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¿Cómo funcionan los AirTags de Apple? Explicación de la banda ultra ancha

mayo 18, 2021
(Imagen: Shutterstock)

Los Apple AirTags son dispositivos de $ 29 que colocas en un artículo (llaves, billetera, mochila) y los usas para localizarlos en caso de pérdida o robo. pero como funciona? Todo es gracias a una tecnología llamada ultra banda ancha (UWB).

UWB no es nuevo. Su aparición en las AirTags es similar a la del actor que tiene una actuación revolucionaria a tiempo para los Oscar después de trabajar durante décadas en Hollywood. Conocido como “radio de pulso” a principios de la década de 2000, UWB se trataba de transferencias de datos inalámbricas rápidas. Trató de competir con Wi-Fi, pero terminó en gran parte con algunos equipos médicos y militares limitados.

El nombre “banda ultraancha” proviene de la capacidad de transmitir información a través de un ancho de banda de radio amplio, desde 500 MHz hasta varios gigahercios. Eso le da un alcance corto. En última instancia, es una tecnología de radio muy parecida a Wi-Fi y Bluetooth, pero no usa las frecuencias de 2.4GHz. Eso hace que UWB sea compatible con otras tecnologías inalámbricas: no hay interferencia de señal. También es de baja potencia y proporciona datos en tiempo real gracias a los pulsos enviados entre sí. nanosegundo.

Densidad espectral para UWB y banda estrecha (Imagen: Consorcio FiRa)
Densidad espectral para UWB y banda estrecha (Imagen: Consorcio FiRa)

Es por eso que UWB sobresale en el trabajo que tiene hoy: encontrar cosas. Se acabaron los días de intentar utilizarlo para la comunicación de datos. El UWB actual puede identificar con precisión otros dispositivos, indicarle si está en movimiento y guiarlo hacia él. UWB puede, en teoría, señalar las cosas hasta el centímetro. Los muros y otros obstáculos no son un gran problema.

Otras posibilidades del mundo real para UWB incluyen su uso en cerraduras inteligentes para entrada pasiva sin llave, lo que significa que la tecnología puede saber no solo si se está acercando, sino también si está dentro o fuera del edificio o automóvil. Incluso podría arrancar el vehículo por ti. Podría impulsar una nueva ola de abridores de puertas de garaje que no requieren que presione un botón. Puede evitar tener una tarjeta de débito cuando se acerque a un cajero automático o llevar una tarjeta de crédito para el pago, ya que el robot en la ventanilla del drive-thru sabrá que está esperando sus papas fritas y un batido. El intercambio y la transferencia de datos, al estilo AirDrop, adquirirán dimensiones completamente nuevas con un mejor conocimiento de la ubicación, algo en lo que Samsung ya está trabajando con su aplicación Near Share. UWB incluso podría ayudarnos a todos a mantener una distancia social decente de seis pies a través de advertencias en nuestros dispositivos.

Wi-Fi y Bluetooth pueden intentarlo, pero ninguno puede determinar una ubicación con la exactitud de UWB.

Además, UWB está bloqueado. Tiene extensiones de seguridad integradas en la especificación (la capa PHY de IEEE 802.15.4z, para ser precisos), por lo que puede generar criptografía y generación de números aleatorios. ¿Qué significa eso para usted? Probablemente no necesite una VPN para proteger sus etiquetas de seguimiento inteligente, como mínimo. Eso será importante si está desbloqueando sus puertas, además de revelar su ubicación.

Esto se basa principalmente en el trabajo realizado por un grupo de la industria llamado Consorcio FiRa (rango fino). Rangos, en este caso, significa medir. FiRa existe para hacer crecer el ecosistema de productos UWB. La adopción por parte de empresas de renombre en los teléfonos inteligentes hará exactamente eso.

Pero también está el Car Connectivity Consortium y la UWB Alliance, que se formó en 2018, antes de FiRa. Es posible que todos tengan tecnología UWB competitiva algún día, lo que sería desafortunado, pero con suerte trabajarán juntos en diferentes aspectos de UWB.

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Los sensores UWB se integraron por primera vez en el iPhone 11, más el Apple Watch Series 6, en 2019 mientras Apple se preparaba para el futuro, pero no en todos los países. Samsung comenzó a ponerlos en la línea Galaxy con Note 20, S21 Ultra 5G y S21 +, listos para trabajar con su propia SmartTag +. (El Galaxy SmartTag, que es menos costoso, es solo para Bluetooth). Según los informes, Huawei de China también lo está investigando. En este punto, espere que todas las empresas, incluso las automotrices, estén mirando de cerca a UWB.

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SmartTags (Imagen: Samsung)

La aplicación de la tecnología por parte de Apple está exclusivamente centrada en Apple, por supuesto. El alcance de UWB no es mucho mejor que el de Bluetooth, alrededor de 30 pies, pero la implementación de Apple significa que si un AirTag está activo alrededor alguna Dispositivo Apple con UWB incorporado, el propietario aún puede rastrear el AirTag. (Para obtener más detalles, lea nuestra revisión de Apple AirTag).

Apple AirTag

Esto es más relevante que nunca, ya que los nuevos datos indican que más personas quieren un rastreador de artículos que nunca, ahora que Apple los ha hecho parecer legítimos. Lo siento, Tile.

Por cierto, no confunda nada de esto con la marca de Verizon 5G Ultra Wideband. El operador de telefonía móvil es no utilizando cualquier tipo de tecnología UWB con 5G.

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