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¿Qué es el overclocking? ¿Deberías hacer overclocking en tu computadora?

abril 17, 2021
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Es probable que muchas personas no sepan qué es el overclocking, pero es posible que hayan escuchado el término antes. Aprenda qué es y si es algo que debería probar en su computadora.



¿Qué es el overclocking?

Para decirlo en sus términos más simples, el overclocking es tomar un componente de la computadora, como un procesador, y ejecutarlo con una especificación superior a la calificada por el fabricante. En otras palabras, puede ejecutar su computadora más fuerte y más rápido de lo que fue diseñado para ejecutar si lo overclockea.


Empresas como Intel y AMD califican cada pieza que producen para velocidades específicas. Ponen a prueba las capacidades de cada uno y lo certifican para esa velocidad dada. Las empresas subestiman la mayoría de las piezas para permitir una mayor fiabilidad. El overclocking de una pieza aprovecha su potencial restante.





¿Por qué overclockear una computadora?

El principal beneficio del overclocking es el rendimiento adicional de la computadora sin el aumento de costo. La mayoría de las personas que overclockean su sistema quieren intentar producir el sistema de escritorio más rápido posible o extender la potencia de su computadora con un presupuesto limitado. En algunos casos, los usuarios pueden aumentar el rendimiento de su sistema en un 25 por ciento o más. Por ejemplo, una persona puede comprar algo como un AMD 2500+ y, a través de un cuidadoso overclocking, terminar con un procesador que funciona con la potencia de procesamiento equivalente a un AMD 3000+, pero a un costo significativamente reducido.



Hay inconvenientes en el overclocking de un sistema informático. El mayor inconveniente de hacer overclocking en una parte de la computadora es que está anulando cualquier garantía proporcionada por el fabricante porque no se está ejecutando dentro de su especificación nominal. Llevar los componentes overclockeados al límite tiende a reducir la vida útil funcional o, peor aún, a daños catastróficos si se hacen incorrectamente. Por esa razón, todas las guías de overclocking en Internet tendrán un descargo de responsabilidad que advierte a las personas sobre estos hechos antes de indicarle los pasos para realizar el overclocking.



Velocidades de bus y multiplicadores

Todas las velocidades del procesador de la CPU se basan en dos factores distintos: la velocidad del bus y el multiplicador.


La velocidad del bus es la frecuencia del ciclo del reloj central que el procesador comunica con elementos como la memoria y el chipset. Por lo general, se clasifica en la escala de clasificación de MHz, en referencia al número de ciclos por segundo en el que se ejecuta. El problema es que el término bus se usa con frecuencia para diferentes aspectos de la computadora y probablemente será más bajo de lo que espera el usuario.


Por ejemplo, un procesador AMD XP 3200+ usa una memoria DDR de 400 MHz, pero el procesador usa un bus frontal de 200MHz que tiene el doble de reloj para usar una memoria DDR de 400 MHz. De manera similar, un procesador Pentium 4 C tiene un bus frontal de 800 MHz, pero en realidad es un bus de 200 MHz con bombeo cuádruple.


El multiplicador es el número real de ciclos de procesamiento que ejecutará una CPU en un solo ciclo de reloj de la velocidad del bus. Entonces, un procesador Pentium 4 2.4GHz “B” se basa en lo siguiente:


Multiplicador de 133 MHz x 18 = 2394 MHz o 2,4 GHz


Al hacer overclocking de un procesador, estos son los dos factores que pueden influir en el rendimiento. El aumento de la velocidad del bus tendrá el mayor impacto, ya que aumenta factores como la velocidad de la memoria (si la memoria se ejecuta de forma síncrona), así como la velocidad del procesador. El multiplicador tiene un impacto menor que la velocidad del autobús, pero puede ser más difícil de ajustar.


A continuación, se muestra un ejemplo de tres procesadores AMD:


Modelo de CPU Multiplicador Velocidad del autobús Velocidad de reloj de la CPU
Athlon XP 2500+ 11 veces 166 MHz 1,83 GHz
Athlon XP 2800+ 12,5 veces 166 MHz 2,08 GHz
Athlon XP 3000+ 13x 166 MHz 2,17 GHz
Athlon XP 3200+ 11 veces 200 MHz 2,20 GHz


Aquí hay dos ejemplos de overclocking del procesador XP2500 + para ver cuál sería la velocidad de reloj nominal cambiando la velocidad del bus o el multiplicador:


Modelo de CPU Factor de overclock Multiplicador Velocidad del autobús Reloj de CPU
Athlon XP 2500+ Aumento de bus 11 veces (166 + 34) MHz 2,20 GHz
Athlon XP 2500 + Incremento del multiplicador (11 + 2) x 166 MHz 2,17 GHz


Debido a que el overclocking se estaba convirtiendo en un problema de algunos distribuidores sin escrúpulos que estaban overclockeando procesadores de menor calificación y vendiéndolos como procesadores de mayor precio, los fabricantes comenzaron a implementar bloqueos de hardware para dificultar el overclocking. El método más común es mediante el bloqueo del reloj. Los fabricantes modifican las trazas en los chips para que se ejecuten solo en un multiplicador específico. Un usuario puede vencer esta protección modificando el procesador, pero es mucho más difícil.



Manejo del voltaje

Cada parte de la computadora tiene un voltaje específico para su funcionamiento. Durante el proceso de overclocking, la señal eléctrica podría degradarse a medida que atraviesa los circuitos. Si la degradación es suficiente, puede hacer que el sistema se vuelva inestable. Al hacer overclocking en las velocidades del bus o del multiplicador, es más probable que las señales reciban interferencias. Para combatir esto, puede aumentar el voltaje en el núcleo de la CPU, la memoria o el bus AGP.


Hay límites en cuanto a cuánto más puede aplicar un usuario al procesador. Si aplica demasiado, podría destruir los circuitos. Por lo general, esto no es un problema porque la mayoría de las placas base restringen la configuración. El problema más común es el sobrecalentamiento. Cuanto más suministre, mayor será la salida térmica del procesador.



Lidiando con el calor

El mayor obstáculo para hacer overclocking en el sistema informático es el sobrecalentamiento. Los sistemas informáticos de alta velocidad actuales ya producen una gran cantidad de calor. El overclocking de un sistema informático agrava estos problemas. Como resultado, cualquier persona que planee overclockear su sistema informático debe comprender los requisitos para las soluciones de enfriamiento de alto rendimiento.


La forma más común de enfriar un sistema informático es a través del enfriamiento por aire estándar: disipadores y ventiladores de CPU, difusores de calor en la memoria, ventiladores en tarjetas de video y ventiladores de caja. El flujo de aire adecuado y los metales conductores adecuados son vitales para el rendimiento del enfriamiento por aire. Los disipadores de calor de cobre grandes tienden a funcionar mejor, y los ventiladores de caja adicionales para introducir aire en el sistema también ayudan a mejorar el enfriamiento.


Más allá del enfriamiento por aire, hay enfriamiento por líquido y enfriamiento por cambio de fase. Estos sistemas son mucho más complejos y costosos que las soluciones de enfriamiento de PC estándar, pero ofrecen un mayor rendimiento en la disipación de calor y, en general, menos ruido. Los sistemas bien construidos pueden permitir que el overclocker lleve el rendimiento de su hardware al límite, pero el costo puede terminar siendo más caro que el costo del procesador. El otro inconveniente son los líquidos que atraviesan el sistema y que pueden provocar cortocircuitos eléctricos que dañen o destruyan el equipo.



Consideraciones de componentes

Hay muchos factores que afectarán la capacidad de overclock de un sistema informático. El primero y más importante es una placa base y un chipset que tiene un BIOS que permite al usuario modificar la configuración. Sin esta capacidad, no es posible alterar las velocidades del bus o los multiplicadores para impulsar el rendimiento. La mayoría de los sistemas informáticos disponibles comercialmente de los principales fabricantes no tienen esta capacidad. Aquellos interesados ​​en el overclocking tienden a comprar partes y construir computadoras.


Más allá de la capacidad de la placa base para ajustar la configuración de la CPU, otros componentes también deben poder manejar las velocidades aumentadas. Compre memoria clasificada o probada para velocidades más altas para preservar el mejor rendimiento de la memoria. Por ejemplo, el overclocking de un bus frontal Athlon XP 2500+ de 166 MHz a 200 MHz requiere que el sistema tenga memoria con clasificación PC3200- o DDR400.


La velocidad del bus frontal también regula las otras interfaces en el sistema informático. El chipset usa una relación para reducir la velocidad del bus frontal para que coincida con las interfaces. Las tres interfaces de escritorio principales son AGP (66 MHz), PCI (33 MHz) e ISA (16 MHz). Cuando se ajusta el bus frontal, estos buses también se quedarán sin especificaciones a menos que el BIOS del chipset permita que la relación se reduzca. Tenga en cuenta que cambiar la velocidad del autobús puede afectar la estabilidad de los otros componentes. Por supuesto, aumentar estos sistemas de bus también puede mejorar el rendimiento de los mismos, pero solo si las partes pueden manejar las velocidades. Sin embargo, la mayoría de las tarjetas de expansión tienen tolerancias muy limitadas.


Si es nuevo en el overclocking, no lleve las cosas demasiado lejos de inmediato. El overclocking es un proceso complicado que implica mucho ensayo y error. Es mejor probar a fondo el sistema en una aplicación de impuestos durante un período prolongado para garantizar que el sistema sea estable a esa velocidad. En ese punto, retroceda un poco para dar algo de margen para permitir un sistema estable que tenga menos posibilidades de dañar los componentes.