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¿Qué tipo de suelo radiante es adecuado para usted?

abril 13, 2021

Foto: warmboard.com

Este artículo se lo ha proporcionado Warmboard. Sus hechos y opiniones son los de BobVila.com.

Por fin ha llegado la primavera. Pero no dejes que el clima más cálido te engañe y te olvides de los desafíos del invierno. Si su sistema de calefacción no lo mantuvo cómodo durante los meses más fríos, las cosas no serán diferentes el próximo año, es decir, a menos que haga un cambio de manera proactiva.

Al evaluar su sistema HVAC, es muy posible que determine que sus frustraciones provienen de las limitaciones de rendimiento y los altos costos operativos del aire forzado convencional. De hecho, muchas personas ya han llegado a la misma conclusión. Esa puede ser la razón por la que un número cada vez mayor de propietarios está eligiendo, de una forma u otra, la calefacción radiante.

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Tipos de sistemas de calefacción radiante

Hay dos tipos principales de tecnologías de calefacción radiante de uso común en la actualidad, y difícilmente podrían ser más diferentes.

SISTEMAS ELÉCTRICOS DE CALOR RADIANTE

Un tipo de sistema radiante se basa en una red de cables instalados entre el suelo y el subsuelo. La electricidad calienta los cables y los cables, a su vez, calientan el piso. Los sistemas eléctricos son ideales para proporcionar calor adicional en una habitación pequeña, como un baño principal frío, entre otras cosas porque son fáciles de instalar e incurren en costos iniciales relativamente bajos. Sin embargo, calentar una casa entera con calor radiante eléctrico sería exorbitantemente costoso, dado que tales configuraciones dependen completamente de la electricidad, la cual, no hace falta decirlo, no es barata. Por ello, los sistemas radiantes eléctricos pueden considerarse un lujo de confort perfecto para calentar el suelo, pero no el hogar.

SISTEMAS DE CALOR RADIANTE HIDRÓNICO

El otro tipo, el calor radiante hidrónico, funciona de una manera completamente diferente. Al hacer circular agua calentada por calderas a través de tuberías debajo del piso, los sistemas hidrónicos brindan calefacción rentable para toda la casa y ofrecen una experiencia cualitativamente diferente a la del aire forzado. Mientras que los sistemas de aire forzado calientan de manera inconsistente e incompleta, el calor radiante hidrónico proporciona un calor envolvente y asegura temperaturas consistentes de una pared a otra y de una habitación a la siguiente. En última instancia, el calor radiante eléctrico tiene éxito como complemento, pero el hidrónico compite con los sistemas tradicionales para todo el hogar y los supera.

Tipos de calor radiante - Detalle de corte

Foto: warmboard.com

Instalación

Por lo general, los sistemas radiantes eléctricos incluyen tres componentes: cables calefactores (a menudo tejidos en tapetes de plástico), un sensor de temperatura y un termostato. Colocar el cable puede ser un proyecto de bricolaje, ya que se trata principalmente de usar un thinset para montar los cables en el contrapiso. Del mismo modo, el trabajo eléctrico no requiere más que conocimientos básicos, pero es mejor que contrate a un electricista a menos que realmente sepa lo que está haciendo. Con todo, si planeaba instalar un piso nuevo de todos modos, tal vez como parte de la remodelación de una habitación, entonces incluir una alfombra radiante eléctrica probablemente se sumará modestamente al presupuesto general del proyecto.

Los sistemas hidrónicos, por el contrario, involucran una caldera, una bomba y líneas de combustible, así como paneles que se colocan debajo del piso. En otras palabras, los sistemas hidrónicos son sustancialmente más complejos. Por esa razón, los técnicos de HVAC deben participar desde la etapa de planificación inicial hasta la instalación final. Sin embargo, los fabricantes participan activamente en hacer que los sistemas hidrónicos sean más accesibles. Por ejemplo, Warmboard ahora ofrece una línea de paneles radiantes especialmente diseñados para aplicaciones de modernización. Con un grosor de menos de una pulgada, estos paneles más delgados facilitan la instalación dentro de los límites de cualquier estructura residencial existente.

eficiencia energética de calefacción radiante

Foto: warmboard.com

Eficiencia energética

Los sistemas radiantes eléctricos normalmente funcionan con un temporizador. De lo contrario, funcionan a través de un termostato, lo que hace que se activen cada vez que la temperatura del suelo alcanza o desciende por debajo de un mínimo preestablecido. En aplicaciones limitadas, los sistemas eléctricos tienden a no aumentar la factura de energía. Pero si se instalara un sistema eléctrico en toda la casa y se confiara en él como fuente de calor principal, costaría una fortuna. Dicho de otra manera, los sistemas radiantes eléctricos son asequibles siempre que se utilicen según lo previsto, como un medio para calentar suelos que de otro modo serían incómodos y fríos.

Mientras tanto, los sistemas radiantes hidrónicos no solo pueden calentar toda la casa, sino que lo hacen al menos un 25 por ciento más eficientemente que el aire forzado. Esa eficiencia se debe en gran parte al hecho de que el calor radiante no implica ningún sistema de conductos. Notoriamente propensos a las fugas, los conductos de aire forzado a menudo pierden suficiente calor en tránsito como para comprometer la eficiencia general de un sistema hasta en un 50 por ciento. Debido a que no tiene ductos, el calor radiante maximiza los ahorros de los propietarios al minimizar, si no eliminar por completo, la pérdida de calor.

rendimiento del sistema de calefacción radiante

Foto: warmboard.com

Actuación

Ya sea eléctrico o hidrónico, el calor radiante cuenta con una serie de ventajas convincentes. Por un lado, en marcado contraste con el rugido similar a un motor a reacción de un sistema de aire forzado, el calor radiante opera silenciosamente. Además, sin rejillas de ventilación en la habitación ni conductos voluminosos que ocupan espacio, se mantiene fuera del camino, invisible, sin obstaculizar su esquema de decoración. Finalmente, y quizás lo mejor de todo, el calor radiante no hace nada para disminuir la calidad del aire interior. Si bien los conductos de aire forzado recolectan y luego distribuyen el polvo por toda la casa cada vez que se activa el sistema, debido a que el calor radiante no tiene conductos, también es prácticamente sin polvo, lo que lo hace particularmente atractivo para quienes padecen alergias, asma o simplemente están comprometidos a mantener una salud casa.

Sin embargo, aunque tienen mucho en común, los sistemas radiantes electrónicos e hidrónicos son tan diferentes como las manzanas y las naranjas. El calor radiante eléctrico puede ser una adición bienvenida a una habitación en la que el sistema de calefacción principal (por ejemplo, aire forzado) no logra mantener la comodidad. El calor radiante hidrónico, por otro lado, no solo iguala sino que supera el rendimiento de las instalaciones tradicionales para toda la casa. La tecnología ya se ha afianzado en Europa y Asia, y aunque todavía no ha explotado en los Estados Unidos, se vuelve más popular con cada año que pasa. Hay una sencilla razón: los sistemas de calefacción radiante hidrónicos combinan una alta eficiencia y una comodidad incomparable.

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