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Aquí está la mejor computadora para personas mayores y padres ancianos

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Imágenes de Alistair Berg / Getty

¿Cuál es la mejor computadora para una persona mayor, alguien de 60, 70, 80 o más? Esa es una pregunta delicada y no pretende sugerir que los usuarios de edad avanzada estén de alguna manera limitados en sus habilidades o capacidades. Estas generaciones simplemente no tuvieron el beneficio de crecer rodeadas de pantallas y pueden tener desafíos específicos asociados con la edad.

Estoy viendo esto de primera mano con mis propios padres, que tienen 80 años. Aunque han poseído y utilizado computadoras durante décadas, la tecnología moderna parece causarles cada vez más confusión. Eso es frustrante para ellos, por supuesto, pero también para mí, porque es difícil ofrecer ayuda desde lejos.

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Entonces, digamos que tiene a un padre luchando con una computadora más vieja, una que “tarda 10 minutos en iniciarse” o que no se conecta a la impresora o tal vez incluso tiene un virus. O tal vez mamá o papá nunca se molestaron realmente con una computadora, pero ahora quieren ver fotos de nietos, participar en reuniones familiares de Zoom y todo eso. Cualquiera que sea la situación, es posible que se pregunte cuál es la mejor PC para comprar para padres mayores o para recomendar que la compren ellos mismos.

Tengo algunas ideas.

La mejor PC para padres mayores: ¿algo más que una PC?

Mi consejo: Olvídese de la computadora de escritorio o portátil tradicional con Windows. Es excesivo, especialmente considerando las necesidades relativamente modestas de los usuarios mayores. De hecho, la mayoría de los jubilados quieren cosas como correo electrónico, Facebook, navegación web básica y, si son como mi papá, solitario. Tal vez agregue un procesador de texto simple a esa mezcla.

¿Sabes lo que no necesitan? Conductores. Virus y software espía. Pantallas azules de la muerte, que son raras pero aún ocurren. Y todas las pequeñas idiosincrasias que pueden causar confusión, como la pantalla de inicio de sesión, las actualizaciones de Windows y la desconcertante integración de Microsoft con OneDrive.

Mientras tanto, si elige un sistema con un disco duro tradicional en lugar de una unidad de estado sólido, Windows seguirá siendo bastante lento para arrancar y apagarse.

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Todo esto se suma a mi preferencia abrumadora: en lugar de llevar a tus padres a una nueva PC, dirígelos a una combinación de Chromebook o tableta-teclado.

La opción Chromebook

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El Asus Chromebook Flip es un ejemplo de una computadora que podría ser ideal para padres mayores.

Joshua Goldman / CNET

Así como las Chromebook pueden ser excelentes sistemas para los estudiantes, también funcionan bien para las personas mayores. (No estudiantes del último año de la escuela, claro; los mayores). Estas son algunas de las ventajas:

  • Arrancan rápidamente.
  • Son efectivamente inmunes a los virus (aunque no al phishing, así que asegúrese de que mamá y papá sepan qué vigilar).
  • En términos generales, son económicos, por lo general entre $ 200 y $ 400, según el tamaño y las características.
  • Comandos de voz: puede decir “OK, Google” desde el lanzador para invocar el asistente de voz de Google, el mismo que ya puede resultarle familiar desde un teléfono o un altavoz inteligente.
  • Estrecha integración con todo Google: Gmail, Drive, Calendar, etc. Eso significa que cualquier documento creado en, digamos, Google Docs se archiva automáticamente en Drive. Es como una copia de seguridad automática a tiempo completo de casi todo lo que hace el usuario.

Ahora, las desventajas:

  • Hay una pequeña curva de aprendizaje, especialmente si mamá y papá ya están acostumbrados a Windows.
  • La impresión puede ser un desafío. Chrome OS no es compatible con tantos modelos de impresoras como Windows. Y para aquellos a los que sí admite, la configuración no siempre es fácil. Aquí está cómo imprimir desde una Chromebook.
  • Gmail es realmente un cliente de correo terrible, al menos cuando se accede a través de la Web (que es como se hace en un Chromebook). Es feo y poco intuitivo, y es probable que cause confusión. Pero si su gente ya usa, digamos, Outlook o Yahoo, es muy sencillo acceder a esos servicios en el navegador Chrome.

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La opción iPad

¿Mi elección favorita para los padres? Un iPad ($ 297 en Amazon) y teclado. Este es el por qué:

  • Tiempo de arranque cero. Presione un botón, está encendido.
  • Del mismo modo, el tiempo de carga de las aplicaciones es casi nulo. Los iPads modernos son extremadamente rápidos.
  • Eficazmente impermeable a los virus (pero el phishing sigue siendo un peligro, al igual que con los Chromebook).
  • iPadOS es fácil de aprender y usar. Toca Correo, tienes correo. Toca Facebook, tienes Facebook. De hecho, si está comprando para alguien que ya se siente cómodo con un iPhone, podrá aprender los conceptos básicos de un iPad en minutos.
  • Hablando de correo electrónico, diría que la aplicación Mail de Apple en un iPad es posiblemente el mejor cliente de correo electrónico, punto. Es limpio, súper fácil de navegar y formatea las fotos adjuntas de manera hermosa.
  • El procesamiento de texto está disponible gratuitamente a través de Apple Pages e incluso Word para iPad.

Hay algunas desventajas, por supuesto:

  • Los iPads pueden ser costosos, especialmente si opta por un iPad Pro de 12,9 pulgadas. (Yo diría que el modelo actual de iPad 10.2 de nivel de entrada es suficiente para casi todo, aunque definitivamente un poco estrecho para el procesamiento de texto).
  • No se incluye ni un teclado ni el Apple Pencil.
  • Si bien es muy similar al iPhone, algunos de los más características avanzadas puede activarse accidentalmente y es confuso desactivarlo.
  • La impresión puede ser un desafío; necesita una impresora compatible con AirPrint. Pero suponiendo que tanto el iPad como la impresora estén en la misma red Wi-Fi, no se requiere configuración; simplemente toca Imprimir y listo.

Mi mejor elección para los padres es el iPad 10.2, que comienza en $ 329 pero ocasionalmente sale a la venta por menos en tiendas como Amazon, Best Buy y Target. (En el momento de escribir este artículo, por ejemplo, actualmente cuesta $ 279 en Amazon).

En cuanto al teclado, una opción es un estuche para teclado, uno que apoyará el iPad en un ángulo de visión cómodo (muy parecido a una computadora portátil) al tiempo que brinda protección y portabilidad. Esta funda con teclado MMK para iPad, por ejemplo, está disponible en varios colores diferentes y se vende por alrededor de $ 37.

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Un estuche de teclado económico como este ofrece protección, portabilidad … ¡y un teclado!

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Esa es solo una posibilidad entre muchas; un iPad puede funcionar con casi cualquier teclado Bluetooth. Es posible que mamá o papá se sientan más cómodos con algo un poco más ancho para adaptarse mejor a la mecanografía. (Cualquier teclado del tamaño del iPad 10.2 será un poco más estrecho que el estándar).

Alternativas al iPad: tabletas Fire y más

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El Amazon Fire HD 10

David Carnoy / CNET

¿Por qué no una tableta y un teclado que no sean de Apple? Absolutamente, esa también es una opción. Puede comprar algo como un Amazon Fire HD 10 por $ 150, menos si espera una de las ventas de Amazon, que ocurren cada 6 a 8 semanas aproximadamente.

La tableta Fire HD 10 más nueva también funciona básicamente como una pantalla Echo Show cuando está acoplada en el opcional Muelle de carga del modo Show, lo que podría ser una buena ventaja para algunas personas.

Sin embargo, la interfaz Fire no es tan fácil de usar como la del iPad, y aunque Appstore de Amazon tiene muchas aplicaciones populares, no es tan extensa como las ofertas de iPad de Apple ni las de Android de Google. (El FireOS es una variante de Android, pero no es idéntico, por lo que las aplicaciones regulares de Android no se ejecutarán en las tabletas de Amazon).

¿Por qué no una tableta de Windows como la Surface Go 2? Definitivamente se iniciará y apagará más rápido gracias a su almacenamiento de estado sólido, pero sigue siendo básicamente una computadora portátil con Windows, con algunas de las comodidades para personas mayores de una tableta. No estoy diciendo que sea un mal producto, simplemente creo que los usuarios mayores reciben un mejor servicio en otros lugares.

Entonces, en resumen, mi recomendación personal es un Chromebook o un iPad. Si ha creado una solución de PC para padres diferente, ¡compártala en los comentarios!

Este artículo se publicó anteriormente y se actualiza periódicamente.

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