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¿Qué es USB-C? Un explicador

abril 28, 2021
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Aterrizar en un solo estándar para gobernarlos a todos es un objetivo difícil de alcanzar en el ámbito de la tecnología personal. En el mejor de los casos, terminas en una guerra de formatos y una facción sale victoriosa durante unos años hasta que una tecnología completamente nueva la elimina. VHS se comió Betamax, luego fue derrocado por el DVD, que se desvaneció frente al Blu-ray (un estándar que a su vez derribó a su principal rival, el HD DVD), ahora enfrentando su propia mortalidad a manos de los servicios de transmisión en línea.

Pero USB-C es diferente, y tal vez sea tan verdaderamente universal como sugiere su acrónimo (Universal Serial Bus). Los puertos USB tipo C ahora se encuentran en todo tipo de dispositivos, desde simples discos duros externos hasta computadoras portátiles de alta gama y los últimos teléfonos inteligentes. Si bien todos los puertos USB-C tienen el mismo aspecto, no todos ofrecen las mismas capacidades. Es posible que USB-C ahora sea omnipresente, pero no cumple las mismas funciones en todas partes. Ni por asomo.

Aquí hay una guía de todo lo que puede hacer USB-C y cuáles de sus características debe buscar al comprar su próximo dispositivo USB-C.


¿Qué es USB-C?

USB-C es un conector estándar de la industria para transmitir datos y energía en un solo cable. El conector USB-C fue desarrollado por USB Implementers Forum (USB-IF), el grupo de empresas que ha desarrollado, certificado y guiado el estándar USB a lo largo de los años. El USB-IF cuenta con más de 700 empresas en su membresía, entre ellas Apple, Dell, HP, Intel, Microsoft y Samsung.

Esta amplia aceptación por parte de los perros grandes es importante, porque es parte de por qué USB-C ha sido tan fácilmente aceptado por los fabricantes de PC. Compare esto con los conectores Lightning y MagSafe anteriores promovidos (y desarrollados) por Apple, que tenían una aceptación limitada más allá de los productos de Apple y se volvieron obsoletos gracias en gran parte al USB-C.


¿Es USB-C como un micro USB?

El conector USB-C se parece a un conector micro USB a primera vista, aunque tiene una forma más ovalada y un poco más grueso para adaptarse a su mejor característica: la capacidad de volteo.

Persona sosteniendo teléfono con puerto USB-C

Al igual que Lightning y MagSafe, el conector USB-C no tiene orientación hacia arriba o hacia abajo. Alinee el conector correctamente y nunca tendrá que darle la vuelta para enchufarlo; el “camino correcto” siempre está activo. Los cables estándar también tienen el mismo conector en ambos extremos, por lo que no tiene que averiguar qué extremo va a dónde. Ese no ha sido el caso con todos los cables USB que hemos estado usando durante los últimos 20 años. La mayoría de las veces, tiene diferentes conectores en cada extremo.


USB-C y USB 3.2: los números debajo del puerto

Donde USB-C se vuelve complicado es en los números que se conectan a los puertos. La velocidad más común para la que están clasificados los conectores USB-C es de 10 Gbps. (Esos 10 Gbps son, en teoría, dos veces más rápidos que el USB 3.0 original). Los puertos USB-C que admiten esta velocidad máxima se denominan “USB 3.2 Gen 1×2”.

El problema menor es que los puertos USB con velocidades de 10 Gbps también pueden existir en la forma original y más grande (los rectángulos USB tipo A que todos conocemos) y se denominan “USB 3.2 Gen 2×1”. Sin embargo, con la excepción de algunas computadoras de escritorio, es más común ver puertos USB de velocidad de 10 Gbps con conectores físicos Tipo-C. Nota: algunos puertos USB-C más antiguos admiten velocidades máximas de solo 5 Gbps, por lo que es importante buscar una designación de “USB 3.2 Gen 1×2” o “10Gbps” para verificar que un puerto USB-C dado admite transferencias de 10 Gbps. Dicho esto, todos estos puertos son compatibles con versiones anteriores, solo a la velocidad del elemento más lento.

¿Confundido todavía? Para complicar aún más las cosas: el esquema numérico en torno a USB 3 ha estado cambiando desde 2019, lo que ha hecho que las referencias a estos puertos sean una especie de pantano. Hasta el año pasado, muchos puertos USB-C llevaban la etiqueta USB 3.1 (“USB 3.2” aún no existía) en versiones Gen 1 y Gen 2, y algunas hojas de especificaciones continúan haciendo referencia al nombre anterior, junto con la marca SuperSpeed. En un giro confuso, el USB-IF decidió eliminar el uso de “USB 3.1” en favor de estos diversos sabores de USB 3.2, como se describe a continuación en esta práctica tabla de decodificadores …

Tabla de nombres de USB

Las designaciones de USB 3.2, USB 3.1 y SuperSpeed ​​que ve arriba en cada línea son equivalentes, solo que difieren en el nombre. Si ve una etiqueta de USB 3.1, es mejor preguntar acerca de las velocidades máximas de transferencia del puerto directamente con el fabricante o revendedor del dispositivo.

Como puede ver arriba, algunos puertos USB-C usan la especificación USB 3.2 Gen 2×2, con velocidades máximas de 20GBps. El USB-IF se decidió por “2×2” porque este estándar duplica las líneas de datos dentro de un cable USB-C para lograr la velocidad de transferencia de 20 Gbps. Estos puertos no han estado ampliamente disponibles, aunque los desarrolladores y desarrolladores de PC pueden encontrarlos en algunas placas base de escritorio de alta gama. Es probable que se vayan por el camino a medida que avance el 2021, a favor de otro tipo emergente de puertos USB-C, que admiten USB4 (más sobre esto en un momento).


Soporte subyacente: las muchas funciones de USB-C

Puede pensar en su antiguo puerto USB Tipo-A simplemente como un puerto de datos para conectar unidades o periféricos como ratones. Pero USB-C, dependiendo de la implementación del puerto específico, puede hacer mucho más. Una de las habilidades más útiles de USB-C, cuando se diseña así, es entregar suficiente energía para cargar el dispositivo anfitrión, como una computadora portátil o un teléfono inteligente. De hecho, muchas computadoras portátiles livianas que tienen puertos USB-C los usan en lugar de un conector de estilo barril tradicional como la única opción para conectar un adaptador de CA.

La compatibilidad de USB-C para enviar señales de video y alimentación simultáneas significa que es posible que pueda conectarse y alimentar un dispositivo DisplayPort, MHL o HDMI nativo, o conectarse a casi cualquier otra cosa, suponiendo que tenga el adaptador y los cables adecuados. (Consulte a continuación para obtener más información sobre adaptadores). La especificación USB-C incluso tiene en cuenta las transmisiones de audio a través de la interfaz, pero hasta ahora no ha reemplazado el conector para auriculares de 3,5 mm en las computadoras en el mismo grado que lo ha hecho en teléfonos y tabletas.

Asegúrese de verificar las especificaciones de cualquier PC que esté pensando en comprar, porque no todos los puertos USB-C son iguales. Hasta ahora, todos los que hemos visto admiten transferencias de datos y suministro de energía del dispositivo conectado a través de USB-C (aunque no necesariamente la carga del dispositivo host). Pero aunque el estándar USB-C admite la conexión de pantallas DisplayPort y / o HDMI con un adaptador (a través del protocolo DisplayPort a través de USB), no todos los fabricantes de PC han conectado los puertos al hardware de gráficos de todos los sistemas. Algunos puertos USB-C de un sistema pueden admitir la conectividad de salida de video, mientras que otros pueden no; o ninguno puede. Mirar los detalles es importante.


Thunderbolt 3 y 4: superposición de incluso más velocidad en USB-C

Quizás el protocolo más útil que puede admitir un puerto USB-C es Thunderbolt 3, o el emergente Thunderbolt 4. Cualquiera de los dos agrega soporte para hasta 40 Gbps de rendimiento, junto con un menor consumo de energía y la capacidad de mover hasta 100 vatios de potencia. sobre la interfaz.

Un puerto USB-C con soporte para Thunderbolt 3 o 4 significa que un solo cable es todo lo que necesita para impulsar la energía y transferir una gran cantidad de información (hasta e incluyendo datos de video para dos pantallas 4K de 60Hz) hacia y desde incluso un complejo dispositivo como una computadora, algo que muchos fabricantes de computadoras portátiles se han aprovechado rápidamente. Algunos modelos de MacBook Pro de Apple cuentan con cuatro conectores Thunderbolt 3, que son tantos como los que hemos visto hasta la fecha, y le brinda más potencial de expansión que nunca con versiones anteriores de USB.

Laptop con puertos Thunderbolt 3

Ahora, al igual que con DisplayPort a través de USB-C, no todos los puertos USB-C que ve necesariamente tienen compatibilidad con Thunderbolt 3 o 4. Consulte la hoja de especificaciones o la documentación de un dispositivo para conocer los detalles de Thunderbolt para estar seguro. Algunos dispositivos pueden tener más de un puerto USB-C, y solo algunos admiten una especificación Thunderbolt.

Esa incertidumbre Thunderbolt cambiará con el estándar USB4. Los puertos USB4, que acaban de comenzar a aparecer en computadoras portátiles dispersas aquí a principios de 2021, admiten velocidades Thunderbolt 3 de forma predeterminada, mientras siguen siendo compatibles con USB 3. Hacen uso de la misma forma de conector físico de USB-C.

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Luego está Thunderbolt 4, que también hemos visto en algunas PC últimamente. No ofrece ninguna mejora importante sobre Thunderbolt 3 para la mayoría de los usuarios, y los dos protocolos parecen similares a primera vista. Ambos usan el conector físico USB Type-C y ofrecen un rendimiento máximo de 40 Gbps, por lo que la velocidad no es el problema aquí. Y ambos ofrecen al menos 15 vatios y hasta 100 vatios de potencia de carga.

La forma en que Thunderbolt 4 evoluciona Thunderbolt es duplicando los requisitos mínimos de video y datos de Thunderbolt 3. Thunderbolt 4 admitirá el envío de una señal de video a dos pantallas 4K, o a una pantalla 8K, mientras que Thunderbolt 3 debe admitir solo una Pantalla 4K. Además, mientras que los sistemas Thunderbolt 3 tienen que admitir solo una velocidad de datos de 16 Gbps a través de PCI Express, Thunderbolt 4 duplicará ese requisito a 32 Gbps. Esto puede beneficiar a los usuarios que transfieren con regularidad archivos gigantes de video o datos desde unidades de almacenamiento a su PC para editarlos.


Adaptadores y cables

USB-C es eléctricamente compatible con puertos USB 3.0 más antiguos. Pero debido a la nueva forma del puerto, se requieren adaptadores o cables con enchufes apropiados si desea conectar cualquier cosa que no tenga la forma ovalada USB-C.

A veces, una nueva computadora portátil vendrá con estos; en otros casos, puede que tenga que comprarlos por separado. Apple, por ejemplo, vende una variedad de cables y adaptadores USB para conectar USB-C a otras tecnologías como Lightning o Ethernet. También puede encontrar una variedad de estos para PC si busca minoristas en línea. Algunos incluso admiten protocolos más antiguos o más esotéricos, para garantizar que un dispositivo de hace años funcione en el hardware actual. Es fácil encontrar adaptadores USB-C-a-DVI, por ejemplo, pero también hemos encontrado algunos que se dividen en dos conexiones seriales RS-232.

Dongle adaptador USB conectado a la computadora portátil

Sin embargo, la buena noticia es que si invierte en un par de cables USB-C normales, funcionarán con cualquier cosa que admita USB-C, independientemente de la generación. Sin embargo, tenga en cuenta que eso no se extiende a Thunderbolt. Aunque Thunderbolt 3 y 4 utilizan un conector físico USB-C, necesitará un cable específico de Thunderbolt apropiado para garantizar la compatibilidad y la máxima velocidad. Este cable tendrá un conector USB-C en ambos extremos pero con un símbolo de un rayo en cada uno. También será significativamente más caro que un USB-C estándar. Nuevamente, consulte nuestro manual de Thunderbolt 4 para obtener más información sobre los problemas de los cables.

Además, las bases para PC más nuevas y las bases para Mac ahora tienen USB-C ampliamente integrado. Tener solo un puerto USB-C no es un problema: puede encontrar soluciones de acoplamiento USB-C disponibles, tanto de fabricantes de PC como Dell y HP, como de otros fabricantes de accesorios como Belkin y OWC. Estas bases pueden recargar su computadora portátil, brindarle acceso a puertos adicionales (incluidos Ethernet, HDMI, USB 3.0 y VGA) y agregar soporte para múltiples monitores.


¿Necesita USB-C?

La presencia (o ausencia) de un puerto USB-C se está convirtiendo cada vez más en una consideración al comprar una PC. Si compra una computadora portátil ultradelgada, es casi seguro que tendrá al menos un puerto USB-C, que lo catapultará al ecosistema automáticamente. Si es más un amante de las computadoras de escritorio, seguramente encontrará los puertos allí también, con al menos uno en el panel de E / S del lado de la placa base y probablemente más en las computadoras de escritorio de alta gama y para juegos. Algunas computadoras de escritorio y carcasas de PC del mercado de accesorios también están colocando una en el panel frontal. (Los tipos de bricolaje de escritorio deben saber, sin embargo, que un puerto USB-C en la parte frontal o superior de la carcasa de una PC requerirá un conector de encabezado USB-C específico en el extremo de la placa base, y solo …