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¿Quiere evitar las teorías de la conspiración y la desinformación en Facebook? Buena suerte

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Facebook ha sido acusado de saber que su plataforma permitió que la información errónea llegara a un número significativo de personas, especialmente en los EE. UU., Mucho antes de que las elecciones presidenciales de 2020 y el ataque del 6 de enero al Capitolio de EE. UU. Llevaran a un mayor escrutinio de las políticas de la compañía.

NBC News informa que un empleado de Facebook creó una cuenta experimental llamada Carol Smith en 2019 para investigar el efecto de la plataforma en los usuarios. Smith se describió a sí misma «como una madre políticamente conservadora de Wilmington, Carolina del Norte» con «un interés en la política, la crianza de los hijos y el cristianismo» y siguió a grupos relacionados con Fox News y el ex presidente Donald Trump. (Se establecieron otras cuentas con características diferentes, pero el informe se centra en Smith).

Facebook tardó solo dos días en recomendar grupos relacionados con la teoría de la conspiración de QAnon a la cuenta falsa. «Smith no siguió los grupos de QAnon recomendados», dice NBC News, «pero cualquier algoritmo que Facebook estuviera usando para determinar cómo debería interactuar con la plataforma siguió adelante de la misma manera. En una semana, el feed de Smith estaba lleno de grupos y páginas que había violado las propias reglas de Facebook, incluidas las contra el discurso de odio y la desinformación «.

Los New York Times informa que numerosos empleados de Facebook advirtieron sobre la proliferación de desinformación en la red social en los días posteriores a las elecciones presidenciales de 2020. Un empleado dijo dos días después de las elecciones que los comentarios en publicaciones populares incluían «desinformación electoral combustible», el Veces dice, mientras que otro advirtió cuatro días después que el 10% del material político visto por los usuarios en los EE. UU. afirmó que la votación fue fraudulenta.

NBC News y el Veces dicen que sus informes se basan, al menos en parte, en documentos internos compartidos con periodistas y la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. por Frances Haugen, una exgerente de productos de Facebook convertida en denunciante que testificó sobre la respuesta de la compañía a la desinformación ante el Comité de Comercio del Senado a principios de octubre. (Los documentos de Haugen también proporcionaron la base para informes anteriores de El periodico de Wall Street.)

Pero no toda la investigación fue compartida por Haugen, el Veces dice, y El Washington Post informa que otro denunciante le dijo a la SEC que Facebook «premia el crecimiento y las ganancias sobre la lucha contra el discurso de odio, la desinformación y otras amenazas al público» el 13 de octubre. Estas acciones sugieren que Haugen no fue el único empleado de Facebook decepcionado por la respuesta de la compañía: o falta de ella — a la desinformación antes y después de las elecciones presidenciales.

Facebook se ha defendido repetidamente contra las críticas resultantes de los documentos compartidos por Haugen, su testimonio y los últimos informes de la Veces y el Correo. Esa defensa continuó el 22 de octubre con una publicación de blog atribuida a Guy Rosen, su vicepresidente de integridad, titulada «Nuestro enfoque integral para proteger las elecciones estadounidenses de 2020 a través del día de la inauguración». Esa publicación de blog comienza con Rosen diciendo que Facebook comenzó a planificar esta elección hace años:

Mucho antes de que comenzara el período electoral de EE. UU. El año pasado, esperábamos que la elección de 2020 fuera una de las más polémicas de la historia, y eso fue incluso antes de que supiéramos que se llevaría a cabo en medio de una pandemia. Trabajamos desde 2016 para invertir en personas, tecnologías, políticas y procesos para asegurarnos de que estábamos listos, y comenzamos nuestra planificación para las elecciones de 2020 con dos años de anticipación. Construimos nuestra estrategia para que se extendiera hasta el Día de la Inauguración en 2021, sabiendo que existía una alta probabilidad de que los resultados de las elecciones fueran impugnados. Así que planeamos específicamente para ese escenario. Esta planificación electoral se basó en todos nuestros otros trabajos e inversiones de integridad que hemos realizado desde 2016.

Rosen también dice que «culpar de lo que sucedió el 6 de enero a cómo implementamos solo un elemento de la lista anterior», a saber, las medidas de «romper el cristal» utilizadas para limitar la difusión de información errónea al limitar la distribución de videos en vivo, por ejemplo , o eliminar automáticamente el contenido que normalmente sería revisado por los moderadores de contenido primero, «es absurdo».

«Somos una plataforma de redes sociales importante, por lo que es natural que el contenido sobre eventos importantes como ese aparezca en Facebook», dice Rosen. «Pero la responsabilidad de la insurrección en sí recae directamente sobre los insurrectos que violaron la ley y los que los incitaron».

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Sin embargo, desconocemos las acusaciones legítimas de que Facebook no hizo absolutamente nada para detener la difusión de información errónea en su plataforma, o que de alguna manera es más responsable de la insurrección del 6 de enero que las personas que participaron en ella. En cambio, las críticas a la compañía se han centrado en la afirmación de que esas respuestas han demostrado ser inadecuadas, que expusieron a millones de estadounidenses a contenido incendiario y que priorizaron el dinero sobre la moral.

Estas críticas están respaldadas por cantidades cada vez mayores de investigación interna proporcionada a los medios de comunicación, el testimonio de Haugen ante el Comité de Comercio del Senado y las fuentes anónimas de los medios individuales familiarizados con las operaciones de Facebook. La compañía se ha quejado de que su investigación no se ha presentado de manera justa, o de que sus empleados actuales y anteriores no son veraces, pero esas son algunas de las únicas fuentes de información disponibles sobre su funcionamiento.

Su incapacidad para facilitar la investigación externa, y sus esfuerzos por sofocarla por completo, se han encargado de ello.

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