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Delfín vs ballena: diferencia y comparación

septiembre 29, 2021
600px How Dolphins See People

Fisiología de los delfines contra las ballenas

Como todos los cetáceos, las ballenas y los delfines son descendientes de animales terrestres que regresaron al agua dulce o salada después de vivir millones de años en tierra. Según los fósiles que se remontan a unos 50 millones de años, las ballenas incluso comparten un ancestro común con el hipopótamo terrestre.

Los delfines y las ballenas comparten rasgos comunes de los mamíferos, incluida la sangre caliente, el cabello y la respiración basada en los pulmones. También dan a luz descendientes vivos y amamantan a sus crías. Sus cuerpos se parecen a la forma aerodinámica de un pez. Ambos tienen aletas, incluidas las aletas dorsales o dorsales y las aletas caudal, conocidas como aletas, que son muy eficientes para impulsar a los animales a través del agua. Muchas especies de delfines y ballenas pueden identificarse por la forma de sus aletas dorsales.

Respiración

Las ballenas y los delfines respiran de manera diferente a otros animales. Debido a su entorno, estos cetáceos son respiradores conscientes, lo que significa que deciden cuándo respirar. A diferencia de los tiburones, que necesitan mantenerse en movimiento para poder respirar, los delfines y las ballenas pueden permanecer inmóviles en el agua, especialmente para dormir. Sin embargo, sus períodos de sueño son muy breves, ya que necesitan regresar a la superficie para tomar aire.

Tanto las ballenas como los delfines necesitan salir a la superficie para respirar aire a través de su espiráculo. Pero a diferencia de los humanos, pueden tolerar mucho más CO2 en su sistema antes de que su reflejo respiratorio se active. Cuando están activos, los delfines promedian de 8 a 12 respiraciones por minuto, pero cuando están en reposo, esta frecuencia cae de 3 a 7 respiraciones por minuto. Debido a sus pulmones grandes, pueden tomar una gran cantidad de aire en cada respiración, lo que les permite contener la respiración por más tiempo.

Respirar mientras duerme

Los cetáceos, como los delfines y las ballenas, duermen siguiendo un patrón llamado siesta de gato. Solo la mitad de su cerebro se apaga mientras duerme. La otra mitad está despierta y atenta; su trabajo es vigilar a los depredadores u obstáculos, y también subir a la superficie para respirar cuando sea necesario. Después de aproximadamente dos horas, los lados se invierten y la mitad descansada se despierta, lo que permite que el lado activo descanse.

Tamaño

Las ballenas tienden a medir entre 11 y 110 pies de largo; los delfines miden entre 4 y 35 pies de largo. Algunos sistemas de clasificación consideran una ballena cualquier cosa de más de 9 pies, lo que puede generar confusión. Es por eso que hay seis especies de «ballenas» que en realidad son delfines, genéticamente.

El animal más grande que jamás haya vivido en la tierra es la ballena azul, con un peso aproximado de 24 elefantes. La historia evolutiva indica que hace unos 3 millones de años las condiciones ecológicas en los océanos cambiaron y los recursos aumentaron muy rápidamente. Esto permitió a las ballenas barbadas más pequeñas aprovechar estos abundantes recursos creciendo más.[1]

Espiráculos: ¿uno o dos?

Si bien todos los delfines tienen un orificio nasal, las ballenas barbadas, las que se alimentan de plancton y peces pequeños o crustáceos, tienen dos orificios nasales. Todas las ballenas dentadas tienen un solo orificio nasal.

Dientes

Las ballenas se dividen en dos categorías, según sus dientes. Un grupo se conoce como ballenas barbadas; este es el suborden más grande de ballenas e incluye la ballena azul. Los dientes de las ballenas barbadas tienen una estructura con flecos y crecen desde la mandíbula superior. Estas ballenas usan la estructura con flecos de sus dientes para filtrar grandes cantidades de agua y atrapar plancton y pequeñas criaturas.

La otra categoría de ballenas es dentada, que incluye delfines y cachalotes, entre otros. Las ballenas dentadas son carnívoras, lo que significa que se alimentan de peces, calamares, mamíferos marinos e incluso otras ballenas.

Los dientes de los delfines son cónicos y tienden a ser bastante afilados. Se utilizan para agarrar y arrastrar a la presa a la boca, donde luego se traga entera. La mayoría de los delfines tienen entre 58 y 94 dientes. Estos dientes se reemplazan con regularidad, que es un rasgo que comparten con las ballenas dentadas.

Reproducción

Los delfines y las ballenas son matriarcales en su organización social, lo que permite que los machos se mezclen con las hembras solo durante la temporada de apareamiento. Pero no todos los machos pueden participar, por lo que solo los machos más fuertes y dominantes comparten la mayoría de las oportunidades reproductivas.

La temporada de apareamiento de los delfines y las ballenas varía según la especie, pero la mayor parte del apareamiento ocurre en temporadas más cálidas. Los rituales de apareamiento de ambos animales pueden ser complejos, y los lazos de pareja, que pueden ser del mismo sexo o del sexo opuesto y durar toda la vida, existen a menudo. Sin embargo, los delfines pueden tener más encuentros sexuales, incluso fuera de la temporada de apareamiento propiamente dicha, que las ballenas.

El período de gestación de las ballenas es de entre 9 y 17 meses, y el período de gestación de los delfines oscila entre los 10 y 13 meses. Casi todas las ballenas tienen solo una cría, y la mayoría de los delfines también, pero algunas especies de delfines tienden a tener dos crías. Los delfines y las ballenas amamantan a sus crías durante algún tiempo, generalmente más de un año, y esto se asocia con un fuerte vínculo entre la madre y las crías, lo que brinda una alta probabilidad de supervivencia en la naturaleza. Los delfines tienden a destetar a sus crías antes que las ballenas e incluso ahuyentan a los terneros destetados.

Alimentación de delfines contra ballenas

Las gélidas aguas árticas albergan algunas de las especies de ballenas más grandes, como la ballena jorobada y la ballena azul. Las ballenas barbadas se alimentan solo en aguas árticas, y se alimentan principalmente de krill, plancton y otros pequeños animales marinos. Las ballenas jorobadas a menudo cazan formando un anillo de burbujas alrededor de su presa que luego obstruye el escape. Vea también este video: Ballena jorobada: técnica de caza

Ciertas especies de delfines se acercan a la costa para alimentarse, a menudo persiguiendo peces en aguas poco profundas para atraparlos fácilmente. Otro método que adoptan es llevar a sus presas a los bancos de lodo para capturarlas fácilmente. Vea también este video: Delfines nariz de botella del Atlántico se alimentan de anillos de barro

Las ballenas azules se alimentan tragando agua y presas equivalen aproximadamente al 140% de su propia masa. Se alimentan casi continuamente cuando las condiciones de la presa son buenas. Una ballena azul puede consumir hasta dos toneladas de comida en un día. Su comida favorita es el krill, un pez diminuto que se encuentra en enjambres en todos los océanos del mundo. Una ballena puede dar un gran bocado a un enjambre de krill e ingerir hasta 500.000 calorías en un solo bocado.

Ecolocalización

Las ballenas y los delfines buscan alimento con la ayuda de la ecolocalización, es decir, dirigen los sonidos de chasquido al agua y escuchan la fuerza de los ecos rebotados, lo que les permite saber qué tan lejos están de la presa. Los clics y silbidos utilizados se emiten desde sus orificios nasales.

Los cetáceos han desarrollado mejoras sensoriales para este proceso. La forma de melón de la cabeza de un delfín cumple la misma función que la de las grandes cavidades sinusales en los cráneos de las ballenas: estas adaptaciones crean eco resonancia para ayudar a identificar distancias, velocidades y ángulos con mayor precisión. También mejoran la capacidad de comunicación.

Una investigación dirigida por Jack Kassewitz realizada en el Dolphin Discovery Center en Puerto Aventuras en México ha revelado cómo los delfines perciben los objetos en su entorno.  Esta es una imagen que traduce la percepción de un delfín de un ser humano sumergido.  Más detalles aquí
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Una investigación dirigida por Jack Kassewitz realizada en el Dolphin Discovery Center en Puerto Aventuras en México ha revelado cómo los delfines perciben los objetos en su entorno. Esta es una imagen que traduce la percepción de un delfín de un ser humano sumergido. Más detalles aquí

Los investigadores también han especulado que los delfines usan estas representaciones «sono-pictóricas» para comunicarse entre sí. Entonces podría ser una especie de lenguaje utilizado por los mamíferos marinos.

Inteligencia en delfines y ballenas

Se considera que los delfines y las ballenas son igualmente inteligentes. Después de años de investigación, los científicos han dicho que los cetáceos (incluidas las marsopas, los delfines y las ballenas) son muy inteligentes y potencialmente deberían tener derechos similares a los de los humanos.[2]

Comportamiento social

Con frecuencia se ha observado a ballenas y delfines enseñando, aprendiendo, cooperando, maquinando e incluso en duelo. Algunas especies se comunican con sonidos melódicos, conocidos como cantos de ballenas, mientras que otras emiten sonidos similares a un clic que pueden ser muy fuertes. Ambos tipos de sonidos submarinos se han registrado a cientos de millas de su fuente. Las vocalizaciones de ballenas parecen tener muchos propósitos más allá de la ecolocalización, como el apareamiento y la identificación. Los científicos que estudian los repertorios de comunicación de ballenas y delfines han estimado que

… los delfines mulares tienen un repertorio de 27 sílabas de una sola letra, cinco sílabas de 2 letras y cuatro o cinco sílabas de 3 letras. Por el contrario, las ballenas jorobadas tienen un repertorio de solo seis sílabas de una sola letra, pero usan diecisiete o dieciocho sílabas de dos letras (los datos no son lo suficientemente extensos como para revelar el repertorio de sílabas de tres letras).

Los delfines y las ballenas establecen fuertes lazos sociales a través de sus avanzadas habilidades de comunicación. Se quedarán con las personas heridas o enfermas, incluso ayudándolas a respirar llevándolas a la superficie si es necesario, como se puede ver en el video aquí.

Llamándose unos a otros por su nombre

Un estudio ha demostrado que los delfines mulares incluso se nombran a sí mismos usando un silbido único y, cuando están separados o estresados, llaman a sus seres queridos (como una madre o un amigo cercano) por su «nombre». Aparte de los humanos, los delfines son las únicas especies conocidas que pueden hacer esto.

Canciones de ballenas

Las ballenas jorobadas producen una serie de sonidos en frecuencias variables conocidas como canto de ballena. Existe evidencia de que estas vocalizaciones pueden considerarse «canciones», es decir, música, debido a sus patrones. [3] No solo son estas canciones, sino que los científicos también han descubierto que las canciones evolucionan cada seis meses, al igual que la moda evoluciona en ciertas culturas humanas.

Donde viven ballenas y delfines

Las ballenas tienen un rango global, hasta el punto de que se pueden encontrar especies de ballenas en todos los océanos. Sin embargo, el rango específico para cada especie puede limitarse a un océano o región ecológica. Por el contrario, las ballenas barbadas realizan largas migraciones, desde latitudes árticas hasta aguas tropicales más cálidas para la reproducción.

Los delfines existen principalmente en zonas templadas al norte y al sur del ecuador y solo hacen incursiones ocasionales en aguas más frías, principalmente para alimentarse. Algunas especies de delfines viven en aguas dulces, o pueden vivir tanto en agua dulce como salada, mientras que no se sabe que ninguna ballena viva en agua dulce y no puede tolerarla por mucho tiempo.

Grupos de delfines y ballenas

Las ballenas y los delfines viajan solos o en grupos, llamados manadas, en sus migraciones anuales. Los grupos más grandes de grupos se conocen como escuela. Las manadas de delfines y ballenas pueden unirse para formar grupos más grandes conocidos como «escuelas». Las escuelas pueden tener unos cientos de personas. En ocasiones, se han observado incluso «superpodos» de más de 1.000 animales. Estos superpodos tienden a formarse temporalmente en áreas donde la comida es abundante.

La mayoría de las mazorcas tienen entre 6 y 15 individuos y permanecen cerca de aguas menos profundas. Las vainas suelen estar compuestas por hembras, madres y terneros, machos adultos y machos juveniles. Los adultos a menudo se pueden encontrar solos o nadando en parejas.

«Ballenas» que son genéticamente delfines

Seis especies de la familia Delphinidae se llaman «ballenas» pero genéticamente son delfines:

  1. Ballena cabeza de melón, Peponocephalaelectra
  2. Ballena asesina (orca), Orcinus orca
  3. Ballena asesina pigmea, Feresaattenuata
  4. Ballena asesina falsa Pseudorcacrassidens
  5. Ballena piloto de aleta larga, Globicephalamelas
  6. Ballena piloto de aleta corta, Globicephalamacrorhynchus

Video: Las orcas son depredadores ápice

Este video a continuación muestra los hábitos de caza de las orcas, también conocidas como ballenas asesinas. A pesar de su nombre, las orcas (ballenas asesinas) pertenecen en realidad a la familia de los delfines. Son más inteligentes que otras ballenas y, a menudo, cazan otros delfines y ballenas. Disfrutan comiendo hígado de tiburón y la lengua de las ballenas jorobadas. Evitan cazar cachalotes machos y grandes tiburones blancos porque es demasiado peligroso cazar …

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