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Intel dice que corrigió el proceso de 7 nm, pero aún así subcontratará algunas piezas

octubre 16, 2021
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Intel no renuncia a fabricar sus propios chips. La compañía informó hoy sus ganancias del cuarto trimestre, con el CEO entrante Pat Gelsinger y Omar Ishrak, presidente del directorio de Intel, que se unieron al CEO saliente Bob Swan en la llamada. Intel registró otro trimestre sólido y un año récord, pero la actualización prometida sobre su proceso de 7 nm y su estrategia de subcontratación, que hará que la compañía contrate la producción de algunos de sus productos de vanguardia por primera vez en su historia, se mantuvo firme en el aire.

El director ejecutivo entrante de Intel, Pat Gelsinger, habló en la llamada y dijo que ha revisado personalmente el progreso en el proceso de 7 nm de la compañía durante la última semana y que está satisfecho con la «salud y recuperación del programa de 7 nm». Gelsinger también dijo que, dada la amplitud de la cartera de la empresa, Intel ampliará su uso de fundiciones externas para algunos productos. Sin embargo, confía en que la mayoría de los productos de CPU de Intel 2023 provendrán de las propias fábricas de la empresa. La compañía planea compartir más detalles después de que Gelsinger tome el mando en febrero.

En particular, la línea de tiempo de 2023 todavía está retrasada en relación con la línea de tiempo original de Intel para su proceso de 7 nm, pero está en línea con la demora de seis meses que la compañía describió cuando anunció que su proceso de 7 nm estaba roto. Gelsinger señaló que, si bien su investigación superficial de 7 nm se llevó a cabo durante la última semana, se basa en datos recopilados durante los últimos seis meses mientras Intel investigaba los problemas de rendimiento.

El CEO de Intel, Bob Swan, intervino con más detalles y dijo que los problemas de rendimiento de la empresa con el proceso de 7 nm se debieron a dificultades con una secuencia de pasos en el proceso de producción de la empresa, que introdujeron defectos. «Al reestructurar estos pasos, hemos podido resolver los defectos», dijo Swan. Swan también dijo que la compañía ha simplificado y optimizado el proceso de 7 nm para garantizar mejor que la compañía pueda cumplir con su hoja de ruta de 2023, lo que implica que puede haber algunos cambios significativos en los objetivos de diseño y / o rendimiento de 7 nm.

Los chips Intel basados ​​en el proceso de 7 nm debutarán en 2023, con procesadores cliente en la primera mitad y productos de servidor a continuación. Esa línea de tiempo todavía deja a los competidores de Intel, como TSMC y Samsung, con una ventaja de nodo de proceso en el marco de tiempo de 2023. TSMC proyecta que estará en plena producción de su nodo de 3 nm en 2023, lo que explica la continua necesidad de Intel de subcontratar algunos productos. Intel planea aprovechar su tecnología de empaque y su filosofía de diseño desagregado para integrar chips producidos externamente en sus propios productos.

Gelsinger también dijo que la compañía sigue comprometida con restablecer su liderazgo en tecnología de nodos de proceso, y dijo que «no está interesado en cerrar las brechas … sino en ser el líder indiscutible en tecnología de procesos».

Swan también reiteró el compromiso de la compañía de preservar su ventaja IDM, haciéndose eco de sus comentarios en nuestra reciente entrevista, lo que significa que la compañía seguirá enfocándose en producir sus propios chips internamente. El director financiero de Intel también dijo que la compañía está aumentando su gasto en herramientas de 7 nm para la producción interna.

Gelsinger señaló que la compañía no compartiría sus planes detallados hasta después de que él asuma el puesto de CEO el próximo mes. Gelsinger comentó que hará cambios clave de liderazgo y que otros líderes regresarán a la empresa, al igual que la noticia de que Glenn Hinton se ha reincorporado a Intel.

Gelsinger también comentó que «estamos comprometidos con la innovación y la entrega de los mejores productos en todos los mercados en los que competimos». Gelsinger dice que su revisión de la empresa se centrará en cuatro áreas clave: productos de liderazgo, ‘ejecución maníaca’, innovación y restauración de la «cultura transparente basada en datos» cultivada por el ex director ejecutivo de Intel, Andy Grove.

La compañía también está retrasando sus perspectivas para todo el año hasta su próxima convocatoria de resultados. El comunicado de prensa de Intel también indica que la compañía ha cuadruplicado su ‘crecimiento de la unidad de suministro de 10 nm’, que durante mucho tiempo ha estado plagado de bajos rendimientos, pero no proporcionó un marco de referencia sobre cuánto volumen real de 10 nm está en producción.

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