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Delfín vs marsopa: diferencia y comparación

septiembre 29, 2021

Anatomía de delfín contra marsopa

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Cerca de la cabeza de un delfín

Las principales diferencias entre los delfines y las marsopas son anatómicas. Externamente, se puede notar la diferencia entre los dos animales mirando la cabeza y las aletas dorsales. Los delfines suelen tener un «pico» que los hace parecer «de nariz larga», mientras que las marsopas no tienen pico y, por lo tanto, parecen más «de cara plana». Las aletas dorsales de los delfines suelen ser curvas o en forma de gancho, mientras que las de las marsopas tienen una forma más triangular. De cerca, se pueden distinguir los dos por sus dientes: los delfines tienen dientes en forma de cono, pero las marsopas tienen dientes planos o en forma de pala.

Los delfines y las marsopas varían en tamaño, siendo los delfines generalmente los más grandes de los dos animales. La orca, o «ballena» asesina, que en realidad es un delfín, genéticamente, puede medir hasta 35 pies de largo, por ejemplo, y el delfín de Héctor de Nueva Zelanda a veces mide menos de 4 pies. En promedio, las marsopas, que son de color más oscuro que los delfines, miden entre 5 y 8 pies de largo. Ambas especies respiran aire por los orificios nasales en la parte superior de la cabeza. Y, como casi todos los mamíferos, dan a luz a sus crías y amamantan a sus crías. Los delfines y las marsopas incluso tienen pelo, pero casi todo se pierde poco después del nacimiento.

De los tres tipos de aletas que se encuentran en los delfines y las marsopas, solo las aletas pectorales (aletas), que se utilizan para detenerse y conducir bajo el agua, contienen huesos. Estas aletas en realidad contienen la misma cantidad de huesos que un brazo humano y terminan en cinco dígitos que están estructurados de manera similar a los dedos. Los científicos teorizan que estos huesos provienen de los ancestros terrestres de los delfines y las marsopas hace unos 50 millones de años.

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Las aletas de los delfines y marsopas contienen dedos en forma de dedos. Click para agrandar.

Más allá de las aletas pectorales, la aleta dorsal o posterior proporciona estabilidad a medida que el delfín y la marsopa se mueven rápidamente a través del agua (hasta 40 km / h). Esta aleta dorsal, junto con las aletas de la cola, está hecha de colágeno, un tejido conectivo fibroso similar al cartílago.

Uso de la ecolocalización y otros sentidos

Tanto los delfines como las marsopas utilizan la ecolocalización para navegar bajo el agua, encontrar comida, evitar a los depredadores y comunicarse con otros miembros de su especie. La pequeña abertura del oído externo está aproximadamente a dos pulgadas detrás del ojo en ambos animales. Ni los delfines ni las marsopas dependen mucho de su sentido del olfato. Las vocalizaciones son más extensas y frecuentes con los delfines y pueden viajar distancias más largas que las registradas para las marsopas.

Reproducción

Los machos de ambas especies tienen dos aberturas genitales en su lado ventral, mientras que las hembras tienen cuatro: dos para sus órganos sexuales y dos para la lactancia, con los pezones dentro del cuerpo. Las temporadas de apareamiento para ambas especies tienden a ser cortas, y los machos dominantes tienen múltiples parejas. El vínculo de pareja se observa con más frecuencia en los delfines, a menudo de por vida. Los períodos de gestación son muy similares, entre 7 y 12 meses, con 1-2 terneros nacidos, aunque la mayoría de las veces solo uno. Los terneros se destetan después de aproximadamente un año.

Comportamiento social de delfines y marsopas

Los delfines tienden a vivir en manadas o grupos de hasta una docena de individuos. Donde la comida es abundante, se han observado «superpods» que superan los 1.000 delfines. Los delfines coordinan la caza y se comunican por otras razones combinando silbidos, clics y sonidos ultrasónicos.

Las marsopas son relativamente tímidas y se ven solas o en grupos que contienen algunos individuos. Rara vez se encuentran en mazorcas grandes. Su comportamiento de agrupación no da como resultado asociaciones estables, sino relaciones efímeras que cambian a medida que los individuos se unen o se van. Las marsopas pueden actuar de manera coordinada incluso cuando están a cientos de pies de distancia, utilizando la ecolocalización para encontrar presas y permanecer juntas en una manada, pero no la usan para comunicarse con tanta frecuencia como lo hacen los delfines.

Inteligencia de delfines contra marsopas

Los delfines y las marsopas son muy inteligentes. Tienen cerebros grandes y complejos y son conscientes de sí mismos como los humanos. Se encuentran entre las pocas especies del mundo que pueden identificarse en un espejo. Años de investigación han permitido a los científicos defender ampliamente la protección de los cetáceos (incluidas las marsopas, los delfines y las ballenas) de la pesca y la caza sin restricciones.[1] Esto y la posible extinción son razones de la prohibición internacional de la caza de ballenas y la prohibición de la pesca de atún con redes que pueden atrapar y ahogar a los delfines.

Se ha observado y registrado a los delfines mulares gritando los nombres específicos de sus seres queridos cuando se separan. Aparte de los humanos, los delfines son la única especie conocida que se llama explícitamente por su nombre. También se ha observado que los delfines se quedan con personas heridas o enfermas, y se sabe que ayudan a los humanos a la deriva en el mar. Debido a que son más sociables, los delfines se han convertido en animales populares para entrenar en cautiverio, una situación a la que las marsopas no se adaptan bien.

Referencias

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