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¡Resuelto! La mejor leña para quemar en la chimenea

abril 16, 2021

Foto: istockphoto.com

INDICE

P: Mi esposa y yo acabamos de comprar nuestra primera casa, con chimenea de leña. Estamos entusiasmados, pero no estamos seguros de qué tipo de madera almacenar. ¿Que recomiendas?

A: Felicitaciones por su nuevo hogar y chimenea. El brillo ambiental y la calidez acogedora harán que incluso las noches más frías sean un placer. En un nivel práctico, una chimenea de leña también puede ayudarlo a reducir un poco sus facturas de calefacción y, sin duda, será útil en caso de una pérdida de energía.

Comparación de leña por energía térmica

Los diferentes tipos de leña producen diferentes cantidades de energía térmica. Medida en unidades térmicas británicas (BTU), la energía térmica de la leña se reduce esencialmente a la cantidad de energía necesaria para calentar una libra de agua en un grado Fahrenheit. Los tipos de madera que liberan BTU más altos por volumen de madera producirán una mayor cantidad de calor.

Leña dura y blanda

En la mayoría de los casos, la madera dura de árboles de hoja ancha produce más energía térmica que la madera blanda de árboles de hoja perenne o coníferas. Las maderas duras como el roble y la haya son densas, por lo que se queman por más tiempo y con menos humo cuando se sazonan adecuadamente en comparación con las maderas blandas. Las maderas duras también producen carbones calientes beneficiosos, que emiten calor radiante durante un período de tiempo más prolongado que las maderas blandas que rápidamente se reducen a cenizas.

Madera verde frente a madera sazonada

Otro factor importante al comparar la energía térmica de la leña es el contenido de humedad. La madera verde, que contiene más humedad que la madera curada, producirá menos calor y mucho más humo, ¡no es lo que la mayoría de la gente quiere dentro de la casa! La leña sazonada y completamente seca es la mejor madera para quemar en su chimenea o estufa de leña.

La madera dura, que es más densa y generalmente más cara que la madera blanda, tarda más en secarse, generalmente de uno a dos años, pero la compensación de la energía térmica vale la pena.

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almacenar leña para chimenea

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Consejos de seguridad para la quema de leña

Siempre que esté quemando madera, pero especialmente cuando esté quemando madera en interiores, siempre tenga en cuenta la seguridad. Los siguientes consejos le ayudarán a conseguirlo.

Elija madera que proporcione el máximo tiempo de combustión y minimice la acumulación de creosota.

Si no se controla, las paredes de la chimenea se cubrirán con creosota, el residuo de alquitrán marrón negruzco altamente inflamable de la quemadura de madera. Este revestimiento de resina dentro de la chimenea restringe el flujo de aire y crea un peligro de incendio; la creosota también es tóxica y podría afectar negativamente su salud. Entonces, si bien puede limpiar una chimenea con un removedor de creosota para reducir el riesgo de incendios en la chimenea, es aconsejable usar madera que produzca menos sustancias nocivas.

En general, las maderas duras como el roble, el fresno y el haya son más difíciles de encender, pero duran mucho tiempo.

Las maderas blandas como el abeto, el pino y el cedro producen más humo y, por lo tanto, más creosota. Dicho esto, estos árboles de hoja perenne contienen resinas fragantes y aceites que se encienden fácilmente incluso sin un iniciador de fuego y son perfectos para encender. También puede probar una marca comercial como Fatwood Fire-Starter ($ 49.95 por una caja de 35 libras en Plough & Hearth).

Queme siempre madera seca al tacto y sazonada (preparada para quemar dejando que el exceso de humedad se evapore por completo).

Los troncos verdes recién cortados producen más humo, lo que los hace peligrosos, especialmente en interiores. Y solo queme leños que quepan fácilmente en su chimenea o estufa de leña. Los troncos de más de cinco pulgadas de diámetro deben partirse antes de usarlos. Si corta su propia madera, recuerde que puede tardar de seis meses a dos años en secarse por completo, según la especie. La madera comprada a un proveedor debe estar completamente curada y lista para usar.

Compre mucho antes de la fiebre del invierno.

No hay costo fijo por la leña; el precio fluctúa debido a factores del mercado, incluido el clima, la oferta y la demanda. Un cordón es la unidad de medida estándar para la leña y equivale a 128 pies cúbicos. Algunos proveedores también venden cantidades más pequeñas llamadas “cordones frontales”. Un cable puede costar un mínimo de $ 225 para maderas blandas como el abeto. Las maderas mixtas y las maderas duras cuestan aproximadamente de $ 300 a $ 600 por cable.

Si bien puede comprar leña en línea, es mejor encontrar un proveedor local de confianza.

Esto reduce los costos de envío y ayuda a prevenir daños ambientales. Por ejemplo, comprar variedades especiales de otros estados o países puede llevar a la importación de especies invasoras a su área.

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La mejor madera para chimeneas

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Los mejores tipos de madera para chimeneas de interior

Ahora que comprende los conceptos básicos, aquí está la verdad sobre la mejor leña para la chimenea.

1. El roble es una de las maderas más densas y de mayor energía, por lo que es un estándar de oro para los fuegos de leña.

El contenido de calor disponible en la leña se mide en unidades térmicas británicas (BTU). Dependiendo de la subespecie, una cuerda de roble puede contener de 24 a 39 millones de BTU. Los troncos de roble arden con una llama baja y crean un fuego constante y caliente. El roble recién cortado puede tardar uno o dos años en secarse, así que asegúrese de comprar troncos completamente sazonados. Busque indicios de sequedad, incluidas grietas radiales, color y olor opacos y corteza suelta.

Como todas las maderas duras, los robles tardan mucho más en crecer que las maderas más blandas como el pino o el abedul. Muchos bosques primarios están en peligro de extinción, por lo que querrá asegurarse de que sus maderas duras se obtengan de manera sostenible. Busque la certificación del Forest Stewardship Council, que proporciona estándares de manejo forestal a nivel internacional y en los EE. UU. Tenga en cuenta que los robles se reproducen muy lentamente: ¡solo una bellota de cada 10,000 se convertirá en un roble! La mejor práctica es variar las fuentes de leña, utilizando maderas duras como el roble en invierno y maderas más suaves para el otoño y la primavera.

2. Ash es una de las mejores opciones en general, favorecida por su naturaleza fácil de usar.

Tiene un grano fácil de partir, bajos niveles de humo y una velocidad de combustión duradera. La ceniza es más difícil de conseguir que el roble, así que comuníquese con un proveedor local y pregunte si incluyen ceniza en sus cuerdas de madera mixta y cuánto cuesta. Complemente el fresno con otras maderas duras, como palo fierro, olmo, nogal, roble, arce, nogal y haya.

El bajo contenido de humedad de la ceniza significa que no requiere un tiempo de secado prolongado, pero la ceniza sazonada sigue siendo la opción más segura y duradera para un fuego interior. Los troncos sazonados fuman menos y forman menos creosota. Al comprar troncos, busque la corteza gris y polvorienta y la madera más clara y blanquecina.

3. El abeto de Douglas se encuentra entre las maderas blandas más populares para los incendios domésticos y abunda en toda América del Norte.

Debido a su rápida tasa de crecimiento, los abetos de Douglas son una opción favorita para los esfuerzos de reforestación, lo que facilita la búsqueda de leña de origen sostenible. El abeto de Douglas también es una madera blanda de alta energía. Una cuerda de abeto contiene aproximadamente 26 BTU. El abeto se divide fácilmente y crea un calor moderado y constante. Es una excelente opción durante todo el año y, durante las vacaciones, nada supera su suave aroma a hoja perenne. Comuníquese con un proveedor local para conocer la disponibilidad y el precio.

La mejor madera para chimeneas

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4. Los árboles frutales como el manzano, el cerezo y el peral producen fuegos calientes y fragantes.

Estas maderas duras tienen llamas bajas y generan altas temperaturas. Su contenido de energía varía de 20 a 26 millones de BTU por cable. Las maderas de frutas son excelentes para las chimeneas de las casas, así como para los pozos y parrillas al aire libre (los chefs disfrutan del sabor picante y ahumado que la manzana y la cereza imparten a las carnes y verduras). Los fuegos de madera de manzano en el hogar son especialmente notables por su aroma dulce y acogedor.

La manzana, la cereza y la pera se consideran maderas especiales y se utilizan principalmente para ocasiones especiales como una cena o un día festivo. Los huertos comerciales son la fuente principal de árboles frutales, ya que los árboles frutales rara vez crecen en abundancia en la naturaleza, por lo que su principal desventaja es el precio: los palitos de madera para fumar de JC, por ejemplo, están disponibles en Amazon por $ 39.99 por una caja de 11 libras. Considere ponerse en contacto con un huerto o un proveedor local de leña, especialmente si desea utilizar leña de frutas para calentar, no solo para asar.

5. Para un clima más suave en otoño y primavera, seleccione una madera blanda de menor calor y de combustión más rápida como el abedul.

Dicho esto, el abedul es una especie del norte y muchas personas también lo utilizan para mantenerse caliente en invierno. Como madera blanda, el abedul tiene un alto contenido de energía: alrededor de 20 millones de BTU por cable, comparable con especies de madera dura como el nogal y el cerezo. Los fuegos de abedul contienen hermosas llamas azules, y los troncos en sí son decorativos, con una corteza plateada que puede complementar la decoración de su hogar.

Dependiendo de si usa abedul negro, amarillo o blanco, los tiempos de combustión y los niveles de calor variarán. La consideración más importante es la sequedad de los troncos. La leña no debe contener más del 15 al 20 por ciento de contenido de humedad. Para maderas blandas como el abedul, esto significa un proceso de curado de al menos tres a seis meses.

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Tenga en cuenta las leyes y pautas de su estado para la compra de leña.

Este mapa de leña le dirá exactamente lo que debe buscar en su localidad, incluida la información sobre plagas. También puede consultar la base de datos de plantas del USDA para asegurarse de no comprar accidentalmente una especie en peligro de extinción. La adelfa y las variedades envenenadas de roble, hiedra y zumaque nunca deben quemarse, ya que liberan sustancias tóxicas.

Nunca queme este tipo de leña en el interior

  • Madera mohosa o podrida
  • Madera verde
  • Madera a la deriva
  • Madera venenosa (p. Ej., Roble venenoso, zumaque venenoso)

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