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Aztecas vs mayas: diferencia y comparación

septiembre 20, 2021
Aztec Empire map

Donde vivieron

Los aztecas vivían en el centro de México. A menudo, «azteca» se usa para referirse a personas que vivían en Tenochtitlan, que ahora es la Ciudad de México, en una isla en el lago Texcoco, pero también puede referirse a sus aliados, los Acolhuas de Texcoco y los Tepanecas de Tlacopan.

El pueblo maya se extendió desde el sur de México hasta Guatemala, Belice, el oeste de Honduras y el norte de El Salvador.

Un mapa del Imperio Azteca antes de la conquista española.
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Un mapa del Imperio Azteca antes de la conquista española.

Ubicación de la civilización maya en Centro y Sudamérica.
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Ubicación de la civilización maya en Centro y Sudamérica.

Periodo de tiempo

Según la leyenda, los aztecas tuvieron una visión que les decía que se establecieran en una isla en el lago de Texcoco, lo que hicieron en 1325 d.C. La ciudad duró hasta 1521 EC.

Los arqueólogos han descubierto evidencia de que los mayas vivieron en Belice alrededor del 2600 a. C., y en general se acepta que existieron asentamientos alrededor del 1800 a. C. La civilización vio su apogeo entre 250 y 900 EC.

Auge y cima de la civilización

El Imperio Azteca comenzó con una alianza entre Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan para derrotar a Azcapotzalco. Tenochtitlan se convirtió en la ciudad dominante de la alianza, y su imperio se extendió a través del comercio y la conquista militar. Controlaba sus estados instalando gobernantes, construyendo alianzas matrimoniales y pidiendo tributos. El Imperio alcanzó su mayor expansión en 1519 EC, justo antes de la llegada de los españoles a la zona.

La civilización maya existió desde 1800 a. C., pero estos asentamientos fueron ampliamente abandonados alrededor del año 100 d. C. Hubo una reconstrucción a gran escala entre 250 y 900 d.C., conocida como el período Clásico, cuando los mayas construyeron muchas ciudades-estado independientes, construyeron templos y palacios, desarrollaron un sistema de escritura jeroglífica y desarrollaron el comercio a larga distancia con otras culturas mesoamericanas.

Causas del declive

Hernán Cortés conquistó Tenochtiltan en 1521, apoyado por un gran número de aliados indígenas. La ciudad fue destruida. Luego, los españoles fundaron un nuevo asentamiento, la Ciudad de México, en el sitio de la capital, y comenzaron a colonizar América Central. La viruela estalló en 1520-21 y jugó un papel vital en la caída de la ciudad, con entre el 10% y el 50% de la población sucumbiendo a la enfermedad.

Las tierras bajas del sur mayas entraron en decadencia en los siglos VIII y IX y fueron abandonadas. Hay muchas teorías para este declive, incluida la superpoblación, la invasión extranjera, la revuelta y el colapso de las rutas comerciales. Las ciudades mayas del norte continuaron floreciendo hasta la conquista española. Los conquistadores tardaron 170 años en establecer el control sobre todos los descendientes de los mayas.

Logros

Los aztecas crearon un gran imperio en México a través de tributos y comercio. Construyeron muchas pirámides, algunas de las cuales aún se mantienen en pie.

Los mayas tenían el único lenguaje escrito completamente desarrollado conocido en la América precolombina. Sus monumentos más notables son las pirámides escalonadas y los palacios construidos para los gobernantes mayas.

Sitios arqueológicos notables

Aunque Tenochtiltan fue destruido, quedan muchos sitios notables en el Valle de México. Las ruinas del Templo Mayor fueron excavadas en la Ciudad de México en 1978.

Hay muchos sitios mayas importantes, incluidos Altun Ha, Cancuen, Coba, Copan, Caracol, El Mirador, Naranjo, Tikal y Yaxha. Muchos sitios de cuevas también son importantes para la arqueología maya, incluida la Cueva Jolja, las Cuevas de Candelaria y la Cueva de la Bruja.

Cómo vivían

La civilización azteca se construyó en torno al cultivo del maíz. La sociedad estaba dividida entre “pipiltin” (nobles) y “macehualli” (plebeyos), y estaba dirigida por un emperador. Los aztecas también tenían esclavos, y los individuos podían convertirse en esclavos debido a deudas, como castigo criminal o como cautivos de guerra. Todos los niños fueron educados hasta los 14 años. La civilización azteca no tenía animales de tiro ni vehículos con ruedas, por lo que las carreteras estaban diseñadas para viajar a pie. Los aztecas adoraban a Huitzilopochtli, la personificación del sol y la guerra, y practicaban el sacrificio humano. Según un registro, 84.400 prisioneros fueron sacrificados en cuatro días para la reconsagración del Gran Período de Tenochtitlán en 1487.

Los mayas vivían típicamente en reinos de ciudades independientes, dirigidos por un rey y su casa real. También carecían de animales de tiro, transporte con ruedas y herramientas metálicas. Los mayas usaban un sistema de escritura que combinaba símbolos fonéticos y logogramas y un sistema de numeración de base 20 y base 5. Utilizaron un calendario de 365 días basado en el movimiento del sol y creían en una naturaleza cíclica del tiempo y en tres planos: Tierra, inframundo y cielo arriba. También practicaron sacrificios humanos.

Legado

La mayoría de los mexicanos de hoy en día son de ascendencia mixta azteca y europea. Sobrevive gran cantidad de poesía azteca, ya que fue recopilada durante la conquista. La colección más importante de estos poemas es Romances de los señores de la Nueva España. 1.5 millones de personas ahora hablan el idioma náhuatl, principalmente en áreas montañosas en el centro de México. Muchas áreas de la Ciudad de México conservan los nombres aztecas originales.

Las lenguas mayas todavía se hablan en áreas rurales de México y Guatemala. Las observaciones astrológicas y el calendario mayas también han recibido mucha atención recientemente, debido a la creencia incorrecta de que el fin del calendario maya predijo el fin del mundo en 2012.

Referencias

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