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Direcciones MAC con ejemplos de formato

abril 18, 2021
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La dirección de control de acceso a medios (MAC) es un número binario que se utiliza para identificar adaptadores de red de computadoras. Estos números (a veces denominados direcciones de hardware o direcciones físicas) se integran en el hardware de la red durante el proceso de fabricación o se almacenan en el firmware y están diseñados para no modificarse.


Las direcciones MAC también se conocen como direcciones Ethernet por razones históricas, pero varios tipos de redes utilizan direcciones MAC, incluidas Ethernet, Wi-Fi y Bluetooth.

Gerd Altmann / Pixabay


El formato de una dirección MAC

Las direcciones MAC tradicionales son números hexadecimales de 12 dígitos (6 bytes o 48 bits). Por convención, estas direcciones generalmente se escriben en uno de los siguientes tres formatos, aunque existen variaciones.


  • MM: MM: MM: SS: SS: SS
  • MM-MM-MM-SS-SS-SS
  • MMM.MMM.SSS.SSS


Los 6 dígitos más a la izquierda (24 bits), llamados prefijo, están asociados con el fabricante del adaptador (M). Cada proveedor se registra y obtiene los prefijos MAC asignados por el IEEE. Los proveedores suelen poseer muchos prefijos asociados con sus productos. Por ejemplo, los prefijos 00:13:10, 00: 25: 9C y 68: 7F: 74 (más otros) pertenecen a Linksys (Cisco Systems).


Los dígitos más a la derecha de una dirección MAC representan un número de identificación para el dispositivo (S) específico. Entre todos los dispositivos fabricados con el mismo prefijo de proveedor, a cada uno se le asigna un número único de 24 bits. El hardware de diferentes proveedores puede compartir la misma porción de dispositivo de la dirección.



Direcciones MAC de 64 bits

Si bien las direcciones MAC tradicionales tienen una longitud de 48 bits, algunos tipos de redes requieren direcciones de 64 bits. La domótica inalámbrica ZigBee y otras redes similares basadas en IEEE 802.15.4, por ejemplo, requieren que se configuren direcciones MAC de 64 bits en sus dispositivos de hardware.


Las redes TCP / IP basadas en IPv6 también implementan un enfoque diferente para comunicar direcciones MAC en comparación con IPv4 convencional. En lugar de direcciones de hardware de 64 bits, IPv6 traduce automáticamente una dirección MAC de 48 bits a una dirección de 64 bits insertando un valor FFFE fijo (codificado) de 16 bits entre el prefijo del proveedor y el identificador del dispositivo. IPv6 llama a estos números identificadores para distinguirlos de las verdaderas direcciones de hardware de 64 bits.




Por ejemplo, una dirección MAC de 48 bits de 00: 25: 96: 12: 34: 56 aparece en una red IPv6 como (comúnmente escrito en cualquiera de estas dos formas):


  • 00: 25: 96: FF: FE: 12: 34: 56
  • 0025: 96FF: FE12: 3456



Relación entre direcciones MAC y direcciones IP

Las redes TCP / IP utilizan tanto direcciones MAC como direcciones IP, pero para fines distintos. Una dirección MAC permanece fija al hardware del dispositivo, mientras que la dirección IP para ese mismo dispositivo se puede cambiar dependiendo de su configuración de red TCP / IP. Media Access Control opera en la Capa 2 del modelo OSI mientras que el Protocolo de Internet opera en la Capa 3. Esto permite que el direccionamiento MAC sea compatible con otros tipos de redes además de TCP / IP.


Las redes IP gestionan la conversión entre direcciones IP y MAC mediante el protocolo de resolución de direcciones (ARP). El Protocolo de configuración dinámica de host (DHCP) se basa en ARP para administrar la asignación única de direcciones IP a los dispositivos.



Clonación de direcciones MAC

Algunos proveedores de servicios de Internet vinculan cada una de sus cuentas de clientes residenciales a las direcciones MAC del enrutador de la red doméstica (u otro dispositivo de puerta de enlace). La dirección que ve el proveedor no cambia hasta que el cliente reemplaza su puerta de enlace, por ejemplo, al instalar un nuevo enrutador. Cuando se cambia una puerta de enlace residencial, el proveedor de Internet ve que se informa una dirección MAC diferente y bloquea esa red para que no se conecte.


Un proceso llamado clonación resuelve este problema al permitir que el enrutador (puerta de enlace) siga informando al proveedor de la dirección MAC anterior aunque su dirección de hardware sea diferente. Los administradores pueden configurar su enrutador (asumiendo que admite esta función, como muchos lo hacen) para usar la opción de clonación e ingresar la dirección MAC de la puerta de enlace anterior en la pantalla de configuración. Cuando la clonación no está disponible, el cliente debe comunicarse con el proveedor de servicios para registrar su nuevo dispositivo de puerta de enlace.