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Las mayores fallas tecnológicas de 2021

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Ha sido un año difícil para la tecnología. La pandemia de COVID-19 expuso tanto nuestra total dependencia de ella como las muchas costuras y agujeros en los sistemas. Las crisis económicas provocaron más estafas y malos comportamientos de lo normal. La industria trabajó para apoyarse en este nuevo mundo socialmente distanciado, pero algunos de los sospechosos habituales cometieron errores de formas nuevas y diferentes. Aquí está nuestro resumen de los mayores desastres que vimos en el mundo digital este año.

Bots comprando todo

Si ha intentado comprar una nueva consola de juegos o una GPU este último año, es posible que sienta que está en un programa de juegos particularmente cruel. Los minoristas parecen agotarse en segundos y los proveedores simplemente no pueden mantener el ritmo. Pero el verdadero culpable aquí son los revendedores, que están usando bots automatizados para limpiar las tiendas y voltear sus compras en eBay con grandes márgenes. Estos bots ahora son un gran negocio; alquilamos uno para ver cómo funcionaban y descubrimos que tienen técnicas complejas para derrotar a los CAPTCHA, omitir colas y evitar la detección. Incluso pueden ejecutar proxies para ir más rápido. Si los minoristas no encuentran una solución, el proceso de compra de bienes de alto valor será insostenible.

El momento en que Facebook anunció un cambio de nombre, casi inmediatamente después de que la denunciante Frances Haugen arrojara un tesoro de documentos que exponían la aplicación laxa de la compañía sobre la desinformación y la obsesión por el crecimiento, ya estaba maldita. Pero tratando de cambiar su nombre como una «empresa metaversa» a través de un aspecto profundamente incómodo y falso Segunda vida la imitación no ayudaba. El jurado aún está deliberando sobre si la gente quiere celebrar reuniones de trabajo en un espacio puramente digital, pero la tecnología para que se parezca en algo a lo que Zuckerberg y su equipo están anunciando todavía no está disponible.

AWS falla en Internet

Una de las muchas razones por las que nuestro gobierno argumenta en contra de los monopolios es que cuando fallan, las cosas pueden ser desastrosas. Un 33% del tráfico de Internet ahora se ejecuta a través de Amazon Web Services, la división de computación en la nube que se ha convertido en una de las mayores fuentes de ingresos de Bezos. Entonces, cuando algo sale mal, golpea fuerte. Una interrupción de AWS en diciembre derribó una gran parte del mundo en red: Netflix no estaba disponible. También lo fue Disney +. Los clientes no pudieron pagar en Ticketmaster y el comercio se detuvo en Robinhood. Resolvieron el problema después de unas horas, solo para que otra interrupción causara estragos unos días después. Tener gran parte de nuestra vida digital dependiente de una sola parte es una receta para el desastre.

Estafa de criptografía de FaZe Clan

Verá algunas entradas relacionadas con las criptomonedas en esta lista, pero esta podría ser la más grande. Una de las técnicas más populares para aumentar el valor de una moneda es asociarse con personas influyentes para promocionarla. Cuando «SaveTheKids», una supuesta criptomoneda basada en la caridad que dijo que donaron una parte de las ganancias a causas infantiles, anunció que estaban trabajando con el grupo de juegos mega-popular FaZe Clan, el precio de la moneda se disparó justo a tiempo para que los inversores iniciales se vendieran. . Obtuvieron ganancias, los fanáticos de FaZe se quedaron con tokens sin valor. Cuando salió la historia, el grupo expulsó al miembro Kay y suspendió a varios otros por su participación en la estafa de bombear y descargar.

Ficha de juego de calamar

La cadena de bloques se ha convertido en un mercado irresistible para las personas que realizan estafas clásicas de «bombear y descargar», en las que un valor se sobrevalora artificialmente y luego se vende en el pico, dejando a nuevos inversores con la bolsa. Uno de los ejemplos más locos ocurrió a principios de noviembre con el lanzamiento de un Calamares token, llamado así por el drama coreano que fue un gran éxito en Netflix. Creado por un grupo que lo presentó como una criptomoneda de «jugar para ganar», el precio unitario se disparó a $ 2,856 antes de caer a casi nada. Se cree que las personas detrás de esto se llevaron alrededor de $ 3.4 millones en la estafa.

NFT Mania

La innovación es una fuerza poderosa. Y nunca vamos a burlarnos de la cadena de bloques por completo; todavía hay aplicaciones interesantes para la tecnología distribuida que aún no se han descubierto. Pero la avalancha de «obras de arte» de NFT, donde el único «valor» de poseer una es un índice en una cadena de bloques, ha inundado el mundo de la tecnología en la segunda mitad del año. Animados por el éxito de valores atípicos como Pixel Punks y Bored Ape Yacht Club, los mercados como Opensea están inundados de ofertas de cortar y pegar, cada una más fea que la anterior. Ahí es cuando las ilustraciones no solo se roban al por mayor de DeviantArt, un problema tan común que el sitio ha creado herramientas de software personalizadas para que los artistas sepan que su trabajo se está utilizando sin su permiso. Es una burbuja obvia, y cuando estalle será bastante difícil.

Tesla Bot

El culto a la personalidad en torno a Elon Musk es bastante aterrador a veces; claro, ha hecho mucho para popularizar los vehículos eléctricos, pero también es propenso a memes vergonzosos, fantasías y cosas peores. 2021 vio una presentación particularmente vergonzosa en agosto cuando Tesla anunció «Optimus», un robot humanoide que, según la compañía, será prototipado el próximo año y controlado por la misma inteligencia artificial que impulsa sus autos autónomos. El anuncio, que fue acompañado por un hombre claramente incómodo con un disfraz de robot, fue incómodo y recibió la burla de las personas que realmente hacen robots.

5G sigue siendo inútil

Las redes inalámbricas se han centrado en 5G en los últimos años. Considerado como la próxima gran novedad, pretende entregar datos a velocidades vertiginosas a todos nuestros dispositivos. El único problema es que no hace mucho en este momento. En la práctica, 5G tanto en AT&T como en Verizon se siente como 4G. Claro, hay bolsillos de mmWave 5G súper rápido, pero es realmente difícil de encontrar. Entonces, las personas que actualizan sus teléfonos en base a promesas de alta velocidad se sienten un poco estafados. El próximo año puede traer un mejor rendimiento, pero ¿no es siempre así?

La crisis cultural de Activision Blizzard

La industria de los videojuegos ha sido vista durante mucho tiempo como un club de chicos donde los estándares de comportamiento son un poco laxos, pero cuando los denunciantes hablaron sobre la cultura tóxica en Activision Blizzard, las cosas se pusieron muy mal, muy rápido. El primer golpe llegó en julio, con la presentación de una demanda por parte del Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California. El director de cumplimiento de Activision Blizzard, Fran Townsend, empeoró las cosas con un correo electrónico de toda la empresa que restó importancia a las acusaciones, lo que provocó una huelga masiva de empleados. Luego se reveló que Townsend no escribió el correo electrónico; el director ejecutivo Bobby Kotick lo tenía a su nombre, a pesar de que había criticado públicamente el mensaje como «sordo» después de la reacción de la prensa. Cada vez se filtra más información sobre lo terrible que es el lugar de trabajo de la empresa, y la demanda podría impulsar un cambio real en la industria.

Precios de Texas Blizzard

Una de las cosas que los críticos de los precios algorítmicos y el negocio de la inteligencia artificial a menudo plantean es que no se puede pensar en el mercado como un actor confiable. El caso de la red eléctrica de Texas que lucha por hacer frente a la tormenta de nieve de 2021 fue una ilustración brutal de eso. Un servicio llamado Griddy ofrecía a los usuarios la posibilidad de comprar electricidad a precios mayoristas, en lugar de una tarifa fija. Cuando las tormentas inusuales azotaron el estado, los clientes que se registraron en Griddy descubrieron que se les estaba cobrando $ 9,000 por megavatio-hora. Como referencia, el promedio estacional es de $ 50. Hubo una protesta pública masiva cuando la gente vio cuentas bancarias sobregiradas. Cuando se quejaron, Griddy les dijo que su mejor opción era cambiarse a otro proveedor. Luego, la empresa fue demandada por el estado y se declaró en quiebra.

Edición definitiva de Grand Theft Auto

Tomar juegos antiguos y hacer que funcionen en consolas modernas es una forma probada para que los estudios aprovechen la amada propiedad intelectual y ganen dinero rápido. Pero cuando Rockstar lanzó la «edición definitiva» de Grand Theft Auto 3 y sus dos secuelas, las cosas parecían más que un poco fuera de lugar. Los jugadores esperaban gráficos modernizados con mayor realismo, pero lo que obtuvieron fue una extraña fusión de texturas de alto brillo y modelos de personajes incómodos y feos. Agregue una asombrosa cantidad de errores y fallas y obtendrá un producto tan decepcionante que Rockstar se vio obligado no solo a disculparse públicamente, sino también a poner a la venta las versiones originales no remasterizadas.

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Algoritmos de Zillow

La confianza en los algoritmos es un mantra de la industria tecnológica en este momento, pero no siempre funcionan según lo planeado. Cuando el sitio de listados de bienes raíces Zillow decidió cambiar para comprar y vender propiedades con una unidad de negocios llamada iBuyer, tomaron decisiones basadas en inteligencia artificial y aprendizaje automático. La intención era identificar propiedades infravaloradas y cambiarlas fácilmente. Pero con un mercado tan volátil y complejo como el de la vivienda, especialmente con precios de compra altos, los errores en la valoración tuvieron un efecto dominó masivo en toda la empresa. A finales de año, Zillow anunció que despediría a casi una cuarta parte de su fuerza laboral por una pérdida de valuación de $ 560 millones.

La estafa de Saygus colapsa

A veces, el fraude tarda mucho en estallar. El aspirante a magnate de los teléfonos, Chad Sayers, visitó por primera vez las oficinas de PCMag en 2009 para hablar con Saygus, su dispositivo que incluía un códec de video Android patentado que permitía videollamadas bidireccionales a través de redes 3G. En la actualidad damos por sentado ese tipo de cosas, pero hace una década y un cambio esto habría sido un cambio de juego serio. Sayers pasó los siguientes siete años promocionando una serie de prototipos en ferias comerciales y convenciones, aportando $ 10 millones en fondos de inversión. En agosto, el fiscal federal de Utah finalmente lo acusó de fraude, alegando que nunca tuvo la intención de crear un producto.

Freedom Phone

Dicen que nace un tonto cada minuto, y con un lado del pasillo político convencido de que las grandes tecnológicas estaban ahí para censurarlos en todo momento, estaba listo para que un tipo sin escrúpulos pudiera sacar provecho. Julio vio el anuncio del «Freedom Phone , ”Un dispositivo del autoproclamado millonario de Bitcoin, Erik Finman. Respaldado por docenas de las cabezas parlantes más notables de la derecha, cada uno de los cuales tenía su propio código promocional para que lo usaran los compradores, se descubrió que el dispositivo de $ 500 era un teléfono Android renombrado de la compañía china Umidgi que se vendía al por menor por menos de una cuarta parte de eso. precio.

La red social de Trump

El expresidente tuvo un camino con las redes sociales, llamando la atención con pronunciamientos absurdos hasta ser prohibido sistemáticamente por socavar el tejido de la democracia. Era sólo cuestión de tiempo antes de que la legión de vendedores ambulantes que le aullaban los talones lanzaran su propia alternativa. O al menos lo intentó. Trump probó las aguas en mayo con una página de blog que cerró en menos de un mes, pero «Truth Social», como se llamará la nueva empresa, es más ambiciosa. Los piratas informáticos penetraron rápidamente en el sistema y crearon cuentas falsas para Trump y Steve Bannon.

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