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Módem, enrutador y punto de acceso: ¿Cuál es la diferencia?

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Conectarse a Internet parece sencillo. Te conectas a tu Wi-Fi, cargas Facebook y boom: ¡estás conectado! Pero cuando algo sale mal, o es hora de actualizar su equipo a algo más rápido, deberá comprender qué hacen realmente todas esas pequeñas cajas negras.

¿No conoces la diferencia entre un módem y un enrutador? ¿No está seguro de lo que hace un punto de acceso en comparación con un conmutador? Aquí hay un resumen rápido del equipo de red básico que mantiene su hogar conectado.


Un módem lo conecta a Internet

módem netgear

Módem Netgear CM600

A módem es su puerta de entrada a Internet: un cable, fibra óptica o línea telefónica pasa por su vecindario, llega a su casa y se conecta a su módem. El módem traduce los 1 y 0 digitales de su computadora en información analógica para que el cable o el cable telefónico la transmita al mundo, y traduce las señales analógicas entrantes de la misma manera. Se llama modulación y demodulación, respectivamente, y es donde el «mo-dem» recibe su nombre.

Normalmente, su proveedor de servicios de Internet (ISP) le ofrecerá un módem por una pequeña tarifa mensual. Sin embargo, dependiendo del ISP que utilice, es posible que pueda comprar su propio módem y ahorrar algo de dinero.


Un enrutador conecta sus dispositivos al módem

enrutador de internet

Enrutador TP-Link Archer AX50

Si solo tuvieras una computadora en tu casa, podrías conectarla directamente al módem con un cable Ethernet y terminarlo: estarías conectado a Internet y verías videos de gatos al instante. Pero la mayoría de las personas tiene más de una computadora en su casa, sin mencionar los teléfonos inteligentes, tabletas, lectores electrónicos y una gran cantidad de otros dispositivos.

Los módems independientes no pueden enviar datos a varios dispositivos simultáneamente. Por lo general, solo tienen un puerto Ethernet y solo producen una dirección IP, que identifica su ubicación en Internet (algo así como su dirección postal en el mundo real). A enrutador conecta todos los dispositivos de su hogar entre sí, a través de cables Ethernet o Wi-Fi, y luego se conecta al módem.

Ese enrutador le da a cada dispositivo su propia dirección IP interna, que utiliza para ruta tráfico entre ellos. Si la dirección IP de su módem es como la dirección de la calle de un edificio, las direcciones IP internas de su enrutador son como números de apartamento. Su módem recibe información de Internet, la envía al enrutador y el enrutador la envía a la computadora que la solicitó. (De esa manera, su teléfono no recibirá los videos de gatos que solicitó en su computadora portátil).

La red creada por su enrutador se conoce como red de área local o LAN, y lo conecta a una red de área amplia más grande, o WAN. En la mayoría de los casos domésticos, su WAN es, a todos los efectos, Internet.

No todos los enrutadores incluyen Wi-Fi; algunos simplemente conectan computadoras con cables Ethernet. Ahí es donde entra en juego el siguiente equipo.


Un punto de acceso agrega conectividad inalámbrica

punto de acceso inalámbrico

Punto de acceso inalámbrico Netgear AX6000

Érase una vez, todas las computadoras conectadas a Internet a través de un revoltijo de cables. Hoy, sin embargo, tenemos la capacidad de conectar todos esos dispositivos a su red doméstica (y por lo tanto, a Internet) a través de Wi-Fi. Para hacer eso, necesita algo para transmitir esa señal inalámbrica.

A punto de acceso inalámbrico se conecta a su enrutador, generalmente a través de Ethernet, y se comunica con sus dispositivos sin Ethernet a través de frecuencias inalámbricas. La mayoría de los usuarios domésticos tienen enrutadores con puntos de acceso inalámbricos integrados, pero los puntos de acceso independientes siguen siendo comunes para las empresas, ya que puede emparejar varios puntos de acceso para extender su red a un área grande.

Más recientemente, los kits de redes de malla se han vuelto comunes para hogares más grandes con muchos puntos muertos, ya que permiten que varias unidades cubran su casa con Wi-Fi de manera más efectiva que los extensores de alcance. Estos pueden actuar como puntos de acceso inalámbricos si ya tiene un enrutador, o también pueden hacer el trabajo de un enrutador, aunque generalmente con menos funciones avanzadas.


interruptor de internet

Conmutador TP-Link TL-SG108

Todos los enrutadores vienen con puertos Ethernet incorporados, pero dependiendo del tamaño y la clase de enrutador que compre, es posible que no tenga suficiente para conectar todos sus dispositivos, especialmente en la era de la tecnología del hogar inteligente, que a menudo requiere numerosos y duros estaciones base cableadas.

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Si se queda sin puertos Ethernet en su enrutador, un cambiar puede agregar más puertos Ethernet a su red. Simplemente conecte sus dispositivos adicionales al conmutador, conecte el conmutador a su enrutador y aparecerán en su red.

Tenga en cuenta que necesita un enrutador para utilizar un conmutador. Un conmutador no puede asignar direcciones IP o crear una red como lo hace su enrutador; simplemente actúa como un policía de tráfico para las señales que llegan.

Además, no confunda un interruptor con un centro, que parece casi idéntico, pero actúa de manera muy diferente: en lugar de enrutar el tráfico entre varios dispositivos, un concentrador simplemente toma una señal entrante y la copia en todos los dispositivos del concentrador. Estos son poco comunes en el uso doméstico moderno.


Estas características se pueden combinar en unidades individuales

red inalámbrica

(Foto: robuart / Shutterstock)

No todo el mundo tiene un módem, un enrutador y un punto de acceso separados en su hogar. En estos días, encontrará muchas de estas funciones combinadas en un solo dispositivo. Por ejemplo, como mencionamos anteriormente, la mayoría de la gente usa enrutadores inalámbricos, que combinan un enrutador con un punto de acceso inalámbrico. Muchas personas incluso utilizan unidades combinadas de módem / enrutador, que contienen un módem, un enrutador y un dispositivo todo en uno de punto de acceso inalámbrico.

Estos pueden ahorrar espacio y eliminar algunos cables, pero al igual que el champú y el acondicionador, a algunas personas les gusta mantener estos dispositivos separados, ya que permite más opciones.

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