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Los escombros impiden que el rover Perseverance de la NASA recolecte muestras de rocas

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El rover Perseverance de la NASA pidió ayuda después de intentar recolectar sus últimas muestras de rocas marcianas.

Tras un intento fallido en agosto, el dispositivo logró un mes después asegurar un núcleo ligeramente más grueso que un lápiz del cráter Jezero. Justo antes del año nuevo, Perseverance extrajo con éxito otra muestra de una roca de Marte, pero luego ocurrió un problema.

La extracción de testigos de diciembre parece haber ido bien; la transferencia, sin embargo, dejó algo que desear. Según Louise Jandura, ingeniera jefe de muestreo y almacenamiento en caché de la NASA, una anomalía obligó al rover a detener el procedimiento de almacenamiento en caché y llamar a casa para recibir instrucciones.

«Esta es solo la sexta vez en la historia de la humanidad que se extrae una muestra de una roca en un planeta que no sea la Tierra», escribió Jandura en un anuncio de blog. «Entonces, cuando vemos que sucede algo anómalo, lo tomamos con calma».

La falla ocurrió durante lo que la NASA llama «Caída de la broca de perforación», cuando la broca, con su muestra recién extraída de forma segura dentro de un tubo, se saca del taladro de percusión y se introduce en el carrusel de brocas. Anteriormente, la broca de extracción de muestras recorría unas 5,15 pulgadas antes de encontrar resistencia. Esta vez, sin embargo, el sensor registró una resistencia más alta de lo habitual alrededor de 0,4 pulgadas antes de lo esperado.

Armados con datos e imágenes adicionales (que tardaron aproximadamente una semana en llegar desde el Planeta Rojo), los científicos de la NASA confirmaron «unas pocas piezas de escombros del tamaño de un guijarro» dentro del carrusel de brocas, probablemente fragmentos de la roca extraída que se cayó de la muestra. tubo durante la bajada de la broca sacatestigos.

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Dado que este es el primer intento de remoción de escombros del equipo, quieren «tomarse el tiempo que sea necesario» para asegurarse de que el rover elimine los guijarros «de manera controlada y ordenada», dijo Jandura.

«Esta no es la primera curva que Marte nos ha lanzado, solo la última», continuó. «Una cosa que hemos encontrado es que cuando el desafío de la ingeniería está a cientos de millones de millas de distancia (Marte está actualmente a 215 millones de millas de la Tierra), vale la pena tomarse su tiempo y ser minucioso. Vamos a hacer eso aquí. Así que que cuando volvamos a la carretera sin pavimentar marciana, la colección de muestras de Perseverance también esté lista para rodar».

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