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Revisión de Apple AirPods (tercera generación)

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Nunca hemos adoptado el diseño abierto de los AirPods de Apple porque el ajuste inconsistente de estos verdaderos auriculares inalámbricos rara vez se traduce en un rendimiento de audio de calidad. Eso no ha impedido que Apple se apegue al mismo diseño para sus AirPods de tercera generación ($ 179), aunque con algunos ajustes. Los auriculares todavía tienen algunos problemas con su ajuste, pero los nuevos sensores y micrófonos internos ayudan a generar algunos de los mejores graves que hemos escuchado de este tipo de diseño. La última versión de estos auriculares también cuenta con vástagos más cortos, un estuche de carga MagSafe y compatibilidad con Spatial Audio. Los AirPods de segunda generación todavía están disponibles por $ 129, pero le recomendamos que elija el nuevo modelo debido a su rendimiento de audio superior. Dicho esto, los AirPods Pro con cancelación de ruido de $ 249 todavía suenan más precisos y se ajustan mejor porque sus olivas pueden formar un sello adecuado, lo que les valió nuestro premio Editors ‘Choice.

Un diseño renovado y resistente a la intemperie

Los AirPods de tercera generación pueden parecer similares al modelo anterior a primera vista, pero uno al lado del otro, sus diferencias son evidentes de inmediato. Ambos son auriculares de estilo abierto y tienen un diseño de vástago, pero los vástagos de los AirPods más nuevos son significativamente más cortos (1,21 pulgadas frente a 1,59 pulgadas) y están mejor esculpidos para adaptarse a la oreja. Internamente, el nuevo modelo tiene un controlador rediseñado e incluso un sensor de detección de piel que usa reflejos de luz para determinar si están actualmente en su oído. Un chip de audio inalámbrico H1, el mismo que se encuentra en los AirPods de segunda generación y los AirPods Pro, también se encuentra en cada auricular junto con un micrófono diseñado para medir cómo procesa el sonido su oído.

Ni los modelos de tercera o segunda generación tienen olivas ni orejeras para asegurar su ajuste y ambos comparten el mismo exterior brillante y casi resbaladizo. Hubiera sido bienvenido un material de superficie más amigable con el agarre; es fácil perder el control de los auriculares o el estuche y hacer que ambos salgan volando por la habitación.

AirPods de tercera generación en la mano

Los AirPods de tercera generación y su carcasa tienen una clasificación IPX4 (Foto: Tim Gideon)

Los AirPods son tan livianos como siempre con solo 0.15 onzas y tienen una sensación de apenas presencia debido a cómo se sientan en su oído. Si bien podemos apreciar su presencia discreta, hace que los auriculares parezcan mucho más propensos a caerse que si tuvieran olivas que pudieran formar un sello en el canal. El ajuste puede variar de oreja a oreja, e incluso en la misma oreja, porque es fácil colocar los auriculares en direcciones ligeramente diferentes. Esta variación puede conducir a imágenes estéreo inconsistentes, pero se supone que un micrófono de medición integrado mitiga este efecto; hablamos de esa tecnología en la sección Adaptive EQ.

Los AirPods obtienen la misma clasificación IPX4 que los AirPods Pro, lo que significa que son capaces de soportar un entrenamiento sudoroso o una lluvia ligera, pero no mucho más. No puede sumergir los auriculares o mojarlos para limpiarlos; un paño ligeramente húmedo es probablemente la opción más segura. El estuche de carga también obtiene una clasificación IPX4, que es notable porque la mayoría de los auriculares inalámbricos verdaderos no obtienen ninguna clasificación IP. Sin embargo, la protección no se aplica al interior del estuche, así que asegúrese de secar completamente los auriculares antes de acoplarlos para cargarlos. Los auriculares Jabra Elite Active 75t son un poco más atractivos para los corredores debido a su clasificación IP57.

Los AirPods son compatibles con Bluetooth 5.0 y son compatibles con los códecs Bluetooth AAC y SBC, pero no con AptX. Apple estima que durarán hasta seis horas con batería. El estuche contiene aproximadamente 24 horas adicionales de jugo. Sus resultados variarán con sus niveles de volumen, tiempo de conversación, tiempo de escucha y uso de Spatial Audio. Puede cargar el estuche de forma inalámbrica con un cargador MagSafe o certificado por Qi o mediante el puerto Lightning del estuche. Apple incluye un cable Lightning a USB-C en la caja.

Controles familiares, emparejamiento automático

Aunque los vástagos de los nuevos AirPods son mucho más pequeños, los controles en la oreja aún funcionan bien. Sin embargo, son propensos a presiones accidentales cada vez que ajusta el ajuste en la oreja. Un apretón del vástago produce un sonido de clic y controla la reproducción y la gestión de llamadas. Haga doble clic para saltar a la siguiente pista y haga clic tres veces para navegar hacia atrás. Si mantienes presionado el botón, se invoca a Siri manualmente, pero, por supuesto, también puedes decir «Oye Siri». Estos controles son los mismos para cada auricular y funcionan a través de un sensor de fuerza con sangría que depende tanto del tacto como de la presión; Si bien esto significa que puede controlar los AirPods con guantes puestos, es posible que tenga problemas para hacerlo debido al tamaño pequeño y al resbalamiento de su material. Como es típico de los AirPods (a excepción de los auriculares AirPods Max), no hay controles de volumen en la oreja.

Fuera de la caja, los AirPods están listos para emparejarse automáticamente con iPhones, iPads y Mac una vez que abres la tapa del estuche de carga; Inmediatamente recibimos un mensaje en nuestro iPhone 13 para el emparejamiento cuando abrimos el estuche por primera vez. La capacidad de emparejar los AirPods sin tener que ir al menú de Bluetooth es siempre algo que apreciamos. Puede conectarlos a productos que no sean de Apple a través del proceso de emparejamiento estándar de Bluetooth.

Sin embargo, durante las pruebas, descubrimos que el emparejamiento automático entre varios dispositivos puede ser molesto en ciertos escenarios. Por ejemplo, fuera de la caja, los AirPods de tercera generación se emparejaron con nuestro iMac y iPhone 8 sin ninguna entrada, a pesar de que emparejamos los AirPods solo con el iPhone 13 que usamos para las pruebas. Esto puede deberse a que previamente emparejamos AirPods Pros con los otros dos dispositivos, pero sigue siendo irritante. Para evitar este comportamiento, vaya a la configuración de Bluetooth en su teléfono o computadora y anule la selección de la opción «Conectarse a este teléfono automáticamente».

AirPods de tercera generación emparejados con iPhone

Para ajustar la configuración de sus AirPods en el iPhone, diríjase al menú de Bluetooth (Foto: Tim Gideon)

Tienes que dirigirte al menú de Bluetooth después de la vinculación para ajustar varias configuraciones incluso en tu iPhone; esta es esencialmente la respuesta de Apple a las aplicaciones complementarias independientes que acompañan a la mayoría de los demás auriculares inalámbricos. Aquí, puede habilitar o deshabilitar la detección automática de oído, habilitar Spatial Audio; y ajuste si el micrófono siempre permanece fijo en el AirPod izquierdo o derecho o si cambia automáticamente cuando está usando un solo auricular. También puede alternar el modo de carga optimizado, en el que los AirPods aprenden de su rutina de carga y esperan hasta que esté listo para usarlos para cargar más del 80 por ciento. La función Find My también le permite localizar auriculares perdidos; cada uno aparece en un mapa e incluso puede buscar por izquierda o derecha individualmente.

Una cosa que falta es un ecualizador real en lugar de un ecualizador adaptativo o ajustes preestablecidos. Las mejores aplicaciones para competir en los oídos, como el Jabra Elite 7 Pro, tienen incorporados ecualizadores simples ajustables por el usuario. Claro, Apple Music te permite elegir ajustes preestablecidos de ecualización (ve al menú de configuración para elegir entre una amplia gama), pero eso es diferente de los ajustes preestablecidos ajustables por el usuario de 5 bandas. No hay ninguna razón por la que iOS no deba ofrecer esa función y es una exclusión evidente considerando el precio de los AirPods.

Ecualizador adaptativo significa un mejor equilibrio

En esencia, el Adaptive EQ de Apple es un ejemplo de tecnología existente, procesamiento de señal digital (DSP), renombrado para que suene como una característica innovadora. Sin DSP, casi todos los pares de auriculares internos (y externos) inalámbricos se distorsionarían a volúmenes más altos en pistas con graves profundos. Dicho esto, DSP es más que simplemente prevenir la distorsión. Apple y otros fabricantes lo utilizan para aplicar una curva de ecualización al audio y esculpir las firmas de sonido únicas de los auriculares. La respuesta de graves, en particular, requiere ajustes tanto para compensar las respuestas más bajas percibidas a volúmenes más bajos como para evitar la distorsión a volúmenes más altos.

Lo que hace que Adaptive EQ sea único es un micrófono integrado en los AirPods que mide cómo tu oído procesa el audio. Determina cómo la ubicación del auricular afecta el rendimiento del audio y luego ajusta activamente el audio. Debido a que la ubicación del auricular y su ángulo pueden variar mucho, los AirPods usan las medidas de los micrófonos para generar una curva de ecualización para equilibrarlo. Los auriculares con un sello en el canal no necesitan pasar por este problema. En otras palabras, si bien el micrófono es elegante desde un punto de vista tecnológico, es más un reconocimiento del problema evidente con un diseño de auricular abierto.

No podemos medir el grado en el que el micrófono ajusta activamente el audio, por lo que es difícil responder qué tan bien funciona esta función. En cualquier caso, el DSP que Apple aplica a la señal es un paso adelante para los diseños de auriculares abiertos, independientemente de cuánto sea el resultado de las mediciones del micrófono. Debido a esto, los AirPods de tercera generación se benefician de un mejor equilibrio de oreja a oreja y rendimiento de audio en comparación con el modelo anterior.

Sonido sorprendentemente arraigado

Probamos la calidad de audio de los AirPods de tercera generación con Spatial Audio desactivado, aunque discutimos esa característica en la siguiente sección. Simplemente, los nuevos AirPods ofrecen un sonido claro y equilibrado con un anclaje sólido en los graves y definición en los agudos.

En pistas con contenido intenso de subgraves, como «Silent Shout» de The Knife, los AirPods ofrecen una profundidad seria de baja frecuencia, independientemente del nivel de volumen. Este es un avance significativo porque el modelo de segunda generación tuvo problemas para reproducir la profundidad de los graves incluso a niveles de volumen moderados. A niveles de volumen máximos (y estos controladores pueden ser mucho más fuertes de lo que necesitan o deberían), no hay distorsión. El ajuste en la oreja aún puede causar inconsistencias, pero la respuesta de graves no parece sufrir como resultado. En algunos escenarios, el diseño abierto es incluso beneficioso, ya que los mínimos pueden sonar más dinámicos y naturales.

Vea cómo probamos los auriculares

«Drover» de Bill Callahan, una pista con graves mucho menos profundos en la mezcla, revela mejor la firma de sonido de los AirPods. La batería de esta pista suena fantástica a través de los conductores: completa, natural, aireada y sin desviarse hacia un territorio demasiado estruendoso. Presentan la voz de barítono de Callahan con una rica presencia de medios-bajos y una definición nítida de medios-altos. Las frecuencias más altas son brillantes y claras, lo que le da una presencia adicional a los rasgueos acústicos y los golpes de percusión de registro más alto.

Primer plano de los AirPods de tercera generación

Los AirPods se encuentran entre los auriculares de diseño abierto con mejor sonido que hemos probado (Foto: Tim Gideon)

En «No Church in the Wild» de Jay-Z y Kanye West, el loop del bombo recibe una presencia ideal de medios agudos, lo que permite que su ataque conserve su fuerza. El crujido y el silbido del vinilo que generalmente se relegan a un estado de fondo también dan un paso adelante en la mezcla, aunque hay algo de escultura en los agudos. Los golpes de sintetizador de subgraves que marcan el ritmo se entregan con menos profundidad similar a la de un subwoofer de la que podríamos escuchar con los audífonos de bajos descarados, pero aún son bastante completos y profundos. El bucle de batería también recibe un golpe adicional de baja frecuencia, mientras que las voces suenan limpias, claras y sin sibilancias adicionales.

En pistas orquestales, como «The Chairman Dances» de John Adams y la escena de apertura de El evangelio según la otra María, notamos algo que nunca imaginaría escuchar de un auricular que no sella el canal auditivo: una firma de sonido casi precisa. Claro, todavía existe la posibilidad de que el auricular no coincida …

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Revisión de Apple AirPods (segunda generación)

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