden al público de forma gratuita con fines educativos.



Dónde descargar software gratuito

Freeware viene en muchas formas y de muchas fuentes. No hay un solo lugar donde pueda encontrar todas las aplicaciones gratuitas.


Un sitio web de videojuegos puede ofrecer juegos y un repositorio de descargas de Windows puede incluir aplicaciones de Windows. Lo mismo ocurre con las aplicaciones móviles para dispositivos iOS o Android, programas macOS gratuitos, etc.


A continuación, se muestran algunos enlaces a nuestras propias listas de programas gratuitos populares:



Puede encontrar otras descargas de software gratuito en sitios web como Softpedia, FileHippo.com, QP Download, CNET Download, PortableApps.com y otros.


Fsf.org es un lugar con software gratuito.



Más información sobre software

Freeware es lo opuesto al software comercial. Los programas comerciales solo están disponibles mediante pago y normalmente no contienen anuncios ni alertas promocionales.


Freemium es otro término relacionado con el software gratuito que significa “premium gratuito”. Los programas Freemium son los que acompañan a una edición de pago del mismo software y se utilizan para promover la versión profesional. La edición paga incluye más funciones, pero la versión gratuita todavía está disponible sin costo alguno.


Shareware se refiere al software que generalmente está disponible de forma gratuita solo durante un período de prueba. El propósito es familiarizarse con el programa y utilizar sus funciones (a menudo de forma limitada) antes de decidir si comprar el programa completo.


Hay algunos programas disponibles que le permiten actualizar su otro programas instalados, a veces incluso automáticamente. Puede encontrar algunas de las mejores en nuestra lista de herramientas de actualización de software gratuitas.