Saltar al contenido

Hornet vs Wasp: diferencia y comparación

septiembre 20, 2021
hornet nest vs wasp larva

Anatomía

Los avispones son avispas grandes, y algunas especies alcanzan hasta 5,5 cm de longitud. Los avispones verdaderos se distinguen de otras avispas por las cabezas más anchas y el abdomen más grande y redondeado. Todos los avispones tienen dos pares de alas.

Las avispas pueden variar mucho en apariencia entre especies, y algunas incluso no tienen alas, pero su apariencia común es la de un cuerpo largo y delgado, dos pares de alas, un aguijón, patas caídas en vuelo y una cintura extremadamente delgada entre el tórax y el abdomen. .

Ciclo vital

Todos los avispones son insectos sociales, es decir, viven en una colonia, construyen un nido y tienen una jerarquía. En la primavera, una reina fertilizada construye un nuevo nido por encima del suelo y pone huevos. Estos huevos iniciales se convierten rápidamente en trabajadoras, que se encargan de todos los aspectos de la construcción y mantenimiento del nido mientras la reina continúa poniendo huevos. Los zánganos machos emergen a fines del verano, que mueren rápidamente después de encontrar una reina con la que aparearse. En otoño, todos los avispones a excepción de las reinas fertilizadas. En latitudes tropicales, el ciclo de vida varía más.

Un nido de avispas (izquierda) y una larva de avispa que crece de una oruga (derecha).
aumentar

Un nido de avispas (izquierda) y una larva de avispa que crece de una oruga (derecha).

Los hábitos de anidación, las estructuras jerárquicas y los ciclos de vida varían mucho entre las especies de avispas. La mayoría de las especies sociales templadas construyen nidos que funcionan como nidos de avispas, aunque los nidos pueden construirse cerca del suelo o incluso bajo tierra.

Avispas parásitas

Las avispas solitarias son en su mayoría parasitoides, lo que significa que ponen sus huevos en los cuerpos o huevos de otros insectos (orugas, babosas, etc.). La mayoría de las especies de avispas solitarias se consideran beneficiosas para los humanos, ya que sus huéspedes y presas suelen ser insectos plaga y no interfieren con la producción de cultivos. Algunas especies de parasitoides incluso se utilizan intencionalmente en el control de plagas agrícolas.

Ver este National Geographic video para ver las larvas de avispas parásitas.

Dieta

Los avispones adultos se alimentan principalmente de materia vegetal, con una inclinación por las sustancias dulces como el néctar, la savia, las frutas podridas y los alimentos procesados ​​azucarados. También se alimentan de otros insectos, que luego alimentan a sus larvas.

En las especies parasitarias, las primeras comidas son los cuerpos hospedadores en los que crecen las larvas. Luego, las larvas son alimentadas con insectos de los que se alimentan los adultos. Las avispas adultas pueden ser carroñeras, depredadoras o subsistir completamente con néctar. En algunas especies sociales, las larvas producen secreciones dulces que son ingeridas por los adultos.

Picadura

Los avispones usan picaduras (y mordeduras) para matar a sus presas y defender sus nidos. A diferencia de las abejas, que tienen aguijones con púas y mueren después de picar, los avispones pueden picar varias veces. La fuerza del veneno varía entre especies, pero las picaduras de avispas son generalmente más dolorosas para los humanos que otras especies de avispas, debido a la gran cantidad de acetilcolina. Las picaduras rara vez son fatales para los humanos (excepto las reacciones alérgicas), pero los enjambres de avispones pueden ser mortales.

Primer plano de aguijón de avispa.
aumentar

Primer plano de aguijón de avispa.

Ciertas especies de avispas (incluidas las avispas chaqueta amarilla y los avispones) se consideran los insectos picadores más agresivos. En todas las avispas, las hembras tienen un aguijón, ya que se deriva de un órgano sexual femenino.

Especies notables

El avispón gigante asiático es el avispón más grande del mundo y tiene un aguijón de 6 mm que puede inyectar grandes cantidades de veneno. Se ha descrito que sus picaduras se sienten como una uña caliente que se clava en la piel, y se estima que matan de 30 a 40 personas al año en Japón. El avispón europeo es una especie carnívora de tamaño mediano y es el avispón más común en América del Norte.

Avispones europeos
Gran avispa excavadora dorada.
aumentar

Gran avispa excavadora dorada.

Las avispas excavadoras, bastante comunes en toda América del Norte, excavan en el suelo o usan agujeros preexistentes donde incuban a sus crías y las alimentan con insectos paralizados. Las avispas jóvenes viven todo el invierno bajo tierra y emergen en la primavera. Las hembras de hormigas aterciopeladas, técnicamente avispas, se parecen a las grandes hormigas peludas y no les crecen alas. Las avispas araña, una especie solitaria en América del Sur, son famosas por cazar arañas varias veces más grandes que ellas.

Referencias

close