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¡Resuelto! ¿Qué es una calificación SEER?

abril 11, 2021

Foto: istockphoto.com

P: Mi unidad de aire acondicionado de 15 años finalmente se rindió, así que estoy en el proceso de comprar una nueva. Escuché que las calificaciones SEER son una consideración importante al elegir un nuevo modelo, pero los números son confusos. De todos modos, ¿qué es una calificación SEER y cómo puede ayudarme a obtener el mejor aire acondicionado por mi dinero?

A: Un aire acondicionado es un artículo caro, por lo que está haciendo lo inteligente al averiguar todo lo que pueda antes de escribir ese cheque. El índice de eficiencia energética estacional (SEER, por sus siglas en inglés) se relaciona con la cantidad de energía y dinero que una unidad de aire acondicionado utilizará en funcionamiento durante el transcurso de un año. El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) requiere que todas las unidades de aire acondicionado nuevas cumplan con las calificaciones mínimas de eficiencia identificadas por estos números SEER. Y encontrará muchas opciones que van más allá de esos mínimos, ya que los fabricantes han realizado avances significativos en tecnología y eficiencia desde que se fabricó su antigua unidad de aire acondicionado.

En resumen, el número “permite a los propietarios comparar un sistema con el siguiente y comprender cuál es más eficiente”, dice Tim Brizendine, Director de Gestión de Productos y Refrigeración de Lennox. Para comprender mejor las calificaciones SEER y por qué son importantes, siga leyendo; Le explicaremos qué significan los números y cómo puede utilizar esa información al elegir su nueva unidad de aire acondicionado.

Los acondicionadores de aire en el mercado hoy en día varían de 13 a 25 SEER. Cuanto mayor sea el número, más eficiente será la unidad y más ahorrará en facturas de servicios públicos.

La clasificación en sí se determina mediante cálculos del rendimiento promedio de una unidad (la cantidad de enfriamiento que produce un sistema de aire acondicionado por las unidades de energía que utiliza para hacerlo), pero es un concepto bastante simple. Cuanto menos energía se utilice, mayor será la calificación SEER. «A medida que aumenta el número, obtenemos un sistema de mayor eficiencia, lo que significa facturas de servicios públicos más bajas para el propietario», explica Brizendine.

Cuánto ahorrará realmente en sus facturas de servicios públicos depende del tamaño (y el factor de aislamiento) de su casa, cuánto paga por kilovatio hora por electricidad, la clasificación SEER de la unidad y lo que le está costando actualmente enfriar su casa. Puede estimar los ahorros que le brindaría un nuevo electrodoméstico con una calificación SEER mejorada utilizando una de las muchas calculadoras en línea, o puede descargar una calculadora de hoja de cálculo de Energy.gov.

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¿Qué es una calificación SEER?  Explicación de la eficiencia de CA

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En 2006, el DOE comenzó a exigir que todas las unidades centrales de aire acondicionado recién instaladas tuvieran un SEER mínimo de 13.

Las unidades fabricadas en años anteriores solían consumir energía, muchas con calificaciones SEER tan bajas como 6. La unidad central de aire acondicionado promedio que se vende hoy tiene una calificación SEER entre 15 y 18, pero hay disponibles modelos de mayor eficiencia que vienen con números a mediados de los 20 .

A partir de 2015, el lugar donde vive afecta la calificación SEER mínima requerida.

Ese año, el SEER mínimo se elevó a 14 para las personas que viven en los estados del sureste y suroeste, incluidos Alabama, Arkansas, Arizona, California, Delaware, Florida, Georgia, Hawaii, Kentucky, Louisiana, Maryland, Mississippi, Nuevo México, Nevada, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Virginia. Debido a que estos estados tienen los climas de verano más calurosos, el DOE determinó que un aumento en el SEER mínimo ahorraría energía.

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Aquellos que no viven en los estados mencionados anteriormente aún pueden tener instaladas unidades SEER 13. Los estados del norte no se incluyeron en el aumento mínimo porque donde los veranos son más frescos, los propietarios usan sus acondicionadores de aire con menos frecuencia, por lo que hay menos necesidad de una alta eficiencia. Sin embargo, hable con su contratista local de HVAC; El hecho de que no viva en los estados más cálidos no significa que no se beneficiará de un SEER superior a 13. Algunas regiones no incluidas en los estados anteriores todavía se calientan mucho en el verano y, a menudo, los propietarios pueden beneficiarse de un unidad más eficiente.

Cuanto más alta sea la calificación SEER, más pagará por su nueva unidad de aire acondicionado.

La alta eficiencia tiene un precio. “La tecnología más avanzada y el equipo de mayor rendimiento ofrecen un mejor control de la temperatura y un mejor nivel de comodidad”, dice Brizendine, pero la tecnología avanzada que se utiliza para producir unidades de aire acondicionado con calificaciones SEER más altas también aumenta su costo. Por ejemplo, dependiendo del tamaño de su casa, elegir una unidad de 17 SEER en lugar de una unidad de 15 SEER podría agregar $ 1,500 a $ 2,500 al precio de compra. Reconociendo esto, muchos fabricantes de aire acondicionado, incluido Lennox, producen modelos de alta eficiencia junto con modelos en el rango mínimo SEER y opciones en todos los niveles intermedios, “para cumplir con los requisitos presupuestarios de todos”, nos dice Brizendine.

La calificación SEER no es el único factor a considerar al elegir una nueva unidad de aire acondicionado.

Su contratista de HVAC (instalando un nuevo aire acondicionado hasta no un proyecto de bricolaje) primero determinará el tamaño óptimo de la nueva unidad de aire acondicionado. Una vez que sepa el tamaño que necesitará, puede seleccionar su nueva unidad de aire acondicionado, teniendo en cuenta que cuanto mayor sea el SEER, más eficiente será. Para la mayoría de los propietarios de viviendas, optar por una unidad con un SEER entre 15 y 18 es una buena opción porque es un equilibrio entre el dinero que gastará en la unidad y la cantidad que ahorrará en costos de servicios públicos.

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