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Cómo comprar la impresora 3D adecuada: una guía 2020 – Tom’s Hardware

septiembre 23, 2021
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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Las impresoras 3D ofrecen una gama casi infinita de posibilidades. Ya sea que esté imprimiendo una figura, la funda de un teléfono inteligente, una llave inglesa o un tope de puerta, debe elegir el dispositivo adecuado para sus necesidades y presupuesto.

Con precios que van desde menos de $ 200 / £ 200 hasta varios miles de dólares o libras, las impresoras 3D vienen en una amplia variedad de tamaños y capacidades. También utilizan una variedad de tecnologías diferentes que van desde FDM (modelado de deposición fundida) hasta DLP (procesamiento de luz digital), estereolitografía y más. Si todo esto suena abrumador, no se preocupe. Siga leyendo y le ayudaremos a encontrar la impresora 3D adecuada.

Consejos rápidos

Ahorre mucho tiempo buscando una impresora 3D solo con estos consejos.

  • Sepa lo que quiere imprimir: Antes de comprar una impresora 3D, es útil saber qué desea imprimir. Existe una gran brecha entre los dispositivos de impresión 3D para su escritorio y las piezas de producción a escala industrial. Considere la frecuencia con la que planea imprimir, dónde usará los objetos impresos y cuánto tiempo está dispuesto a invertir al imprimir.
  • Identifique su estilo de impresora 3D ideal: Muchos aficionados utilizan lo que se conoce como impresora de modelado por deposición fusionada (FDM). Estas impresoras extruyen materiales y plásticos calientes, conocidos como filamentos, para crear objetos impresos en 3D. Otros estilos usan cubas de resina líquida al imprimir; esto incluye procesamiento de luz digital (DLP), estereolitografía (SLA) y sinterización selectiva por láser (SLS) que en realidad usa polvo en lugar de resina.
  • Busque características de seguridad: Las impresoras 3D con funciones de seguridad generalmente están bien diseñadas. Por ejemplo, una impresora FDM puede enfriar la boquilla y la cama caliente una vez que se completa un trabajo de impresión. Algunas impresoras alejan la boquilla del objeto cuando se detiene el trabajo o se termina la impresión, lo que evita que se dañe por el calor y se forme un exceso de filamento.
  • Busque características de alta calidad: Es fácil pasar por alto algunas características de alta calidad que pueden cambiar totalmente su experiencia de impresión 3D. Esté atento a cosas como interfaces de usuario de pantalla táctil, soporte de doble filamento y camas de vidrio con calefacción. Incluso algo tan simple como el volumen de impresión o la cantidad de espacio que tiene para imprimir puede hacer que la inversión valga la pena en una impresora.
  • No olvide la resolución: La resolución de la impresora 3D se mide en micrones, con máquinas FDM en el extremo inferior de 25 micrones e impresoras basadas en resina en el extremo superior alrededor de 100. La resolución de su impresión final se ajusta fácilmente en una impresora FDM. La altura de la capa y la tensión de la correa son los factores más importantes cuando se trata de una impresión fluida. Las impresoras de resina están limitadas por la precisión de su láser. Busque una impresora que sea fácil de ajustar con una mayor cantidad de micrones enumerados en las especificaciones.
  • Encuentre una marca con buen soporte: Antes de bloquear la compra de su impresora 3D, eche un vistazo al sistema de atención al cliente del fabricante. ¿Tiene la empresa un sistema de apoyo profesional o simplemente un grupo de Facebook? Esto puede mejorar o deshacer su experiencia de impresión si algo sale mal.

¿Qué quiero imprimir?

Objetos domésticos – Estos son objetos que puede esperar encontrar dentro de su casa o en una oficina. No se espera que estos artículos soporten mucha luz o exposición a la humedad. Su mejor opción aquí es utilizar una impresora FDM con ácido poliláctico (PLA), acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) o polietilen tereftalato de glicol (PETG) para filamento. Imprima cualquier cosa que espere usar con alimentos utilizando un filamento apto para alimentos, como PETG, recubierto con epoxi apto para alimentos.

Objetos al aire libre – Estos elementos deben resistir las fuerzas de la naturaleza. Si opta por una impresión al aire libre, como decoraciones de césped o macetas, desea usar algo como ABS que no se descomponga al sol tan fácilmente como PLA o PETG.

Obra de arte – Si bien es posible realizar obras de arte hermosas con una impresora FDM, lo mejor es considerar invertir en una impresora de resina; estas están diseñadas teniendo en cuenta los detalles y la complejidad.

Instrumentos – Cuando se trata de herramientas de impresión, realmente depende de dónde esté la aplicación. Con suficiente relleno, las impresiones de ABS en una impresora FDM pueden ser realmente sustanciales. Pero si necesita algo en un entorno profesional, es posible que una impresora FDM no sea suficiente.

Productos profesionales – Los fabricantes suelen aprovechar la impresión 3D para crear componentes originales. Puede encontrar objetos impresos en 3D en una amplia variedad de industrias, desde automotriz y aeroespacial hasta odontología. Es más común encontrar impresoras de resina en un entorno profesional.

¿Qué estilo de impresora 3D necesito?

(Crédito de la imagen: Ash Puckett)

FDM – Una impresora de modelado por deposición fundida crea objetos calentando el filamento, alimentándolo a través de un tubo y extruyéndolo a lo largo de los ejes X, Y y Z. Esto es similar al 3Doodler Create +, pero mucho menos manual (y más preciso). Estas impresoras son conocidas por sus líneas de capa horizontales y el trabajo necesario para suavizar las impresiones finales. Puede esperar una construcción de marco de estilo cartesiano o delta. La mayoría de los aficionados a la impresión 3D utilizan una impresora FDM cartesiana.

Una impresora de estilo cartesiano mueve la cama a lo largo del eje Y mientras mueve el eje X y el eje Z con sus propios motores. Una construcción estilo Delta mueve la extrusora usando tres motores en varillas espaciadas uniformemente; esta construcción es menos ideal y no tan común. La mayoría de las impresoras FDM son de estilo cartesiano, ya que ofrecen un mayor control y mejores resultados finales.

SLA – Las impresoras de estereolitografía utilizan un proceso conocido como foto-solidificación en el que una reacción química forma capas. Los fotones se enfocan en un punto específico, haciendo que la resina SLA se solidifique. Debido a que la impresión SLA puede ser tan precisa, puede esperar impresiones suaves y de alta calidad con detalles extremadamente finos.

DLP – El procesamiento de luz digital es muy similar a la impresión estilo SLA; ambos usan polimerización en cubeta para crear cada capa del objeto. Cuando la luz apunta a un punto de la resina, los polímeros reaccionan endureciéndose en su lugar. Los objetos impresos en una impresora DLP son muy suaves en comparación con los impresos en una máquina FDM.

SLS – Las impresoras de sinterización selectiva por láser crean nuevas capas enfocando un láser en un punto dentro de una tina de polvo. El polvo se solidifica a medida que el láser se mueve a la siguiente ubicación. Este proceso es ideal para imprimir piezas industriales complejas y objetos detallados.

Hay más tipos de impresoras 3D en el mercado, pero muchas personas usan una impresora FDM como su primera impresora 3D.

¿Con qué materiales necesito imprimir?

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Impresoras de filamentos use carretes de filamento hechos de una amplia variedad de materiales, a menudo plástico como PLA, ABS y PETG. También puede encontrar materiales únicos como filamentos flexibles y a base de madera. Los tipos de filamentos más comunes son:

  • PLA – El ácido poliláctico es un plástico derivado de plantas. Se degrada después de una exposición prolongada al sol y se deteriora fácilmente con una humedad excesiva. Es ideal para la mayoría de las aplicaciones en interiores, pero evite usar PLA para las necesidades al aire libre.
  • PETG – El polietilen tereftalato de glicol es un plástico apto para alimentos, pero eso no significa que su objeto impreso en 3D sea apto para alimentos. Las impresoras FDM crean capas que atrapan fácilmente la humedad, los alimentos y las bacterias. Los objetos de PETG deben tener un buen acabado en un epoxi de grado alimenticio antes de entrar en contacto con los alimentos.
  • ABDOMINALES – El acrilonitrilo butadieno estireno es un plástico notablemente resistente. Requiere mucho calor para configurar correctamente y funciona mejor con una impresora 3D cerrada para mantener la temperatura ambiente cálida. Solo debe usar este filamento cuando la habitación pueda ventilarse adecuadamente. A diferencia del PLA, el ABS es una excelente opción para las necesidades de impresión en exteriores.

Impresoras de resina, como el estilo SLA y DLP, utilizan resinas líquidas para crear objetos. Las opciones varían de un fabricante a otro, pero normalmente se dividen en algunas categorías:

  • Resina estándar a menudo viene en colores claros, blancos y grises. Es excelente para crear prototipos o pequeños dispositivos de escritorio, pero no lo suficientemente resistente para productos finales.
  • Resina resistente se utiliza a menudo en entornos profesionales y aplicaciones de ingeniería. Estas resinas son más resistentes físicamente que las resinas estándar, lo que las hace ideales para usos de mayor impacto.
  • Resina de grado médico es para una variedad de campos médicos, desde la fabricación de audífonos hasta la creación de trabajos dentales personalizados.

¿Qué software de impresora 3D debo buscar?

Las impresoras 3D utilizan software de dos fuentes principales: la propia impresora y la computadora que utiliza para crear archivos de impresora 3D.

El software en tu computadora es un rebanador: El corte es cuando crea un archivo para imprimir (el tipo de archivo de impresora 3D más común es gcode). Hay muchos programas de corte disponibles en línea, los dos más populares son:

El firmware es el software de la impresora 3D. Muchas impresoras 3D usan el firmware Marlin, pero existen otras aplicaciones para diferentes chips. El firmware exacto que utiliza su impresora variará; busque en línea para ver lo que otros dicen sobre el modelo que está considerando.

¿Necesito soporte para múltiples filamentos?

(Crédito de la imagen: Ash Puckett)

No necesita soporte de doble filamento para obtener impresiones multicolores, ¡pero ayuda! En lugar de depender de carretes de filamentos multicolores, considere buscar una impresora 3D que admita más de un rollo a la vez. Puede dividir archivos gcode para alternar entre los colores gradualmente, activar una capa específica o incluso aplicar un color a una parte específica de un objeto de impresión en el lugar.

También puede ser creativo con las impresoras de doble filamento; por ejemplo, el filamento soluble es una solución inteligente para las limitaciones de la impresión FDM. Este filamento funciona perfectamente como material de soporte al crear impresiones detalladas con voladizos extremos. Una vez que el objeto termine de imprimirse, puede disolver el filamento de soporte en agua.

¿Qué características debo buscar?

  • Caracteristicas de seguridad – Nunca puede estar demasiado seguro cuando se trata de trabajar con equipos eléctricos calientes. Esté atento a las características de seguridad que ayudarán a su experiencia de impresión 3D; esto incluye cosas como el enfriamiento automático de la boquilla cuando se completa una impresión. Si la impresora tiene una cama con calefacción, busque una función que la apague automáticamente cuando finaliza un trabajo de impresión. Evite dañar las impresiones con exceso de filamento retrayendo la boquilla automáticamente cuando una impresión está en pausa o completa.
  • Funciones de reanudación de impresión – No hay nada peor que arruinar una hermosa impresión a la mitad de su finalización. Las funciones de hoja de vida impresa garantizan que sus creaciones no se interrumpan cuando se produzcan pausas inesperadas. En lugar de comenzar de nuevo, su trabajo de impresión se reanudará donde lo dejó.
  • Interfaz de usuario de calidad – Una interfaz de calidad puede llevar su experiencia de impresión 3D de extraordinaria a alucinante. No pierda el tiempo tratando de navegar por un menú con un botón giratorio cuando podría estar usando una interfaz de pantalla táctil. Estos no se limitan a las costosas impresoras. Incluso las impresoras FDM más asequibles vienen con una interfaz de usuario de pantalla táctil.
  • Cama climatizada – Una vez que haya probado una cama con calefacción, no podrá volver atrás. Las primeras capas de sus impresiones son fundamentales para la base de su objeto final. Una cama caliente asegura que esta base esté bien formada, sólida y pegada en su lugar. Encontrar la temperatura ideal difiere entre filamentos, pero puede encontrar el punto óptimo experimentando.
  • Ajustabilidad del eje – El ajuste fino de su impresora a menudo implica apretar o aflojar la tensión en uno de los 3 ejes principales. Busque una impresora 3D con fácil acceso al ajuste de la tensión de la correa. Esto le ahorrará el tiempo que de otra manera tendría que dedicar a quitar componentes y hacer ajustes.

Cuanto debo gastar?

Encontrará una variedad de precios para cada estilo de impresora 3D, con impresoras FDM en el lado más asequible. Aquí hay una estimación aproximada de lo que puede esperar encontrar.

Estilo de impresora 3D Bajo $ Medio $$ Alto $$$
FDM $ 150,00 (€ 136,00) $ 500,00 (€ 453,00 …
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