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Paneles eléctricos 101

abril 10, 2021
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Foto: familyhandyman.com

En su hogar, en los hogares de todos, de hecho, el asiento de la energía eléctrica toma una forma sencilla. Oculta por una puerta de metal anodina, la caja de interruptores no se ve muy impresionante, pero es la razón por la que puede encender las luces, la licuadora, el aire acondicionado y el televisor. La caja de interruptores, o panel de servicio, funciona como un punto de relé central: toma energía de la calle y luego alimenta esa energía a los diferentes enchufes eléctricos y electrodomésticos cableados en toda su residencia.

La mayoría de las personas abren la caja de interruptores solo cuando hay un problema, por ejemplo, cuando es necesario restaurar un circuito después de un disparo. Y así debería ser. Los propietarios de viviendas deben evitar los elementos eléctricos, especialmente aquellos que no comprenden. No cometer errores: La caja de interruptores es peligrosa. Contrate a un electricista con licencia si cree que el panel necesita atención. El objetivo de este artículo es simplemente explicar un poco más sobre todos esos misteriosos cables e interruptores.

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Desconexión del servicio de doble polo

En la parte superior de la caja de interruptores, el interruptor que es más grande que los demás se denomina comúnmente “principal”. (Técnicamente, se llama desconexión del servicio de doble polo). Aquí es donde, después de pasar por su medidor de electricidad, dos cables calientes de la compañía de servicios públicos se conectan a su casa. Cada cable lleva 120 voltios. Si pusiera este interruptor en la posición de apagado, la corriente eléctrica de su casa se interrumpiría y su lavavajillas dejaría de funcionar repentinamente. Gire el interruptor hacia el otro lado y su lavavajillas, sin mencionar el refrigerador, la computadora de la oficina en casa y los despertadores del dormitorio, volverán a la vida.

Barras de bus calientes

Desde el disyuntor principal, cada una de las dos líneas directas de la empresa de servicios públicos pasa a su propio bus. A simple vista, un autobús parece una barra de metal normal. Un autobús corre verticalmente a lo largo del lado izquierdo del panel. El segundo autobús corre verticalmente por el lado derecho.

Bus neutral

Una tercera barra de metal, el bus neutro, recibe la corriente eléctrica nuevamente después de que ha salido de la caja de interruptores y fluyó por toda su casa haciendo su trabajo.

Cableado de una caja de disyuntores - Diagrama

Foto: familyhandyman.com

Rompedores de circuito

Los disyuntores se colocan a horcajadas sobre las barras colectoras calientes, y si hay una sobrecarga, por ejemplo, de demasiados electrodomésticos funcionando simultáneamente, el circuito afectado se dispara y suspende automáticamente la corriente eléctrica. Además, los disyuntores sirven como puntos de origen para el cableado que se extiende a diferentes partes de su hogar. Es por eso que hay etiquetas (con los nombres de las habitaciones o los principales electrodomésticos) junto a los interruptores individuales. Cada circuito tiene dos cables calientes que ingresan al interruptor, así como un cable neutro que se conecta al bus neutro. Juntos, estos tres cables salen de la caja de interruptores y continúan proporcionando el jugo para su circuito designado.

Hay dos tipos principales de disyuntores:

  • Unipolar: Estos consisten en un interruptor, manejan 120 voltios y pueden ser de 15 o 20 amperios.
  • Polo doble: Manejando 240 voltios con amperaje de 15 a 70, estos parecen dos interruptores unidos.

La iluminación cableada, los enchufes eléctricos y los calentadores de placa base generalmente requieren disyuntores de 15 o 20 amperios. Los calentadores de agua y los secadores se sirven mejor con 30 amperios. Mientras tanto, las cocinas eléctricas requieren disyuntores de 40 a 50 amperios, y cosas como el sistema de aire acondicionado pueden ser atendidas por un disyuntor aún más grande o un subpanel.

El cableado en un interruptor debe corresponder a su amperaje. Los cables de calibre doce se adaptan a interruptores de 15 a 20 amperios; El cable de calibre 8 va con disyuntores de dos polos de 40 o 60 amperios.

Toma de tierra

En el laberinto de cables que habita su caja de interruptores, hay uno más que debe tener en cuenta: el cable de conexión a tierra. Por lo general, un cable de cobre desnudo conecta el bus neutro a una tubería de agua de metal (o a una varilla de metal enterrada en la tierra). La conexión a tierra evita que las corrientes que viajan a través de cables deshilachados lleguen a superficies metálicas que no estaban destinadas a alcanzar.

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