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Rifle M16 vs carabina M4 – Diferencia y comparación

septiembre 23, 2021

Historia

El M16 fue diseñado en 1956 y reemplazó al M14 como rifle de servicio estándar del ejército estadounidense en 1969. Fuerzas en la Guerra de Corea. La aparición del AK-47 ruso obligó a un rediseño del M14 para aumentar la potencia de fuego y la confiabilidad, lo que resultó en la adopción del M16 durante la Guerra de Vietnam. El desarrollo del M16 requirió varias iteraciones debido al diseño de la bala, los modos de disparo y la confiabilidad estructural.

El M4 surgió cuando el Pentágono de EE. UU. Inició una competencia para reemplazar el rifle M16 con un diseño de carabina que usaba un cañón más corto para el combate cuerpo a cuerpo. Aunque las variantes de M16 con cañones más cortos se usaban ampliamente, eran ruidosas, difíciles de manejar y tenían poca precisión. Después de que se presentaron varios diseños, el Ejército se hizo cargo del desarrollo de la carabina M4 en 2009 y sugirió cambios en los materiales y la acción de disparo, reemplazando el modo de impacto (como el M16) con un modo operado únicamente por gas. El M4 ha sido de uso generalizado por las fuerzas tácticas en Afganistán e Irak y está programado para reemplazar completamente al M16 como estándar para 2018.

Diseño

El M16 fue diseñado como un rifle de asalto destinado a la máxima potencia de fuego. El sistema de impacto directo operado por gas utiliza un perno giratorio para golpear una bala de calibre más pequeño (5,56 x 45 mm) que la que se usó en el M14, lo que permite cargas de cargador más altas (más balas) y rondas más rápidas. El retroceso fue diseñado para ser en línea recta, para facilitar la acción de «permanecer en el objetivo». Los M16 podrían cambiarse de un solo disparo a modos semiautomáticos y automáticos, con varias variantes utilizadas por diferentes ramas y fuerzas especiales.

El diseño del M4 se basó en acortar la longitud del cañón sin comprometer la precisión de largo alcance, la acción de disparo más rápida, la capacidad de establecer un patrón de tres disparos y la versatilidad básica para equipos adicionales (supresores de flash, silenciador, lanzagranadas, etc.). Todos los factores estaban orientados al combate cuerpo a cuerpo y lo que el Pentágono describe como «situaciones tácticas fluidas».

Aproximadamente el 80% del M4 se basa en piezas del M16, lo que hace que estas armas sean algo intercambiables y reducen los nuevos costos de fabricación. Aunque el cartucho sigue siendo el mismo entre los dos, el revestimiento y la mezcla de pólvora se han modificado para aumentar la velocidad de disparo y el perfil de impacto. La longitud del cañón se puede modificar con una culata extensible. En la actualidad, otras modificaciones al diseño del M4 aún están en progreso, respondiendo tanto a las necesidades actuales como a las necesidades futuras anticipadas de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN.

Cartucho

El cartucho de 5.56×45 mm desarrollado para el M16 le dio un mejor alcance y mayor precisión que la bala de mayor calibre utilizada en el M14 y [[AK-47 vs AR-15|AK-47. Its size gave it higher velocity with minimal recoil and created a flatter trajectory that improved accuracy.

The M4 uses the same cartridge, modified for greater impact at higher speeds. The modification is in response to current tactical situations where close combat is more common than in previous engagements, with most of combat occurring in battlegrounds with shorter sightlines (e.g., urban and mountain terrains). There was also greater need for suppressive power, basically the capacity to shoot faster with more accuracy, which the M4’s design has tried to meet.

Barrel and Range

The M16 has a standard barrel length of 39 inches (1 meter). At that length, it provides greater accuracy than the M14 or AK-47; however, the barrel is too long for close combat efficiency. Cut-down M16 barrels lose accuracy and create more flash, so a shorter carbine variant was needed to address current battlefield realities. The maximum range of an M16 is about 3,000 yards (2,700 meters), with an effective range of up to 500 yards (460 meters). Horizontal range is 711 yards (650 m) and the lethal range is 984 yards (900 m).

The M4 barrel measures 33 inches (840 mm) with the stock extended and just 29.75 inches (756 mm) with the stock retracted. The smaller barrel length allows for greater control in close quarters, not only for mobility, but also for firing. The barrel is easily interchangeable, a general design feature of the M4 aimed at making the weapon more versatile and easier to maintain in the field. The effective range of an M4 carbine is about 550 yards (500 m).

Action Type

The M16 is a rotating bolt rifle with a gas-operated direct impingement firing action. The M4 is similar, but it does not use impingement for its firing action. In this, it hews more closely to the AK-47 design in order to provide a more reliable firing action in field conditions.

Magazine

The M16 magazine is lightweight compared to that of other assault rifles. It is manufactured from stamped (or mold-pressed) aluminum and is weaker structurally than most other weapons’ magazines, leading to more frequent failure. M16s hold 20 or 30 bullets each and can be replaced quickly, though anyone who will use the rifle will need training for some time to master the replacement process.

The M4 magazine is sturdier to reduce in-field failure rates when dealing with sub-optimal conditions and possibly frequent impacts with the ground or structures as soldiers advance or take cover. It holds 30 bullets and is somewhat easier to switch out than the M16’s, but it does require some basic training for mastery.

Weight

The basic M16 weighs between 7 and 9 pounds (3.26 to 4.0 kg), though accessories such as suppressors, scopes, and grenade launchers can practically double that weight. The basic weight for the M4 is between 6 and 7 pounds (2.9 to 3.10 kg), and the accessories weigh less as well. Most of the weight lost in the M4 is related to the barrel and stock, not to the metal-based parts that make up the firing mechanisms.

Ergonomics

One advantage the M16 has is that the selector switch is easily reached and set without needing to take eyes off of a target. This lets the user switch from semi-automatic to automatic fire and back, but the switch’s small size makes it difficult to use under stressful conditions. Left-handed users of the M16 complain that the design makes it difficult for them to field-strip it for maintenance.

The M4 has greater ergonomic efficiency in terms of selector/safety switch and maintenance. The selector switch is larger and easier to set without losing sight of targets, while the breakdown components for maintenance are relatively neutral, although still somewhat more favorable to right-handed users.

Dependability

The M16, like all weapon systems, started out with a reputation of being less reliable than its predecessor (the M14). Over time, most reliability issues were reduced to low-percentage events; however, the AK-47 has long been regarded as more reliable in field conditions (wet, sandy, dirty, etc.). One improvement the M16 provided was a much higher manufacturing standard that now gives the weapon a service life of 20,000 to 50,000 rounds or more, compared to other assault rifles that max out at between 8,000 and 25,000 rounds. A major factor in M16 maintenance is lubrication, for without consistent cleaning and oiling, the weapon’s performance deteriorates noticeably, even in recent variants. On the upside, this is easy to manage in field conditions.

Although the M4 has not had as much extensive field use when compared to the M16 or the AK-47, it, too, showed some early reliability issues. The gas-piston system failed in several early variants, though the problem was traced to differences in manufacturing rather than intrinsic design flaws. With new iterations, the M4 quickly gained a reputation for reliability, both on the range and in field situations. Range tests now have the M4 firing at least 1,600 rounds before jamming, up from 800, while in field conditions, soldiers report almost no failures, with the ones that are reported often due to improper or overly-delayed maintenance.

Criticisms of the M4 Carbine

The Army-issued M4 has undergone over 90 design improvements over the years, which led to the upgraded M4A1 model of the carbine. The weapon still has its critics, however. As recently as 2014, Army generals and soldiers have complained about jamming and overheating in all M4 models. Robert Scales, a military analyst and retired Army major general, has cited the M4’s gas impingement system as its primary drawback and has argued that the gun cannot be improved without replacing the gas impingement system altogether.[1]

En respuesta a las quejas, el Ejército ha pedido a los fabricantes de armas que comiencen a producir otra ronda de mejoras a la carabina de grado militar. El estándar M4A1 + busca mejorar el rendimiento y la precisión con un riel delantero extendido y un bloque de gas de bajo perfil, entre otras actualizaciones. No hay planes para eliminar el sistema de impacto de gas.[2] Max Slowik, un experto en armas de fuego, ha dicho que el M4A1 + compartirá muchas características con los AR-15 que se encuentran en el mercado comercial.

Slowik y otros han declarado que las fallas de diseño observadas en el M4 y M4A1 son bien conocidas desde hace mucho tiempo, y que el estándar M4A1 + es un reconocimiento de estas fallas. El mercado comercial ha sido más rápido para mejorar las deficiencias de M4 / M4A1, por lo que el estándar militar M4A1 + contará con muchas de las mejoras que han estado disponibles en el mercado privado durante algunos años.

Costo

En 2012, el precio gubernamental de cada nuevo M16 del Ejército de EE. UU. Era de 673 dólares. Ese mismo año, el costo estimado del M4 fue de aproximadamente $ 243 más por unidad, lo que significa que la actualización del M4 costaría $ 916 por carabina. Las estimaciones actuales del costo del M4 lo ubican en alrededor de $ 1,120 por arma.

Controversia

Cuando el Pentágono comenzó a buscar un reemplazo del M16, fabricantes como Colt, FN Herstel, Heckler & Koch y Remington presentaron varios diseños. Sus prototipos y otros se probaron exhaustivamente ya en 1983, y se llevaron a cabo varias pruebas hasta 1994. Ese año, se hizo un pedido de una sola fuente para el Colt M4, lo que básicamente cerró la competencia. Aunque todavía se estaban probando otras armas similares en todo el mundo, el Pentágono respaldó a Colt en lo que equivalía a un contrato exclusivo.

El uso del Colt M4 comenzó en condiciones de combate en 2001, pero los informes de fallas frecuentes (principalmente interferencias) mantuvieron el índice de aprobación general del arma por debajo del 95%, en el mejor de los casos. Los primeros problemas de interferencia se resolvieron en la fabricación y, en 2009, el Pentágono permitió que otros fabricantes comenzaran a fabricar armas y accesorios M4.

En 2004, Colt presentó una demanda alegando infracción de marca registrada en el término «M4» contra Heckler & Koch y Bushmaster. Heckler & Koch llegaron a un acuerdo extrajudicial y cambiaron el uso del término en un arma similar, pero en 2005, Bushmaster ganó el caso cuando el tribunal declaró que «M4» se había convertido en un término genérico.

Referencias

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