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Flujo de energía en el ecosistema

energy flow

La energía mueve la vida. El ciclo de la energía se basa en el flujo de energía a través de diferentes niveles tróficos en un ecosistema. Nuestro ecosistema se mantiene gracias al ciclo de energía y nutrientes que se obtienen de diferentes fuentes externas. En el primer nivel trófico, los productores primarios utilizan la energía solar para producir material orgánico a través de la fotosíntesis.

Flujo de energía

Los herbívoros del segundo nivel trófico utilizan las plantas como alimento que les da energía. Una gran parte de esta energía se utiliza para las funciones metabólicas de estos animales, como respirar, digerir los alimentos, apoyar el crecimiento de los tejidos, mantener la circulación sanguínea y la temperatura corporal.

Los carnívoros en el siguiente nivel trófico, se alimentan de los herbívoros y obtienen energía para su sustento y crecimiento. Si hay grandes depredadores, representan un nivel trófico aún mayor y se alimentan de carnívoros para obtener energía. Así, las diferentes especies de plantas y animales están vinculadas entre sí a través de cadenas alimentarias.

Los descomponedores que incluyen bacterias, hongos, mohos, gusanos e insectos descomponen los desechos y los organismos muertos y devuelven los nutrientes al suelo, que luego es absorbido por los productores. La energía no se recicla durante la descomposición, pero se libera.

Ciclos biogeoquímicos

Todos los elementos de la tierra se reciclan una y otra vez. Los elementos principales como el oxígeno, el carbono, el nitrógeno, el fósforo y el azufre son ingredientes esenciales que componen los organismos.

Los ciclos biogeoquímicos se refieren al flujo de dichos elementos y compuestos químicos entre los organismos y el entorno físico. Las sustancias químicas que ingieren los organismos pasan a través de la cadena alimentaria y regresan al suelo, el aire y el agua a través de mecanismos como la respiración, la excreción y la descomposición.

A medida que un elemento se mueve a través de este ciclo, a menudo forma compuestos con otros elementos como resultado de procesos metabólicos en los tejidos vivos y de reacciones naturales en la atmósfera, la hidrosfera o la litosfera.

Este intercambio cíclico de material entre los organismos vivos y su entorno no vivo se denomina ciclo biogeoquímico.

A continuación se presentan algunos ciclos biogeoquímicos importantes:

  • Ciclo del carbono
  • Ciclo del nitrógeno
  • El ciclo del agua
  • Ciclo de oxigeno
  • Ciclo del fósforo
  • Ciclo del azufre

Ciclo del carbono

El carbono ingresa al mundo viviente en forma de dióxido de carbono a través del proceso de fotosíntesis como carbohidratos. Estos compuestos orgánicos (alimentos) luego pasan de los productores a los consumidores (herbívoros y carnívoros). Este carbono finalmente es devuelto al medio circundante por el proceso de respiración o descomposición de plantas y animales por los descomponedores. El carbono también se recicla durante la quema de combustibles fósiles.

Ciclo del carbono

Ciclo del nitrógeno

El nitrógeno está presente en la atmósfera en forma elemental y, como tal, no puede ser utilizado por organismos vivos. Esta forma elemental de nitrógeno se convierte en un estado combinado con elementos como H, C, O por ciertas bacterias, de modo que las plantas puedan utilizarlo fácilmente.

El nitrógeno está siendo expulsado continuamente al aire por la acción de microorganismos como las bacterias desnitrificantes y finalmente regresa al ciclo a través de la acción de iluminación y electrificación.

Ciclo del nitrógeno

El ciclo del agua

La evaporación del agua del océano, los ríos, los lagos y las plantas que transpiran lleva agua en forma de vapores a la atmósfera. Esta agua vaporizada posteriormente se enfría y se condensa para formar nubes y agua. Este vapor de agua enfriado finalmente regresa a la tierra en forma de lluvia y nieve, completando el ciclo.

El ciclo del agua

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