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El 7nm de Intel está roto, la compañía anuncia un retraso hasta 2022, 2023

septiembre 29, 2021
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(Crédito de la imagen: Tom’s Hardware)

Intel anunció hoy en su informe de ganancias del segundo trimestre de 2020 que ahora ha retrasado el lanzamiento de sus CPU de 7 nm en seis meses en relación con su fecha de lanzamiento planificada previamente, lo que sin duda ha provocado retrasos de gran alcance en los planes de trabajo de la compañía que podrían hacer que la compañía pierda rangos en nuestra jerarquía de referencia de CPU. El comunicado de prensa de Intel también dice que los rendimientos de su proceso de 7 nm están ahora doce meses por detrás de los objetivos internos de la compañía, lo que significa que la compañía no está actualmente en camino de producir su proceso de 7 nm de una manera económicamente viable. La compañía ahora dice que sus CPU de 7 nm no debutarán en el mercado hasta finales de 2022 o principios de 2023.

Aquí está el fragmento del comunicado de prensa de Intel:

«El tiempo del producto de CPU basado en 7nm de la compañía está cambiando aproximadamente seis meses en relación con las expectativas anteriores. El impulsor principal es el rendimiento del proceso de 7nm de Intel, que según datos recientes, ahora tiene una tendencia aproximadamente doce meses por detrás del objetivo interno de la compañía».

En la llamada de ganancias, el CEO de Intel, Bob Swan, dijo que la compañía había identificado un «modo de defecto» en su proceso de 7 nm que causaba problemas de degradación del rendimiento. Como resultado, Intel ha invertido en «planes de contingencia», que Swan definió más tarde como el uso de fundiciones de terceros. La compañía también utilizará fundiciones externas de terceros para sus próximas GPU Ponte Vecchio de 7 nm, los primeros chips gráficos de la compañía. Ponte Vecchio viene como un diseño basado en chiplet, y Swan aclaró que la producción de algunos de los chiplets (mosaicos) se subcontratará a terceros. Swan señaló que las GPU llegarán a fines de 2021 o principios de 2022, lo que presagia un retraso más allá del calendario original para un lanzamiento en 2021 en la supercomputadora Aurora de exaescala.

Las primeras CPU de servidor de 7 nm de Intel (Granite Rapids) llegarán en 2023, lo que es posterior a lo que se indica en hojas de ruta anteriores que proyectaban un lanzamiento en 2022. Esa línea de tiempo es preocupante de cara a la ejecución continua de AMD con sus chips de centro de datos EPYC: resumen de las hojas de ruta de AMD sus procesadores Genoa de 5nm llegarán al mercado antes de finales de 2022. Swan también dijo que los primeros procesadores de 7nm de Intel debutarán para el mercado de clientes, es decir, chips destinados a PC de escritorio o portátiles. Las primeras CPU de escritorio de 10 nm de Intel, Alder Lake, llegarán en la segunda mitad de 2021.

En perspectiva, la fundición rival TSMC planea estar en el nodo de 3 nm en el mismo período de tiempo que el nuevo programa de Intel para 7 nm. Intel claramente no está contento con su ejecución en el nodo de 7nm, ya que un asediado Swan comentó que «y nos sentimos bastante bien acerca de dónde estamos, aunque no estamos contentos. No estoy contento con el rendimiento de nuestro proceso de 7nm» en el final de la llamada después de una dolorosa sesión de preguntas y respuestas con analistas. Swan también dijo «hemos causado la raíz [7nm] emitir y creer que no hay obstáculos fundamentales «, y que la empresa proporcionaría más actualizaciones en el próximo Día de la Arquitectura.

Swan dijo que la compañía tenía un búfer incorporado en su hoja de ruta para tener en cuenta los retrasos en los nodos de proceso. Esa adaptación se produce como resultado de las lecciones aprendidas con esfuerzo de los incesantes retrasos de 10 nm de la compañía. Intel dice que utilizará sus tecnologías de empaque avanzadas, que le permiten mezclar y combinar componentes producidos a partir de fuentes externas con sus propios chips, para ayudar a reconciliar el retraso de seis meses en sus procesadores de 7 nm con el retraso de un año en sus proyecciones internas de rendimiento de 7 nm. . Swan también señaló que Intel podría utilizar fundiciones de terceros para diseños completos de chips. En el pasado, Intel declaró que también permitiría que las arquitecturas más nuevas fueran portátiles a los nodos más antiguos, por lo que es plausible que Intel pueda recurrir a la retroportación de algunas arquitecturas como parte de su plan de contingencia.

El retraso de 7 nm refleja otro revés ya que Intel todavía lucha por superar los problemas de rendimiento de varios años que ha encontrado con su proceso de 10 nm. Esos retrasos han permitido a sus competidores, como AMD, arrebatarle a Intel la posición de liderazgo del nodo de proceso por primera vez en la historia de la empresa. Eso desencadenó una guerra de precios en el mercado cuando Intel lucha contra un verdadero competidor x86 con un mejor nodo, sin mencionar los nuevos chips ARM Graviton 2 de Amazon basados ​​en el nodo de 7 nm de TSMC. Apple también anunció recientemente que está pasando de los chips de Intel a su propio silicio de 7 nm basado en ARM. El retraso de 7 nm también exacerba la noticia reciente de que el arquitecto de chips estrella de rock Jim Keller, quien fue una parte clave de un esfuerzo en equipo para revitalizar las hojas de ruta de la empresa, ha dejado la empresa.

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(Crédito de la imagen: Intel)

El director financiero de Intel, George Davis, ha indicado anteriormente que la tecnología de procesos de la empresa quedaría rezagada con respecto a sus competidores hasta que llegaran los 7 nm en 2021, y que la empresa recuperaría el liderazgo con su proceso de 5 nm en un tiempo indefinido:

«Así que aportamos mucha capacidad a la mesa para nuestros clientes, además de la CPU, y sentimos que estamos empezando a ver la aceleración en el lado del proceso de la que hemos estado hablando para volver a la paridad en el Generación de 7 nm y recuperar el liderazgo en la generación de 5 nm «.

Ese plan para recuperar una posición competitiva ahora obviamente ha cambiado debido al retraso de 7 nm. Intel había planeado acelerar la entrega de su nodo de 7 nm para compensar los 10 nm de bajo rendimiento, que según dijo no funcionarían tan bien como otros nodos. En ese momento, Davis señaló que la compañía estaba tratando de ser claro con los inversores sobre los impactos de 10 nm en los márgenes brutos de la compañía: «… pero el hecho es que quería dejar claro lo que estaba sucediendo durante la generación de 10 nm. el hecho es que no será un nodo tan fuerte como la gente esperaría de 14 nm o lo que verán en 7 nm «.

Con respecto al nodo de 10 nm, Davis comentó: «Como dijimos en nuestro día de analistas el 19 de mayo: Mire, este no solo será el mejor nodo que Intel haya tenido. Va a ser menos productivo que 14 nm, menos productivo que 22 nm, pero estamos entusiasmados con las mejoras que estamos viendo y esperamos comenzar el período de 7 nm con un perfil de rendimiento mucho mejor que el que comienza a fines de 2021 «.

«Además, estábamos en un momento en el que, para recuperar el liderazgo del proceso, teníamos que acelerar la superposición entre 10 nm, 7 nm y luego 7 nm y 5 nm, por lo que el costo que está absorbiendo, a partir en particular en 2021, ha obtuvimos esta intersección del rendimiento de 10 nm, la inversión en 7 nm, y también estaban bien iniciados la inversión en 5 nm: todos esos elementos simplemente se combinan para impactar el margen bruto «.

Hoy, Intel dijo que planea aumentar sus envíos de chips de 10 nm en un 20% con respecto a sus proyecciones anteriores, por lo que parece que los planes de 10 nm de la compañía se han desplazado por necesidad. El nuevo plan de Intel se centra en obtener otro ‘nodo completo’ de rendimiento de su nodo actual de 10 nm, lo que significa que 10 nm puede tener etapas más largas de lo que esperaba la compañía cuando anunció el año pasado que aceleraría la producción de 7 nm. Intel logró una hazaña similar con sus procesadores de 14 nm a través de una serie de revisiones «+» que agregaron mejoras de rendimiento incrementales, por lo que tiene un historial de mejoras exitosas entre nodos que podrían ayudarlo a seguir siendo competitivo hasta que pueda corregir los problemas con su proceso de 7 nm.

Intel también ha utilizado tradicionalmente fábricas de terceros, actualmente por una suma de aproximadamente el 20% de su producción, para productos de bajo margen sin CPU construidos en nodos de última generación. Los nuevos planes de Intel para aprovechar de manera más agresiva las fábricas externas podrían hacer que utilice otras fábricas para su lógica central, como CPU y GPU, lo que la compañía no ha hecho en el pasado. Como señaló Swan, eso presentará desafíos para mantener ASP atractivos para los productos de Intel, especialmente dada la escala de sus necesidades de producción. En última instancia, Intel también podría enfrentar márgenes significativamente reducidos si subcontrata partes significativas de su fabricación de productos de alto margen, como CPU, a terceros. Depender de un proveedor externo para la producción de nodos de vanguardia también conlleva un mayor riesgo en términos de garantía de suministro, ya que Intel podría verse obligada a competir con empresas de semiconductores rivales con mucho dinero, como Apple, Nvidia y AMD, entre otras, por la capacidad de producción.

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