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¿Qué pasó con Google Fiber?

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Google

Si siente que ha estado esperando desde siempre por Google Fiber, no está solo. Después de todo, ha sido más de una década desde el anuncio de Google de que “llega la fibra”.

Para ser justos, Google Fiber está establecido desde hace mucho tiempo en algunas áreas. Antes de detener temporalmente la expansión de la fibra en 2016, la empresa llevó el servicio a 11 mercados importantes de EE. UU. Sin embargo, incluso en esas ciudades, el servicio de Internet de Google no llegó a todos, ni siquiera a la mayoría, de los hogares, lo que dejó a muchos preguntándose cuándo y si su vecindario sería elegible para el servicio. Mientras tanto, los residentes de otras 34 áreas metropolitanas que se burlaron de la posibilidad de obtener Google Fiber desde el principio todavía se preguntan si llegará a su ciudad.

Entonces, ¿qué está pasando con Google Fiber?

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El representante de Google Kevin Lo habló en el Centro de Convenciones de Provo en 2013 para anunciar que la ciudad había sido seleccionada para el servicio de Google Fiber.

Imágenes de George Frey / Getty

Una década de despliegue

Comencemos con el lugar donde Google Fiber ha establecido el servicio con éxito. Además de Kansas City, la ubicación inaugural de Google Fiber, el servicio también está disponible actualmente en Atlanta; Huntsville, Alabama; Condado de Orange, California; Charlotte y el área de Raleigh / Durham, Carolina del Norte; Nashville, Tennessee; Austin y San Antonio, Texas; Salt Lake City y Provo, Utah.

Según la Comisión Federal de Comunicaciones, encontrará la mayor facilidad de servicio en las ciudades donde Google Fiber tuvo su inicio más temprano: Kansas City, Austin y Provo. A excepción de algunos sectores sin servicio (como el norte de Austin y el suburbio de Independence en Kansas City), Google Fiber está disponible en la mayor parte de estas áreas.

Huntsville también cuenta con un área de servicio relativamente alta. Aunque el servicio llegó a Huntsville más tarde que en otras ubicaciones, Google Fiber pudo configurar rápidamente un área de cobertura amplia aprovechando las redes de fibra óptica municipales existentes, una táctica que puede ser la clave para futuros esfuerzos de expansión.

Sin embargo, no todas las ciudades de Google Fiber tienen la misma cobertura generalizada. En lugares como Atlanta, Charlotte, Nashville y San Antonio, donde los despliegues comenzaron mucho más tarde y las grandes redes municipales de fibra no estaban tan fácilmente disponibles, la capacidad de servicio es aleatoria en el mejor de los casos.

La fibra se congela

En 2016, antes de que Google Fiber pudiera desarrollar una huella significativa en nuevos mercados, el empresa anunció abruptamente una “pausa” inmediata en todos los proyectos de fibra óptica, probablemente debido a los altos costos. Y aunque parece que la pausa ha terminado, no hay indicios de intención de expandir significativamente la cobertura en los mercados actuales de Google Fiber.

En la página de Charlotte Google Fiber, por ejemplo, la compañía dice que está “trabajando para llevar Google Fiber a más comunidades en Charlotte”, pero no menciona dónde o cuándo podrían ocurrir las expansiones del servicio. Quizás aún más desalentador, todas las páginas de ciudades de Google Fiber desde Atlanta hasta Salt Lake City muestran la misma declaración genérica.

“Estamos construyendo sobre nuestra misión de conectar a más personas a Internet rápido y confiable en las ciudades de Google Fiber en todo el país”, dijo un portavoz de Google a CNET. “Los equipos de construcción de Google Fiber están trabajando activamente para construir nuestras redes en cada una de nuestras ciudades existentes de Fiber, y nos estamos expandiendo a nuevas comunidades vecinas en algunas de esas ciudades”.

Los clientes de Internet en estas regiones y otras están ansiosos por obtener más opciones, especialmente de un proveedor como Google Fiber, pero es probable que los costos iniciales y las molestias de ejecutar nuevas líneas de fibra impidan una expansión adicional significativa. La ejecución de nuevas líneas de fibra óptica puede costar un promedio de $ 27,000 por milla, sin mencionar la planificación y la mano de obra necesarias que la acompañan.

Si Google Fiber hubiera podido ofrecer un servicio gigabit generalizado en los principales mercados antes de que los ISP rivales pudieran ponerse al día, los costos iniciales de operar líneas de fibra podrían haber valido la pena. Sin embargo, es posible que ese barco haya zarpado, ya que los gigantes ISP como AT&T Fiber, Spectrum, Verizon Fios y Xfinity ahora ofrecen velocidades de gigabit en muchos de los mismos mercados en los que Google Fiber había expresado interés anteriormente. Para competir, Google Fiber tendría que emplear métodos de prestación de servicios más rentables.

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Un ejemplo de la técnica de “nanotrenching” que los instaladores de Google Fiber utilizaron en Louisville. La estrategia no resultó efectiva y Google finalmente se retiró de la ciudad por completo.

Jason Hiner / CNET

Los mejores planes

En 2017, Google Fiber se mostró cautelosamente optimista de que una nueva técnica de implementación conocida como “nanotrenching” reduciría significativamente los costos y esfuerzos asociados con el tendido de nuevas líneas de fibra. El proceso, que implica colocar líneas de tan poca profundidad como dos pulgadas por debajo del suelo y revestirlas con una sustancia similar a la goma, mostró una promesa inicial en Louisville, Kentucky, donde Google Fiber logró extender el servicio a gran parte del área en cuestión de meses. . Pero cuando las líneas enterradas comenzaron a surgir del suelo unos pocos meses después, las nanotanjas demostraron crear más problemas de los que resolvieron, y Google Fiber finalmente se retiró de Louisville por completo.

Casi al mismo tiempo, Google Fiber tuvo mejor suerte en San Antonio con una técnica de instalación similar, “microtrenching”, que implicaba enterrar líneas de fibra tres veces más profundas que nanotrenching. Si bien este método de instalación ayudó a prevenir otro revés como el de Louisville, hizo poco para mitigar los costos de instalar nuevas líneas de fibra. En última instancia, los esfuerzos de expansión fueron de corta duración y gran parte del área de San Antonio aún no cuenta con el servicio de Google Fiber.

Básicamente, de regreso al punto de partida, Google nuevamente redujo la expansión de su servicio de fibra óptica por cable y, en cambio, centró sus esfuerzos en Webpass, un servicio inalámbrico fijo bajo la marca Google Fiber. Con Webpass, Google utiliza radios especiales montadas en la parte superior de los edificios para transmitir una señal de Internet por el aire.

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Google Fiber Webpass se ofrece en Denver, Chicago, Miami, Nashville, Austin, Seattle y Oakland, San Diego y San Francisco, California. Tiene todas las ventajas del servicio tradicional de Google Fiber, como planes gigabit a precios competitivos, instalación gratuita, equipo gratuito y sin contratos. El problema es que Webpass solo está disponible en edificios equipados para respaldar el servicio, por lo que si no vive en un edificio de apartamentos o condominios equipado con el cableado adecuado, Webpass no es una opción.

Al comprender que Webpass no puede satisfacer las necesidades de todos, especialmente aquellos en viviendas unifamiliares, Google ha reanudado recientemente sus esfuerzos una vez más para expandir y mejorar su servicio estándar de Google Fiber.

En julio del año pasado, Google Fiber presentó Des Moines, Iowa, como el primer mercado nuevo para su servicio de fibra hasta el hogar en cuatro años. En su comunicado de prensa, Google Fiber reconoció que eligió West Des Moines porque gran parte de la infraestructura de fibra necesaria ya está en su lugar, lo que le permite utilizar la misma estrategia rentable que funcionó en su expansión de Huntsville. Este puede ser el modelo que utiliza Google Fiber en el futuro para ingresar a nuevos mercados, pero aún no se sabe qué ubicaciones adicionales, si las hay, pueden estar en su radar para el futuro cercano.

Más rápido y más lejos

En cuanto a una mayor expansión en los mercados actuales, Google Fiber anunció recientemente planes para brindar servicio a las áreas de Millcreek y South Salt Lake, Utah. Los clientes de Salt Lake Valley también pueden esperar velocidades aún más rápidas gracias al nuevo servicio de 2 Gbps de Google Fiber, que también está disponible actualmente en Atlanta, Austin, Huntsville, Nashville, Orange County, Provo y Raleigh / Durham. El plan de 2 gigas es una de las mejores ofertas de Internet disponibles, que ofrece velocidades de descarga de hasta 2 Gbps y velocidades de carga de hasta 1 Gbps a partir de $ 100 al mes con datos ilimitados, un enrutador Wi-Fi 6 e instalación incluidos.

Estamos emocionados de ver señales de nueva vida una vez más en Google Fiber. Pero incluso con estas nuevas incorporaciones, Google Fiber aún tiene mucho camino por recorrer antes de interrumpir el mercado de ISP en la medida en que esperábamos que ocurriera cuando anunció que “la fibra está llegando” hace más de una década.

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