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Cómo elegir la RAM adecuada para su computadora de escritorio o portátil en 2021

mayo 18, 2021
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Ha sido un buen, largo plazo, pero el final puede estar a la vista para la supremacía de la RAM DDR4, el tipo de memoria del sistema que alimenta la mayoría de las PC de consumo en estos días. Dicho esto, ciertamente no nos estamos reteniendo en las compilaciones y actualizaciones de nuestras PC para esperar la inminente DDR5. (Lo único que podría hacernos hacer eso este año es el terrible costo de los componentes de la PC). Históricamente, cada nueva generación de memoria DDR ha comenzado con algunos tropiezos y contratiempos. Mientras tanto, la DDR4 tiene una trayectoria de siete años y ha sufrido una reestructuración prolongada en el mercado de PC de consumo. Eso significa que tendrá una ventaja tanto en compatibilidad y madurez del desarrollo durante algún tiempo.

Pero esa larga familiaridad que tenemos con DDR4 no hace que las actualizaciones de memoria de hoy sean menos complejas. ¿Cómo se compra la mejor configuración de memoria para su PC? Ya sea que esté construyendo una PC nueva o actualizando la que tiene, las respuestas son fáciles, pero solo una vez que sepa las preguntas correctas que debe hacer.


Para empezar: ¿Cuánta memoria necesito realmente?

Hemos estado presionando 8GB de memoria como el mínimo para usar en Windows 10 por un tiempo. Es fácil encontrar computadoras portátiles y de escritorio con Windows 10 de precio estándar e incluso económicas que se envían con solo 8 GB de DRAM. De hecho, esa es la norma, y ​​está bien para las tareas de productividad diarias, los juegos ligeros y la multitarea mínima. Pero ese no es un buen punto de partida para un usuario experimentado.

Incluso navegar por Internet puede aumentar el uso de memoria en más del 50% en dichos sistemas, dejando poca capacidad para los programas restantes, como juegos de PC o editores de fotos. Y aunque los navegadores web modernos suelen aligerar la carga cuando otros programas exigen más capacidad de memoria, ese proceso puede hacer que la máquina se sienta lenta.

Eso conduce a nuestras pautas generales de capacidad. Recomendamos 16 GB de memoria del sistema principal para la mayoría de los usuarios que desean realizar múltiples tareas sin incurrir en la desaceleración mencionada anteriormente, y 32 GB para quienes realizan muchas tareas múltiples o aquellos que ejecutan programas que acaparan la memoria, como los editores de video.

Más allá de eso, es una exageración para la mayoría de la gente. Los programas que funcionan de manera óptima con 64 GB o más generalmente están diseñados para usuarios experimentados o profesionales que ya saben cuánto necesitan, o al menos, que saben que necesitan todo lo que pueden obtener.


¿Cuánta memoria tengo?

Una de las formas más fáciles de ver cuánta memoria tiene ya es abrir cualquier carpeta en Windows 10 (en la vista predeterminada), buscar el ícono de Esta PC a la izquierda, hacer clic con el botón derecho del ratón y ir a Propiedades. El siguiente informe de una computadora portátil Dell más antigua y actualizada muestra que tiene una CPU Core i5 más antigua y una memoria total de 8 GB, 7,8 GB de los cuales se pueden usar para programas. (El resto está reservado para que lo utilicen los gráficos integrados del procesador).

Información del sistema en Windows 10
Un informe de memoria básico en Windows 10

El informe anterior también puede enumerar el nombre y el modelo del fabricante, pero no estaba disponible en este sistema después de actualizar desde la instalación de fábrica a Windows 10. Si necesita más detalles, puede descargar una utilidad de terceros que aparecerá mucho más. información del sistema. Nuestro objetivo es el programa gratuito CPU-Z …

CPU-Z
CPU-Z, por otro lado, lo dice todo.

En este sistema de ejemplo más antiguo, la pestaña de memoria del programa muestra que esta PC tiene un total de 8GB instalados en modo de canal dual, funcionando a una frecuencia de reloj de 533MHz, lo que equivale al tipo de memoria “DDR3-1066”, ya que todas las generaciones de DDR de escritorio tiene una velocidad de datos duplicada.

También vemos que la memoria real instalada es un par de módulos DDR3-1600 de 4GB, que son compatibles con varias configuraciones más lentas. Tenga en cuenta que el número de ranura de la pestaña “SPD” tiene un menú desplegable, que es particularmente útil cuando la “Ranura 1” predeterminada está vacía. Las pestañas adicionales muestran cosas como el modelo de la placa base, que pueden ser útiles si tiene dificultades para averiguar qué chipset y plataforma son el núcleo de su PC. (Para obtener más información sobre cómo verificar la RAM en su sistema actual, consulte esta función).


Bien, entonces sé lo que tengo. ¿Cuál es el “siguiente paso” más fácil?

La búsqueda termina aquí para algunas actualizaciones de PC, ya que algunas máquinas simplemente no se pueden actualizar. Las capturas de pantalla anteriores, por ejemplo, provienen de un viejo portátil equipado con DDR3 que no admite módulos de 8 GB cada uno y ya tiene sus dos ranuras llenas de módulos de memoria de 4 GB. Una cosa clave para empezar: DDR3 es un signo de una PC más antigua, y no puede simplemente intercambiar módulos DDR4 en su lugar. Tanto en computadoras portátiles como de escritorio, las memorias DDR3 y DDR4 tienen una clave diferente entre sí y son incompatibles. Pero si no obtiene esta información del fabricante, existen otras formas de averiguarlo.

Los vendedores de memoria que se especializan en ventas al usuario final (en particular, Crucial y Kingston) ofrecen “configuradores de memoria” en línea para ayudar a los clientes potenciales a encontrar una variedad de opciones de módulos de memoria compatibles entre sus enormes pilas de productos. A diferencia de las “listas de compatibilidad” de módulos de memoria obsoletas que los fabricantes de placas base de escritorio y sistemas mantienen en un nivel de placa por placa, las listas de fabricantes de memoria se actualizan constantemente para representar la disponibilidad en tiempo real. Los compradores pueden simplemente seleccionar el kit más rápido de la capacidad deseada recomendada para su sistema, pero con el entendimiento de que estas listas generalmente se inclinan hacia las partes más seguras, en lugar de, necesariamente, las más rápidas o de mejor valor. (Crucial se llama Crucial System Advisor, mientras que Kingston es Kingston Memory Finder).

Buscador de memorias de Kingston
Seguimiento de las posibilidades de actualización de RAM con el Buscador de memoria de Kingston

Ahora, si todo lo que desea es un aumento de la capacidad de la memoria, y no le preocupa aprovechar hasta la última gota de rendimiento o overclocking, su búsqueda puede terminar ahí. Usar un configurador de memoria es una apuesta segura y, a menudo, es la mejor idea para los actualizadores de portátiles, cuyas opciones de actualización de memoria suelen ser bastante limitadas, de todos modos.

Sin embargo, si es un entusiasta de las PC y está buscando una computadora de escritorio de alto rendimiento, es posible que el configurador de un fabricante de memoria no sea lo suficientemente profundo. Nos gusta elegir nuestro propio memoria, que es donde entran las siguientes partes.


¿Qué tipo básico de memoria necesito?

Si aún no está mirando dentro de su PC, una manera fácil de averiguar el formato de la memoria es mirar la página del producto del fabricante del sistema, el manual del usuario o el manual de servicio. La mayoría de las computadoras de escritorio utilizan memoria no registrada (UDIMM, comúnmente llamados simplemente DIMM). DIMM significa “módulo de memoria dual en línea”.

UDIMM
Una línea de dos DIMM DDR4 de escritorio (dos filas superiores) y dos SO-DIMM (fila inferior)

Mientras tanto, casi todos los portátiles utilizan módulos DIMM más cortos y de “contorno pequeño” (SO-DIMM, también llamados SODIMM y se pronuncian “sew-dims”). Los equipos de sobremesa compactos utilizarán uno u otro de estos, según lo que el diseñador considere más adecuado para la placa base y el chasis del sistema. Cuanto más pequeño sea el sistema, más probable será que dependa de SO-DIMM en comparación con los DIMM normales, simplemente porque los primeros son mucho más pequeños en superficie.

SO-DIMM
Un SO-DIMM DDR4 de estilo portátil

El espaciado más amplio de los componentes en las placas de circuito impreso que componen los DIMM de escritorio permite instalar piezas adicionales, como disipadores de calor e incluso tiras de iluminación RGB para modders de PC. Los SO-DIMM de estilo portátil, por otro lado, están diseñados para instalarse en ranuras estrechas, apiladas o superpuestas, y para ser invisibles y, por lo tanto, omitir ese exceso. Un par de cada uno se muestra arriba.

Como se mencionó, DDR4 es la norma en casi todas las computadoras portátiles y de escritorio actuales. El estándar de velocidad de datos básico para la memoria DDR4 es 2,133MT / s (es decir, millones de transferencias por segundo), que se transfiere al doble de la frecuencia de reloj de 1,066MHz. La velocidad de datos básica para DDR3 fue 1.066MT / s, que se transfirió al doble de su frecuencia de reloj de 533MHz. Tenga en cuenta que no es equivocado etiquetar una velocidad de datos con “MHz”, ya que un ciclo de datos sigue siendo un ciclo: muchos escritores de la industria simplemente eligen la nomenclatura “MT / s” para evitar confusiones entre esta y la frecuencia de reloj.

DDR4 se lanzó principalmente con capacidades por módulo de 4GB a 16GB cada uno, mientras que los módulos DDR3 favorecieron capacidades de 1GB a 4GB por módulo. Los límites superiores de estas especificaciones eran el doble, pero los módulos DDR4 de 32 GB y DDR3 de 8 GB tardaron varios años en llegar al mercado de consumo después de la introducción del tipo de memoria. Debido a esos retrasos, muchas placas base antiguas requerían una actualización de firmware para admitir la capacidad posterior más grande. (Como se vio en el ejemplo anterior de la “vieja computadora portátil Dell”, muchas plataformas nunca recibieron esas actualizaciones).

En resumen, en un nivel básico, la mayoría de los sistemas deben admitir al menos 16 GB por módulo de memoria DDR4-2133, o 4 GB por módulo de DDR3-1066, sin overclocking. Y nuevamente, si simplemente está buscando un aumento de memoria para mejorar su multitarea y navegación, puede detenerse allí e ir con esta velocidad básica del módulo según si necesita DDR3 o DDR4. Pero nos gusta ir más allá de eso, ¡cuando podemos! Y, afortunadamente, la mayoría de las computadoras de escritorio con mentalidad de bricolaje están diseñadas con las credenciales de rendimiento para llegar allí.


Entonces, sobre las especificaciones de memoria: ¿Es mejor la alta frecuencia que la baja latencia?

Aquí es donde empezamos a meternos en las cosas frikis. Comencemos con la respuesta corta: mientras que una tasa de datos más alta por lo general tiene un mayor impacto en el rendimiento medido, los kits de memoria “temporizados” de forma óptima, como DDR4-3200 CAS 14, a menudo pueden superar a los kits con tiempos deficientes, como DDR4-3600 CAS 20, a pesar de la menor velocidad de datos del kit optimizado. (Más sobre lo que es “CAS” en un momento).

En el nivel más básico, la frecuencia es la cantidad de veces que sucede algo durante un período determinado, mientras que la latencia es el tiempo que se tarda en ponerse al día. Aumentar la frecuencia de una transferencia de datos siempre aumentará el ancho de banda de una transferencia continua, pero debido a que los datos de la memoria se transfieren en paquetes pequeños, la demora entre paquetes empuja el ancho de banda en el opuesto dirección. La latencia se mide en nanosegundos pero especificado en ciclos de reloj. Los cuatro más importantes, denominados “tiempos primarios”, suelen estar indicados en una etiqueta en el módulo de memoria o en su lista de especificaciones.

Tiempos de memoria
Tiempos de memoria: a veces, están justo en la pegatina.

Las celdas de memoria están organizadas en filas y columnas de manera similar a las hojas de cálculo:

  • Latencia CAS (tCL) se refiere al número de ciclos necesarios para acceder a la celda en la columna correcta, cuando la fila correcta ya está abierta.

  • Retraso de RAS a CAS (tRCD) se refiere a la cantidad de tiempo que se tarda en abrir la fila correcta.

  • Precarga de fila (tRP) se refiere a la cantidad de tiempo que se tarda en cerrar la fila incorrecta.

  • Tiempo activo de fila (tRAS) se refiere al tiempo combinado necesario para cerrar la fila incorrecta y abrir la fila correcta.

Para la mayoría de las personas fuera de la multitud del overclocking, esto se vuelve bastante profundo. Este video gratuito para compartir (realmente suyo) ofrece una representación visual rápida de estas descripciones …

¿Qué tan rápido es un ciclo de reloj? Dado que la frecuencia (operaciones por segundo) es la inversa de la latencia (segundos por operación), y dado que DDR4-3200 opera en un reloj de bus de 1,600MHz, la respuesta en DDR4-3200 es 1 dividido por 1600000000, o 0.625ns por ciclo. Los mismos cálculos colocan DDR4-2400 en 0.833ns por ciclo. Y dado que 16 por 0,625 es igual a 10, y 12 por 0,833 también es igual a 10, DDR4-3200 CAS 16 tiene la misma latencia en tiempo real de 10 ns que DDR4-2400 CAS 12.

Sí, eso es algo de matemáticas en la hierba. Pero esto explica por qué en nuestro ejemplo principal, DDR4-3600 CAS 20 (11ns) puede tener un rendimiento inferior al DDR4-3200 CAS 14 …