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Es hora de la desintoxicación digital: cómo poner 6 pies entre usted y su tecnología

mayo 18, 2021
(Ilustración de Bob Al-Greene)

Imagine una pandemia global antes de las videollamadas, las aplicaciones de mensajería, el software de colaboración, el almacenamiento en la nube y el acceso remoto a los servidores. O sin compras en línea, telemedicina, redes sociales y transmisión de video. Sin lugar a dudas, la tecnología ha hecho que la pandemia de COVID-19 sea mucho más fácil de soportar que si hubiera ocurrido 30 años antes. Incluso solo un mes después de la pandemia, en abril de 2020, más de la mitad de los adultos estadounidenses dijeron que Internet era esencial para ellos, según una encuesta del Pew Research Center. Y con el auge del trabajo y el aprendizaje remotos, las personas han pasado aún más tiempo en línea. A fines de 2020, un informe de OpenVault encontró que el consumo de datos mensual aumentó un 40% en promedio, en comparación con 2019.

Ahora, más de un año desde que la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 una pandemia mundial, las vacunas nos están ayudando a cambiar a una existencia menos distante. Es hora de hacer un balance de nuestra relación con la tecnología personal. ¿Cómo ha cambiado nuestras mentes, cuerpos y comportamientos? ¿Y cuál es la mejor forma de avanzar?


¿Cuánto más en línea estamos, exactamente?

El trabajo y el aprendizaje remotos no han sido igualmente accesibles para todos. Pero donde han estado disponibles, han ayudado a las personas a mantener sus trabajos y a mejorar su educación. Sin embargo, a pesar de lo agradecidos que estamos, la transición ha sido accidentada. Los profesores y los estudiantes han tenido que aprender a utilizar software y hardware desconocidos sobre la marcha, lo que a veces ha dado lugar a experiencias en línea más prolongadas y frustrantes. Los padres y cuidadores se convirtieron en un apoyo de TI improvisado para los niños en edad escolar.

Mujer sentada delante de la computadora frotando el cuello
Crédito de la foto: Fulltimegipsy / shutterstock.com

Para quienes trabajan y estudian desde casa por primera vez, las líneas divisorias entre el comienzo y el final de la jornada laboral o escolar se han difuminado. Un tercio de las personas que trabajan desde casa todo el tiempo o la mayor parte del tiempo dicen que dedican más horas al trabajo que antes de COVID-19, según un informe de diciembre de 2020 del Pew Research Center.

La gente también ha dependido más de sus dispositivos para uso personal. En 2020, los comerciantes en línea de EE. UU. Obtuvieron más de $ 860 mil millones en ventas, un aumento del 44% año tras año, según estimaciones de Digital Commerce 360, una firma de investigación y medios. Esa cifra es casi el triple del aumento observado de 2018 a 2019. Específicamente, las ventas en línea de artículos deportivos, rompecabezas, juegos y suministros para manualidades aumentaron drásticamente. Y las compras por Internet durante la pandemia no han sido solo por entretenimiento. Los ingresos de comestibles en línea aumentaron a más de un 350% a fines de marzo de 2020 en comparación con los niveles previos a la pandemia y desde entonces se han estabilizado para ser alrededor de un 230% más altos, según el Índice de Economía Digital de Adobe Analytics.

La cantidad de tiempo que pasamos en los dispositivos móviles también ha aumentado, lo que sugiere un aumento general de la actividad en línea que no se relaciona únicamente con el trabajo y el aprendizaje. En los EE. UU., Los adultos pasaron, en promedio, 229 minutos por día en sus teléfonos en 2020, en comparación con los 223 minutos del año anterior, según Statista.

Los niños también pasan más tiempo en línea, y probablemente no solo en la escuela. Una encuesta realizada por Superawesome, una empresa que trabaja en tecnologías para hacer que el mundo en línea sea más seguro para los niños, encontró que más de la mitad de los niños estadounidenses dicen que están usando pantallas al menos un 50% más ahora que antes de la pandemia.

La tecnología ha permitido que muchas personas sigan trabajando, aprendiendo, socializando y comprando de forma segura el año pasado. Pero no existen mejores prácticas sobre cómo manejar nuestro mayor tiempo de pantalla, porque nunca antes habíamos estado en esta situación. Y es difícil adoptar una rutina saludable cuando las condiciones y las teorías cambian constantemente: cuál es la mejor manera de mantenernos seguros a nosotros mismos ya los demás, la eficacia de la vacuna, las tasas de vacunación, los detalles sobre las variantes del virus y mucho más. ¿Cuál es la forma correcta de vivir en una pandemia y mantener una relación saludable con la tecnología?


Agotamiento del trabajo desde casa

Para los adultos que trabajan desde casa, especialmente aquellos que lo hacen por primera vez, el agotamiento y el estrés relacionado con el trabajo han sido un gran problema. A Harvard Business Review Una encuesta de casi 1.500 personas en 46 países encontró que el 89% sintió que su bienestar en el lugar de trabajo disminuyó desde el inicio de COVID-19, y el mayor contribuyente (56%) fue el aumento de las demandas laborales.

El veinticinco por ciento señaló la pérdida de la separación entre el trabajo y la vida personal como un factor importante, el 23% mencionó cargas de trabajo inmanejables y aumentadas, y el 21% mencionó horas de trabajo más largas. Ser obligado a trabajar desde casa de forma inesperada y sin planificación es difícil y está pasando factura. Para agravar el problema, muchas organizaciones que han pedido a los empleados que trabajen de forma remota no habían pensado en cómo adaptar sus prácticas, la cultura empresarial y las herramientas para un entorno remoto.

“El mayor problema, y ​​no tengo ninguna duda, cuando se trata de la sobrecarga digital en el mundo del trabajo remoto es la ‘sobrecarga de reuniones'”, dice la Dra. Alexandra Samuel, Ph.D., coautora de Remote Inc .: Cómo prosperar en el trabajo dondequiera que esté.

“Incluso antes de la pandemia, incluso antes del trabajo remoto, la gente se quejaba de tener demasiadas reuniones, pero el problema se agrava dramáticamente cuando esas reuniones se conectan en línea”, dice Samuel. Con las reuniones en persona, es posible que un anfitrión no invite a personas que tendrían que viajar para asistir o que solo participan tangencialmente en el trabajo. Pero, cuando se trabaja de forma remota, existe una tendencia a invitar a todas las partes posibles a una reunión en línea, porque hay menos barreras para asistir. Samuel recomienda que las personas que se sienten agotadas deben rechazar las reuniones antes que nada.

Para las organizaciones, un poco de planificación y ajustes para un entorno remoto también sería de gran ayuda. “Trabajar desde casa tiene algunas ventajas asombrosas para las personas y los equipos que solo puede aprovechar una vez que reconsidere sus procesos de trabajo y los procesos de su equipo y aprenda a trabajar de manera más asincrónica”, dice Samuel.

La mayoría de los trabajadores remotos han descubierto algunas de estas ventajas: Otro hallazgo del Pew Research Center es que al 54% de los trabajadores remotos les gustaría seguir trabajando de forma remota después de que termine la pandemia. Y aproximadamente el 20% de los encuestados en la encuesta de HBR dijeron que su bienestar en el lugar de trabajo mejoró de alguna manera desde el comienzo de la pandemia.

Si bien los trabajadores remotos se han quejado de demasiadas reuniones de Zoom y horas más largas, no ha habido muchos informes que mencionen el agotamiento por el uso excesivo de tecnología en otros ámbitos, como las redes sociales, los juegos y la transmisión. Eso no significa que no esté sucediendo, solo que la gente no lo cita como una de las principales razones del agotamiento. Antes de la pandemia, algunos investigadores sugirieron que los adultos pueden sufrir de “culpa de la pantalla”, sentimientos negativos asociados con tomar descansos que no los alejan de las pantallas, como el uso de las redes sociales. Pero nuevamente, los trabajadores remotos parecen mucho más abrumados por las reuniones y el aumento de las demandas laborales.

Sin embargo, a los adultos les preocupa que el tiempo excesivo frente a una pantalla sea un problema para los niños.


Desafíos únicos para los niños en edad escolar

De los niños más pequeños en edad escolar, muchos han estado en una situación única desde marzo de 2020 en el sentido de que no tienen idea de qué es el aprendizaje tradicional en persona. A principios del año académico 2020-2021, las escuelas experimentaron una caída en la matrícula de jardín de infantes y prekínder, según Anya Kamenetz, corresponsal de educación de National Public Radio y autora de varios libros, entre ellos El arte del tiempo frente a la pantalla.

“Muchos padres pensaban que el jardín de infancia en la computadora no sería una buena idea para los niños”, dice. “Creo que eso se ha confirmado un poco”.

Al igual que las empresas, muchas escuelas transfirieron sus planes de estudio en línea cuando comenzó el mandato de la educación a distancia sin tener tiempo para probarlo o adaptarse al nuevo entorno. Además, algunos distritos escolares tienen requisitos estatales (la cantidad de horas de instrucción por día, por ejemplo) que no son flexibles ni siquiera durante una pandemia. En algunos casos, el resultado ha sido que los educadores, que nunca fueron capacitados para enseñar en línea, pasan largas horas frente a una cámara de video y tratan de comunicarse con estudiantes jóvenes, cansados ​​e inquietos.

Niño mirando a la computadora con expresión agotada
Crédito de la foto: Maria Sbytova / shutterstock.com

Para los estudiantes jóvenes, la variedad de resultados es extraordinaria. Aquellos que tienen a un padre o cuidador a su lado para brindarles ayuda, parecen estar bien. Una encuesta reciente de NPR / Ipsos encontró que el 29% de los padres quieren que el aprendizaje remoto continúe indefinidamente. Los padres que pueden dedicar tiempo a la enseñanza conjunta, como poder brindarles a sus hijos atención individualizada y dejarlos trabajar a su propio ritmo, y disfrutan de la relativa libertad y relajación que conlleva estar en su propia casa, dice Kamenetz.

Sin embargo, a otros estudiantes no les va tan bien. “Aproximadamente el 14% de los estudiantes tienen un IEP [individualized education plan] o discapacidad “, dice Kamenetz.” Dentro de ese grupo, hay muchos padres que dicen: ‘No es posible que mi hijo obtenga los servicios a los que tiene derecho mientras aprende en casa’ “.

Para los niños, el tiempo de pantalla en la escuela suele ser sedentario. El problema no son las pantallas en sí mismas, sino lo que los niños no son haciendo mientras aprenden frente a una computadora portátil. “No es hora de que estés afuera. No es hora de que muevas tu cuerpo, y eso tiene impactos en la salud y el estado de ánimo”, dice Kamenetz. Dormir menos y comer más bocadillos son problemas relacionados con los niños cuando aumenta el tiempo sedentario.

Sin embargo, Kamenetz y el Dr. Samuel están de acuerdo en que los padres no deberían generalizar demasiado el uso de la tecnología. “El ‘tiempo frente a la pantalla’ es un concepto sin sentido”, dice Samuels. “Importa lo que estás haciendo. Incluso ‘niños’ es un concepto sin sentido. Hay algunos niños a los que puedes darles acceso ilimitado a la tecnología y a otros no”, dice.

Aunque el tiempo de pantalla en la escuela a menudo es pasivo, los niños tienen muchas oportunidades tecnológicas atractivas, participativas y físicamente activas. “TikTok es un ejemplo interesante de una plataforma que invita a los creadores jóvenes a involucrarse con funciones como hacer duetos. ‘Quiero aprender ese baile. Quiero publicar mi propio video y divertirme'”, dice Kamenetz.

“Tengo un estudiante de cuarto grado que está en Roblox”, agrega Kamenetz. Roblox es una plataforma en línea donde las personas crean juegos y juegan juegos que otros han creado. “Ella está en Minecraft. Ella habla en FaceTime con sus amigos a diario”, dice, como evidencia de que la relación de los niños con la tecnología está “cambiando en todo tipo de formas. Hay más consumo, pero también hay más creación “.

El profesor Andrew Przybylski es un investigador de ciencias sociales en la Universidad de Oxford cuyo trabajo cubre cómo las personas interactúan con los juegos, las redes sociales y otros entornos virtuales. También impulsa a los formuladores de políticas a considerar la ciencia y los datos reproducibles y basados ​​en evidencia al crear políticas relacionadas con el uso de la tecnología. Cuando se le preguntó si un mayor uso de la tecnología ahora, durante la pandemia, podría afectar a los niños en el futuro, Przybylski dice que aún no hay datos.

“Ciertamente es el caso de que una proporción mucho mayor de la socialización de los jóvenes ha sido mediada por juegos como Minecraft o Fortnite y cursos en línea, como Google Classroom, pero no está claro hasta qué punto estas relaciones mostrarán cambios duraderos a lo largo del tiempo”. Przybylski dijo por correo electrónico. “Gran parte de los datos de los adultos sugieren que cuando …