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MacBook Pro vs.MacBook Air: ¿Qué portátil Apple M1 es mejor para 2021?

abril 1, 2021
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El chip Apple M1 transformó las computadoras portátiles MacBook Air y MacBook Pro a fines de 2020, dándoles una sacudida de potencia de procesamiento y marcando el comienzo del fin de una asociación Apple-Intel que se ha extendido durante casi dos décadas. El nuevo silicio dentro de estas dos venerables laptops es realmente revolucionario. Pero las otras características de las máquinas han cambiado poco en los últimos años. Son una vista familiar en todas partes, desde la cafetería de la esquina hasta la última comedia romántica de Hollywood.

El MacBook Air y el MacBook Pro de 13 pulgadas tienen sus propias ventajas y desventajas distintas, por lo que es posible que no sepa cuál comprar. Ambos son excelentes desde nuestro punto de vista y, por supuesto, comparten un estilo similar, pero uno sin duda se adapta mejor a sus necesidades. Entonces, ¿cuál deberías conseguir?

En última instancia, la decisión depende de lo que haga todos los días en su computadora portátil. Para algunas personas, el Air es la máquina adecuada; para otros, el Pro. Lo ayudaremos a clasificar las diversas funciones, así como el procesador, la memoria y las opciones de almacenamiento, para encontrar la mejor opción.


Preparando el escenario: uno de 13 pulgadas contra otro

La MacBook Air, la computadora portátil ultraportátil prototípica en sus primeros días, no es tan liviana o inusual como solía ser (muchas computadoras portátiles Windows son tan livianas o más livianas), pero sigue siendo la computadora portátil Apple más liviana actual con 2.8 libras. El MacBook Pro de 13 pulgadas es un poco más pesado, pesa 3 libras o 3,1 libras, dependiendo de la configuración. Pero unas pocas onzas probablemente no sean una diferencia suficiente para basar su decisión.

La MacBook Air de Apple 2020

En cambio, es el más ligero precio ese será el factor principal. El MacBook Air tiene un precio inicial de solo $ 999, mientras que el modelo de MacBook Pro de 13 pulgadas menos costoso cuesta $ 1,299. Hay varias configuraciones disponibles para cada uno; la MacBook Air puede costar hasta $ 2,050 cuando está completamente equipada, y la Pro de 13 pulgadas sube a $ 3,600. (Eso no incluye el costo de los accesorios, por supuesto). Probamos las versiones básicas de ambos modelos.

Veremos los componentes que se ofrecen en cada una de las dos computadoras portátiles a continuación, pero la historia corta con los modelos iniciales es la siguiente: si no eres alguien que necesita una computadora portátil más elegante o más potente para trabajar, y si quieres ambas portabilidad y valor, el Air es el camino a seguir. Como punto de entrada al hardware de la computadora portátil Apple de la generación actual (y también al ecosistema de software de Apple), es un dispositivo atractivo.

Si planeas usar tu MacBook para el trabajo, especialmente si eres un creador de contenido, querrás considerar más seriamente la MacBook Pro. No hay una gran brecha de rendimiento, pero es suficiente para diferenciar los dos y hacer que el precio más alto valga la pena pagar para muchos profesionales.


Diseños y características: similares, pero diferentes

El precio más bajo de la MacBook Air tiene que provenir de alguna parte, pero no de una caída en la calidad o de recortar los fundamentos. Obtienes el mismo diseño totalmente metálico que el MacBook Pro de 13 pulgadas, que es un sello distintivo de la marca MacBook. Los paneles de visualización también son muy similares. Cada una es una pantalla IPS de 13,3 pulgadas, con la misma resolución nativa (2.560 por 1.600 píxeles) y compatibilidad con la gama de colores P3.

La pantalla del MacBook Air 2020

Ambos también están construidos alrededor del Magic Keyboard de Apple, un cambio bienvenido del muy difamado teclado «mariposa» que una vez adornó ambos modelos. El teclado de mariposa tiene una sensación infamemente plana al escribir, con poca retroalimentación. También era propenso a fallar cuando el polvo o los escombros entraban debajo de las teclas, desactivando ciertas teclas. Magic Keyboard ofrece una experiencia de escritura mucho más tradicional y satisfactoria en ambos modelos. Un mecanismo de tijera con resorte de cúpula de goma brinda más retroalimentación y se siente más estable al escribir.

El teclado mágico del MacBook Air 2020

Ambas computadoras portátiles solo tienen puertos USB tipo C y un conector para auriculares. Esto es común para las computadoras portátiles súper delgadas, ya que simplemente no hay espacio para puertos USB tipo A estándar más grandes. Las conexiones USB-C son excelentes y ofrecen versatilidad y velocidades de transferencia de datos más rápidas, pero si ya posee muchos periféricos USB-A, necesitará obtener convertidores o cables nuevos para ellos. Los puertos USB-C de ambas computadoras portátiles admiten la conectividad Thunderbolt 3 y velocidades de transferencia de datos de hasta 40 Gbps.

Los dos puertos USB Type-C en la MacBook Air 2020

Detrás de estas similitudes hay algunas diferencias clave destinadas a poner el «profesional» en MacBook Pro y hacer que la diferencia de precios tenga sentido.

La pantalla del MacBook Pro, aunque tiene el mismo tamaño y resolución, es un 20% más brillante que la del MacBook Air. Esto podría marcar una diferencia significativa si trabaja con frecuencia en oficinas con mucha luz. El resplandor de la luz ambiental rebota en el acabado brillante de la pantalla Retina en ambos modelos, y la capacidad de aumentar el brillo lo mitiga un poco.

Los teclados pueden ser los mismos, pero la barra táctil, una tira OLED táctil que se encuentra sobre el teclado, solo está presente en la MacBook Pro. Está incluido en todos los modelos de MacBook Pro, no solo se ofrece como una opción. Hemos dicho antes que no creemos que esta sea exactamente una característica esencial (y la audiencia de MacBook Air no parece perderse), pero sus atajos y teclas de acceso rápido definitivamente pueden ser útiles para los creadores de contenido que usan una MacBook Pro. Las aplicaciones como Adobe Photoshop y Premiere se benefician de sus herramientas contextualmente relevantes.


Consideraciones sobre los componentes: ¿Para quién es cada computadora portátil?

Muchos compradores se preocupan principalmente por los rasgos físicos de cada computadora portátil, lo que hace que esos factores sean un punto de partida natural para la comparación, pero también debe prestar atención a las especificaciones. La MacBook Air, diseñada para usuarios menos exigentes que se centran en la portabilidad y un precio más bajo, tiene opciones de componentes menos potentes. Con la nueva MacBook Pro de 13 pulgadas, Apple ofrece inteligentemente una gama más amplia de precios y potencia.

Los componentes cuentan una historia sobre para quién están hechas estas familias de computadoras portátiles, aunque es posible que no pueda deducir esto de las configuraciones iniciales. El MacBook Air de $ 999 comienza con un procesador M1, 8 GB de memoria y un SSD de 256 GB. La MacBook Pro de 13 pulgadas con un precio inicial de $ 1,299 también viene con un procesador M1, 8 GB de memoria y un SSD de 256 GB. Sí, esas son especificaciones idénticas, pero hay dos diferencias ocultas que ayudan a explicar el precio inicial más alto del Pro.

La MacBook Air 2020 desde atrás

El primero son las capacidades de enfriamiento. Incluso el extraordinariamente eficiente M1 genera calor a medida que pasa por esa videollamada de Zoom o una enorme hoja de cálculo de Microsoft Excel. Sin embargo, el Air no tiene ventilador de enfriamiento. Emplea una técnica de enfriamiento pasivo. Heat sigue un camino que se aleja del procesador y a través de las rejillas de ventilación por sí solo, una disposición única que es más similar al diseño de un iPad o iPhone de Apple que cualquier otra computadora portátil con Windows comparable.

El MacBook Pro, por otro lado, usa un ventilador para empujar el calor hacia donde debe ir. A medida que el chip se calienta, el ventilador puede girar automáticamente más rápido. Esto significa que el chip M1 del Pro no solo puede funcionar a velocidades de reloj potencialmente más altas que el casi idéntico en el Air, sino que también puede mantener esas velocidades durante más tiempo antes de que genere demasiado calor y el sistema de gestión térmica se active para ralentizarlo. . Ejecutar a velocidades más altas durante más tiempo beneficia las tareas que requieren muchos recursos, como compilar código o editar videos. Es probable que el Pro sea un poco mejor que el Air para realizar estas tareas.

Magic Keyboard de Apple en el MacBook Pro, un cambio bienvenido del tan difamado diseño de «mariposa»

La otra diferencia significativa de componentes entre el Pro de nivel de entrada y el Air de nivel de entrada es la cantidad de núcleos gráficos, que procesan imágenes en 3D y las envían a la pantalla de la computadora portátil. El Air de nivel de entrada tiene siete de estos núcleos, mientras que las versiones M1 del Pro y el Air de gama alta tienen ocho. Es una pequeña diferencia que la mayoría de los usuarios no notarán mientras navegan por la web o procesan textos, pero para los profesionales de gráficos, podría valer la pena la actualización.


Detalles de M1

La MacBook Air, aunque está lejos de ser una potencia, aún aplica las innovaciones M1 de Apple. Apple es cauteloso acerca de compartir especificaciones detalladas de su primer chip para computadora portátil diseñado internamente, pero sabemos que se basa en las tecnologías refinadas en generaciones de procesadores de la serie A de la compañía para teléfonos y tabletas. Esto significa que es un chip de bajo consumo de energía bueno tanto para el uso diario (piense en revisar el correo electrónico y editar documentos) como para manejar trabajos ocasionales que requieren un uso intensivo de la CPU, como transcodificar videos y manipular fotos.

El Apple MacBook Pro 2020 con silicona M1

El M1 puede usar ambos sombreros tan bien porque abandona el viejo paradigma de PC de componentes separados para tareas separadas. En la mayoría de las otras computadoras portátiles ultraportátiles, el procesador está completamente separado de la memoria, la unidad de almacenamiento, el sistema Wi-Fi y otros componentes auxiliares. En cambio, el M1 es un sistema único en un chip (SoC). Además de manejar el procesamiento y la salida de gráficos, tiene un controlador de almacenamiento incorporado para el tráfico de datos hacia y desde el SSD de la computadora portátil, así como varios otros procesadores, controladores y sensores que manejan el cifrado, el procesamiento de imágenes desde cámaras web y otras tareas secundarias. que son necesarios para que la computadora funcione.

La debilidad más significativa del M1 es que no ejecuta de forma nativa software diseñado originalmente para Mac con Intel, y eso es prácticamente todo el software de Mac que no se ha actualizado desde la segunda mitad de 2020. Aplicaciones propias de Apple (y macOS Big Sur ) ya tienen versiones nativas de M1, y muchas aplicaciones de terceros también las tienen. Aquellos que no lo hagan, seguirán funcionando en los modelos M1, pero sus instrucciones se traducen automáticamente para que el M1 pueda entenderlas. Este proceso de emulación, conocido como Rosetta, puede obstaculizar el rendimiento.

Para las personas que necesitan ejecutar software heredado basado en Intel como se pretendía originalmente, las configuraciones de gama alta del MacBook Pro con procesadores Intel son una opción obvia sobre el MacBook Air. La configuración de MacBook Air de 13 pulgadas y $ 1,799 viene con un Intel Core i5 y se puede configurar con un Intel Core i7 por una tarifa adicional.

La MacBook Pro de 13 pulgadas basada en M1 definitivamente ofrece más velocidad que la MacBook Air, pero no hay una gran diferencia entre estos dos modelos. Si sus tareas se beneficiarían del enfriamiento activo del procesador o si debe tener una Mac con una CPU Intel, las configuraciones de MacBook Pro de 13 pulgadas de gama alta son una mejor opción.

Si necesita aún más potencia de procesamiento para su trabajo, es posible que deba pasar a la MacBook Pro de 16 pulgadas. Definitivamente olvídate del MacBook Air. Nuestra unidad de revisión de 16 pulgadas incluye el Intel Core i9-9980HK, mucho más potente, en una clase de rendimiento completamente diferente. Estas CPU de la serie H están diseñadas para portátiles de usuarios avanzados, mientras que la M1 está diseñada teniendo en cuenta la portabilidad y los diseños de acabado.

La memoria del MacBook Air alcanza un máximo de 16 GB y su almacenamiento es de 2 TB. La memoria de la MacBook Pro de 13 pulgadas basada en Intel alcanza un máximo de 32 GB y su almacenamiento de 4 TB. Ninguna computadora portátil ofrece una opción de gráficos discretos; tendrás que subir a la MacBook Pro de 16 pulgadas para una GPU AMD Radeon. Configurar estas opciones hacia arriba, por supuesto, se vuelve mucho más caro.

La barra táctil, una tira OLED táctil habilitada sobre el teclado, solo en MacBook Pro

Una última diferencia es que el MacBook Air alcanza un máximo de dos puertos USB-C. También lo hacen las versiones M1 del MacBook Pro de 13 pulgadas, pero el modelo MacBook Pro de 13 pulgadas basado en Intel de $ 1,799 viene con cuatro.

En resumen, de CPU a …

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