Absorción es el proceso en el que un fluido es disuelto por un líquido o un sólido (absorbente). Adsorción es el proceso en el que átomos, iones o moléculas de una sustancia (puede ser un gas, un líquido o un sólido disuelto) se adhieren a una superficie del adsorbente. La adsorción es un proceso basado en la superficie en el que se crea una película de adsorbato en la superficie mientras que la absorción involucra todo el volumen de la sustancia absorbente.

Gráfica comparativa

Cuadro comparativo de absorción versus adsorción
Edite este cuadro comparativo Absorción Adsorción
Definición La asimilación de especies moleculares en la mayor parte del sólido o líquido se denomina absorción. La acumulación de especies moleculares en la superficie en lugar de en la mayor parte del sólido o líquido se denomina adsorción.
Fenómeno Es un fenómeno a granel Es un fenómeno de superficie.
De intercambio de calor Proceso endotérmico Proceso exotérmico
Temperatura No se ve afectado por la temperatura. Es favorecido por la baja temperatura.
Tasa de reacción Ocurre a un ritmo uniforme. Aumenta constantemente y alcanza el equilibrio.
Concentración Es igual en todo el material. La concentración en la superficie del adsorbente es diferente a la de la masa.

Proceso

La adsorción y la absorción son procesos de sorción.

La absorción ocurre cuando los átomos atraviesan o entran en un material voluminoso. Durante la absorción, las moléculas se disuelven o difunden por completo en el absorbente para formar una solución. Una vez disueltas, las moléculas no se pueden separar fácilmente del absorbente.

Mecanismo de absorción gas-líquido (a) y adsorción líquido-sólido (b).  Las esferas azules son moléculas de soluto
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Mecanismo de absorción gas-líquido (a) y adsorción líquido-sólido (b). Las esferas azules son moléculas de soluto

La adsorción se clasifica generalmente en fisisorción (fuerzas débiles de van der Waals) y quimisorción (enlace covalente). También puede ser causado por atracción electrostática. Las moléculas se mantienen sueltas en la superficie del adsorbente y se pueden eliminar fácilmente.

Usos

Absorción: Los usos comerciales comunes del ciclo de absorción son enfriadores de absorción para aplicaciones de enfriamiento de espacios, producción de hielo, almacenamiento en frío, enfriamiento de entrada de turbinas. Elevado funcionamiento eficiente, refrigerantes ecológicos, combustibles de combustión limpia y pocas piezas móviles que requieren mantenimiento hacen de la absorción una muy buena elección para los consumidores.

El proceso de absorción de gas por un líquido se utiliza en la hidrogenación de aceites y carbonatación de bebidas.

Adsorción: Algunas de las aplicaciones industriales de la adsorción son el aire acondicionado, los enfriadores de adsorción, la resina sintética y la purificación de agua. Un enfriador de adsorción no requiere partes móviles y, por lo tanto, es silencioso. En aplicaciones de la industria farmacéutica, la adsorción se usa como un medio para prolongar la exposición neurológica a fármacos específicos o partes de los mismos. La adsorción de moléculas sobre superficies de polímero se utiliza en diversas aplicaciones, como en el desarrollo de revestimientos antiadherentes y en varios dispositivos biomédicos.

El siguiente video ilustra las diferencias y algunas aplicaciones comunes de adsorción y absorción.


Referencias

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«Absorción vs adsorción». Diffen.com. Diffen LLC, nd Web. 20 de septiembre de 2021. >