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Fusajiro Yamauchi, fundador de Nintendo

abril 22, 2021
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Nintendo es principalmente conocida por sus consolas de videojuegos y franquicias populares como Super Mario Bros. y Pokémon, pero la empresa tiene sus raíces en el Japón del siglo XIX. Aunque nunca vería ni sabría acerca de los videojuegos, el fundador de Nintendo, Fusajiro Yamauchi, es responsable de revolucionar la industria del juego en todo el mundo de formas que nunca hubiera imaginado.



¿Quién es el fundador de Nintendo?

Fusajiro Yamauchi, nacido el 22 de noviembre de 1859, fue un artista y empresario que vivió en Kioto, Japón, a finales del siglo XIX. En ese momento, los juegos de cartas estaban prohibidos en Japón durante más de 250 años para combatir el juego ilegal. Sin embargo, un juego llamado Hanafuda, que usaba ilustraciones en lugar de números para el juego, fue desarrollado para eludir las prohibiciones legales de jugar a las cartas. El gobierno japonés relajó sus restricciones, pero Hanafuda (que significa “tarjetas de flores”) no se hizo popular de inmediato.


En 1889, Yamauchi inició una pequeña empresa para producir un conjunto Hanafuda tarjetas con obras de arte únicas hechas a mano pintadas en la corteza de los árboles mitsu-mata. Abrió una tienda llamada Nintendo Koppai para vender sus tarjetas de juego personalizadas. El nombre finalmente se acortó a “Nintendo”, cual se decía que significaba “dejar la suerte al cielo”.


El Nintendo pintado a mano Hanafuda las tarjetas fueron un éxito, y Yamauchi tuvo que contratar personal para ayudar a hacer más de ellas. En 1907, las tarjetas de la compañía eran tan populares que debían producirse en masa. Nintendo también comenzó a crear naipes de estilo occidental, convirtiéndose así en el mayor fabricante de naipes de Japón.



Nintendo se convierte en la principal empresa de juegos de Japón

Durante los siguientes 40 años, la pequeña empresa de Yamauchi se expandió hasta convertirse en una gran corporación, agregando una biblioteca expansiva de juegos de cartas originales desarrollados específicamente para las cartas de Nintendo. En 1929, a la edad de 70 años, Yamauchi se retiró, dejando su empresa a cargo de su yerno adoptivo Sekiryo Kaneda (quien cambió su nombre a Sekiryo Yamauchi).


Durante los siguientes 11 años, Yamauchi permaneció fuera del negocio de los juegos hasta su fallecimiento en 1940. Yamauchi nunca sabría que la compañía que fundó se expandiría para abrir nuevos caminos para un tipo diferente de juego cuatro décadas después.



Nintendo se expande a los videojuegos

Avance rápido hasta la década de 1980 cuando Nintendo, tras pasar de los juegos de cartas a los juguetes, encontró un poderoso nicho en los juegos electrónicos. La consola Atari 2600 estaba fallando debido a una gran cantidad de juegos de mala calidad, lo que llevó al colapso de los videojuegos de 1983. Nintendo vio un vacío en el mercado y lanzó el Nintendo Entertainment System en 1985 para llenarlo.


Nintendo dominó rápidamente el mercado de los videojuegos de EE. UU., Lanzando el sistema de juegos portátil Game Boy en 1989 junto con su famoso y exitoso juego. Tetris. En 2006, la compañía lanzó Nintendo Wii, que rápidamente capturó participación de mercado y se convirtió en el primer sistema de videojuegos doméstico en vender más de 10 millones de unidades en un solo año. Nintendo sigue fortaleciéndose desde el lanzamiento de Switch en 2017, casi 130 años después de la fundación de la compañía por parte de Fusajiro Yamauchi.


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