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¿Qué diablos es un archivo HEIC y cómo lo abro?

septiembre 23, 2021
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macOS High Sierra. (Crédito de la imagen: Apple)

Apple comenzó a usar el contenedor de imágenes de alta eficiencia (HEIC) en iOS 11 y macOS High Sierra en 2017. El nuevo formato promete tamaños de archivo mucho más pequeños en comparación con JPG o PNG, y admite muchas otras funciones útiles. Microsoft y Google anunciaron recientemente soporte para HEIC en las próximas versiones de sus respectivos sistemas operativos.

HEIC y HEIF

HEIC es el contenedor o extensión de archivo que contiene imágenes HEIF o secuencias de imágenes. HEIF toma prestada tecnología de la compresión de video de alta eficiencia (HEVC) códec, también conocido como H.265. Tanto HEVC como HEIF son tecnologías patentadas desarrolladas por Moving Picture Experts Group (MPEG).

HEIF entró en la corriente principal cuando Apple lo convirtió en el formato predeterminado para sus imágenes en dispositivos iOS11 y macOS High Sierra. Sin embargo, otros sistemas operativos o sitios web aún no son compatibles con HEIF y su extensión de archivo HEIC, por lo que los sistemas operativos de Apple convertirán automáticamente las imágenes a JPEG cuando los usuarios quieran compartirlas con amigos que no usan productos Apple.

Beneficios de HEIC

El mayor beneficio, con mucho, de HEIC, y la razón por la que cualquiera consideraría otro formato de imagen en la web, es que las imágenes HEIC prometen ser la mitad del tamaño o más pequeñas en comparación con las imágenes JPEG, pero con una calidad aún mejor. HEIC también puede reemplazar las extensiones de archivo que admiten secuencias de imágenes, como GIF y GIFV.

Además, los archivos HEIC pueden almacenar no solo varias imágenes individuales, sino también sus propiedades de imagen, HDR datos, mapas alfa y de profundidad, e incluso sus miniaturas.

Contras de HEIC

Debido a que HEIC y HEIF son desarrollados por MPEG y se basan en la tecnología HEVC, eso significa que HEIC podría tener algunos problemas de patentes. Varios grupos de patentes fuera de MPEG afirman tener patentes sobre la tecnología HEVC, por lo que es posible que veamos reclamaciones similares contra HEIC. Esto podría afectar (potencialmente) no solo a los propietarios de plataformas más grandes, como Apple, sino también a los sitios web pequeños que publican imágenes en formato HEIC.

Otra desventaja de HEIC es bastante obvia: aún no tiene una adopción generalizada más allá de iOS 11 y macOS High Sierra. Sin su uso en otras plataformas, HEIC podría seguir siendo solo otra tecnología que solo se puede usar entre los usuarios de Apple.

La buena noticia es que Windows 10 Build 17123 debería ser compatible con HEIC en su aplicación Fotos, y Google también prometió ser compatible con este formato de archivo en Android P. Ambos sistemas operativos deberían lanzarse a finales de este año. Sin embargo, pasará algún tiempo antes de que la mayoría de las personas estén en Windows 10 Build 17123 o más reciente, o en Android P o más nuevo. Por lo tanto, la adopción de HEIC aún no sucederá de la noche a la mañana, incluso si se resuelven todos los problemas de patentes.

¿Cómo abrir archivos HEIC?

Debido a que Apple admite HEIC en sus dispositivos iOS 11 y macOS High Sierra, sus usuarios no deberían tener problemas para abrir archivos HEIC. Tampoco tienen que preocuparse por convertirlos antes de enviárselos a sus amigos, porque se convertirán automáticamente a JPEG cuando se compartan a través de la hoja multipropósito Compartir de Apple.

Si está en Windows, aún no puede abrir archivos HEIC de forma nativa, pero puede convertirlos usando uno de los servicios de conversión HEIC a JPG en línea, o puede descargar software para convertirlos en su PC. Es posible que también desee utilizar uno de estos servicios si desea ver las imágenes como JPG en un dispositivo Android o una máquina Linux.

HEIC podría permitir a los usuarios tomar no solo fotos más pequeñas, sino también fotos de mayor calidad con resoluciones más altas, con un impacto mínimo en el almacenamiento de su dispositivo. Sin embargo, HEIC será realmente útil solo cuando la mayoría de los usuarios puedan abrir imágenes HEIC en todos y cada uno de los dispositivos que utilizan, sin tener que preocuparse por convertirlos primero.

Este artículo es parte del Glosario de hardware de Tom.

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