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Trabajar en una tienda de alquiler de videos: todo lo que siempre quiso saber

video rental stores

Durante tres años, comenzando en 2000, trabajé en una tienda de videos / tienda de alquiler de videos. La tienda estaba situada a cinco minutos a pie de mi casa y había sido parte del paisaje local durante muchos años.

Inicialmente trabajé en la tienda como asistente de ventas a tiempo parcial, con un contrato de ocho horas (dos turnos de cuatro horas a la semana). En nueve meses, me ascendieron a Subgerente de la tienda, y este fue el puesto que mantuve hasta que dejé el trabajo en 2003.

De todos los trabajos que he tenido en mi vida, de los cuales ha habido algunos, trabajar en la tienda de videos sigue siendo uno de mis favoritos. A veces era un trabajo duro y la paga era terrible, pero a menudo era muy agradable.

La tienda de videos en la que trabajé, como casi todas las tiendas de videos que existieron, ya no existe. El auge de Internet, así como el desarrollo de servicios de transmisión como Netflix, acabó con la industria y, con la extraña (y rara) excepción, el alquiler de videos es ahora una cosa del pasado.

Pero pienso mucho en la tienda de videos y lo extraño. Y espero que si estás leyendo esta publicación, también extrañes las tiendas de videos.

Entonces, con eso en mente, hoy pensé que era hora de compilar una publicación sobre tiendas de videos. O más específicamente, mi tiempo trabajando en una tienda de videos.

A continuación, voy a abrir el telón y dar un poco de información entre bastidores sobre cómo fue trabajar las cajas registradoras y alquilar las cintas. Por supuesto, la información contenida en esta publicación se basa en mis experiencias personales, así que tómalo por lo que es.

Estoy presentando esta publicación en forma de preguntas y respuestas, porque esto me permite responder las preguntas más comunes que me han hecho sobre este trabajo a lo largo de los años. Lo crea o no, cada vez que menciono que trabajé en una tienda de videos, siempre me bombardean con un montón de preguntas sobre mi tiempo allí, y estas son las preguntas candentes que me vienen a la mente.

Empecemos…

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¿Cómo era tu tienda de alquiler de vídeos?

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Foto de Miguel u00c1. Padriu00f1u00e1n en Pexels.com

Trabajé en una pequeña tienda en mi ciudad natal. La tienda era una de las dos sucursales y formaba parte de una gran cadena.

La tienda de videos era predominantemente una tienda de alquiler, que ofrecía VHS, DVD y juegos, pero también vendíamos algunos productos, incluidas consolas de juegos. Trabajé en la tienda cuando la PS2 era la consola imprescindible.

Cuando comencé en la tienda, en su mayoría almacenamos cintas VHS, con un espacio muy pequeño para DVD. Cuando dejé el trabajo, tres años después, la mezcla de VHS / DVD se había convertido en una división uniforme al 50/50.

En términos de nuestros juegos de alquiler, eran principalmente juegos de PS1 y PS2, sin embargo, para empezar, también llevamos un puñado de juegos N64, que luego fueron reemplazados por la cantidad equivalente de juegos de GameCube cuando esa consola era (levemente) popular. Algunos juegos de Xbox también estaban disponibles para alquilar, pero teníamos muy poca demanda de estos juegos.

Además de lo anterior, la tienda también albergaba una pequeña sección de repostería, un frigorífico para bebidas, un frigorífico para helados Häagen-Dazs y una exhibición de palomitas de maíz. También teníamos una pequeña caja para exhibir teléfonos móviles, algo que vendíamos en la tienda (junto con tarjetas telefónicas).

¿Cerró su tienda alguna vez? ¡Las tiendas de alquiler de videos siempre parecían estar abiertas!

La tienda estaba abierta los siete días de la semana, de 10 a. M. A 10 p. M. De domingo a viernes y de 9 a. M. A 10 p. M. Los sábados. La tienda solo cerraba dos días al año, y ese era el día de Navidad y el día de San Esteban. Y sí, ¡la gente alquilaba películas en Nochebuena!

¿La tienda estaba siempre ocupada?

Los viernes y sábados por la noche, la tienda de videos estaba muy concurrida, y era el mejor momento para trabajar, ya que había una energía real en el lugar. El resto del tiempo estuvo bastante tranquilo; especialmente durante el día.

Las únicas otras veces que estaba moderadamente ocupado fue un domingo o un lunes por la noche. La mayoría de nuestros clientes alquilaban películas los viernes o sábados por la noche, y devolvían sus alquileres los domingos o lunes por la noche, por lo que tendríamos un poco más de afluencia en estos días.

¿Por qué nunca pude encontrar el título de alquiler que quería?

Una queja común que escuché una y otra vez fue la frase «¿por qué no tienes el título X en stock?» Esto fue algo pronunciado una y otra vez por los clientes, claramente frustrados al entrar a la tienda a alquilar un video, solo para descubrir que dicho título no se veía por ningún lado.

La razón más obvia por la que no teníamos un título en stock era porque era una película popular y todas nuestras copias estaban siendo alquiladas por otros clientes. Pero esto generalmente era un problema de tiempo: si un cliente entraba a la tienda un viernes o sábado por la noche, estaba casi garantizado que todos los títulos populares ya estaban alquilados.

La única forma de conseguir uno de los grandes títulos un fin de semana era entrar en la tienda a primera hora un viernes por la mañana. Si lo dejaba más tarde, era poco probable que consiguiera la película que deseaba.

La otra razón por la que no teníamos un determinado título en stock era porque probablemente no teníamos tantas copias para empezar. La oficina central dictaba cuántas copias recibíamos de cada película y, a menudo, no nos enviaban suficientes copias para satisfacer la demanda.

Los clientes entraban en la tienda, esperando fila tras fila de los grandes lanzamientos de la semana, solo para descubrir que teníamos una sección pequeña, con espacio para unas 12 copias. Y en algunos casos, ¡ni siquiera teníamos 12 copias en stock!

Un ‘comprador’ en la oficina central arreglaría el número de copias que obtendríamos, y este número se basaría en cuánto pensaran que podríamos alquilar. Casi siempre se equivocaron.

¿Cuál fue la película más popular en tu tienda?

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Imagen: © 20th Century / Disney

El título más popular variaba de un mes a otro, y durante los tres años que trabajé en la tienda de videos siempre cambiaba. Sin embargo, lo que puedo decir es que los títulos más populares a menudo no eran las películas famosas.

La mayoría de las veces, las películas que obtuvieron buenos resultados fueron las menos conocidas, que la gente se saltaba en el cine, pero aún así quería ver en video. Uno de los títulos que nos fue realmente bien fue una película de Michael Douglas / Brittany Murphy llamada No digas una palabra (2001), que la mayoría de la gente hoy en día probablemente no recuerde.

Grandes películas, como Hombre araña (2002) y Shrek (2001) lo hizo bien, pero la popularidad de estas películas tendió a disminuir después de un par de semanas, y luego apenas se volvieron a alquilar. Algo como No digas una palabra tenía piernas, ya que presentaba a un actor conocido (Douglas), un actor popular (Murphy), y era algo nuevo y diferente.

La película de fantasía para niños, Magia en el agua (1995), también fue bastante popular. Era un título más antiguo y solo teníamos una copia en stock, pero salía en préstamo casi todas las semanas.

¿Su tienda de videos tenía todas las películas clásicas del pasado?

Cuando la mayoría de la gente piensa en las tiendas de alquiler de videos, piensa en todas las películas clásicas que contienen. Esperan que la tienda esté llena de películas ganadoras del Oscar de pared a pared, que el dependiente de la tienda pueda simplemente extender la mano y agarrar.

Puedo decirles ahora que nuestra tienda no contenía todos los títulos clásicos que cabría esperar, y esto probablemente sea cierto en muchas de las grandes tiendas de la época. Claro, teníamos algunas películas icónicas, como Grasa (1978), Ciudadano Kane (1941) y El mago de Oz (1939), pero las películas famosas de antaño eran pocas y espaciadas.

No almacenamos Mandíbulas (1975), no almacenamos Parque jurásico (1993), y no almacenamos El gran Escape (1963). Diablos, ni siquiera llevamos el original. Guerra de las Galaxias (1977).

¿Por qué? Porque estas películas en gran parte no se alquilaron muy bien. Películas como estas aparecían en televisión con tanta frecuencia que los clientes simplemente no querían alquilarlas.

Esa copia de Ciudadano Kane ¿tuvimos? Solo se alquiló una vez, ¡y eso fue para mí! El mago de Oz nunca salió de la tienda.

La mayoría de la gente tiene esta visión de una tienda de alquiler de videos que lleva todos los títulos bajo el sol. En realidad, solo venden los productos en los que la gente gasta dinero, y si un título no se alquila, entonces no se permite que ocupe ningún espacio en los estantes.

Las pocas excepciones a esta regla fueron las películas que se «perdieron en el sistema». Eran películas que estaban en la tienda, pero la mayoría de la gente no sabía que teníamos, y eso se debe a que ya no tenían una caja.

Para que un cliente pudiera alquilar una película, necesitaba recoger la caja del estante y llevarla al mostrador. Luego nos entregarían la caja y encontraríamos la cinta / DVD / juego correspondiente de nuestra biblioteca.

Casi todas las cintas / DVD / juegos de la tienda tenían una caja correspondiente, a menos que le hubiera pasado algo. Lo crea o no, algunos clientes robaron cajas, y esto significaba que teníamos algunas cintas / DVD / juegos en nuestra biblioteca que no tenían caja.

Películas que teníamos en stock que no llevaban caja incluida Acto de hermana (1992), Aladino (1992) y El jorobado de Notre (1996). Estaban en la tienda y los clientes podían alquilarlos si querían, pero nadie lo hacía porque simplemente no sabían que los teníamos.

Pero no se sienta triste por estas películas, me aseguré de reproducirlas en la tienda cada vez que quería algo divertido para acompañar mi día. Aladino Por lo general, estaba a primera hora de la mañana, cuando necesitaba algo que me ayudara a despertar.

¿Cuál fue la peor película de tu tienda?

De lejos, la peor película de la tienda fue Cerdos Disco (2001), seguido de cerca por Honesto (2000). Hay una razón por la que nadie recuerda ninguna de estas películas.

Como empleado, ¿pudiste alquilar las películas gratis?

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Foto de Lucas Pezeta en Pexels.com

Como empleado, se nos permitió alquilar cualquier película o juego de forma gratuita. Sin embargo, había un par de reglas.

  • Regla 1: No puedes alquilar ninguna película o juego nuevo durante el primer mes de su lanzamiento. Si un empleado alquilaba uno de estos títulos, potencialmente impedía que un cliente pudiera alquilarlos, y eso fue visto como un gran no-no.
  • Regla 2: debe reservar cada película / juego en una cuenta de personal y luego devolverlo dentro del período de alquiler de 48. Si no lo devolvió dentro del plazo establecido, tuvo que pagar los cargos por mora. Como miembro del personal, se le dijo que nunca recibiera ningún cargo por pago atrasado. Una vez más, esto fue un gran no-no.

Estas reglas estaban bien y el personal de mi tienda se apegó a ellas. El único inconveniente era que a menudo teníamos clientes que nos preguntaban sobre nuevos títulos de lanzamiento que no podíamos ver. Para cuando se nos permitió ver estas películas, ya no eran tan populares y nadie preguntaba por ellas.

De vez en cuando pudimos ver algunas películas nuevas antes que nuestros clientes, pero esto fue mediante el uso de ‘códigos de tiempo’, que eran cintas de vista previa que se enviaban a la tienda unos meses antes de que las películas estuvieran disponibles para alquilar. Las cintas eran solo para fines de compra / marketing, copias de filtrado de forma eficaz, por así decirlo.

Se enviaron ‘códigos de tiempo’ a las tiendas para probar y medir el interés del personal. Se alentó a los empleados a ver las películas en casa y luego enviar comentarios a la oficina central para ayudar con las decisiones de compra.

Fue una buena idea, pero fue mal ejecutada. Nuestra tienda recibió pocas películas y la oficina central prestó muy poca atención a los comentarios de todos modos.

¿Alguna vez dejaste que tus amigos alquilaran películas gratis?

Además de las dos reglas mencionadas anteriormente, había una tercera regla: no alquile películas a sus amigos. Si rompía la regla, era una ofensa despedible.

Hasta donde yo sé, nadie rompió la regla. Ningún empleado alquiló una película a sus amigos de forma gratuita …

… sin embargo, todos alquilamos películas para nosotros, …

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