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La NASA lanza su misión ‘Lucy’ para explorar asteroides troyanos

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La NASA lanzó con éxito la misión Lucy, que está programada para explorar el asteroide Donaldjohanson y siete de los asteroides troyanos que rodean a Júpiter, en la mañana del 16 de octubre.

La misión fue lanzada en un cohete Atlas V fabricado por United Launch Alliance, que anteriormente se utilizó para el primer lanzamiento de un satélite de la Fuerza Espacial de EE. UU., La misión retardada Orbital Flight Test-2 que involucra al Boeing Starliner y otras misiones, desde el Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. La NASA dijo que actualmente está a aproximadamente 67,000 mph.

«Llamada así por el esqueleto fosilizado de uno de nuestros ancestros homínidos más antiguos conocidos», dijo la NASA, «la misión Lucy permitirá a los científicos explorar dos enjambres de asteroides troyanos que comparten una órbita alrededor del Sol con Júpiter. La evidencia científica indica que los asteroides troyanos son restos del material que formó planetas gigantes. Estudiarlos puede revelar información previamente desconocida sobre su formación y la evolución de nuestro sistema solar, de la misma manera que el esqueleto fosilizado de Lucy revolucionó nuestra comprensión de la evolución humana «.

Lucy será la primera misión de la NASA en visitar los asteroides troyanos; también verá la mayor cantidad de asteroides de cualquiera de las misiones de la agencia hasta la fecha. Toda esa exploración llevará algún tiempo: la NASA dijo que espera que la misión llegue a Donaldjohanson en 2025, se encuentre con los primeros asteroides troyanos en 2027 y, finalmente, vea el enjambre de asteroides troyanos en 2033.

Esos encuentros estarán habilitados por una serie de asistencias de gravedad terrestre en 2022, 2024 y 2031. Se supone que las dos primeras asistencias permitirán a Lucy llegar a Donaldjohanson y al enjambre de asteroides troyanos líder, que la misión verá con «cuatro sobrevuelos dirigidos, «y se supone que la ayuda final le permitirá llegar al enjambre de asteroides troyanos que se arrastran 12 años después de este lanzamiento.

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«Comenzamos a trabajar en el concepto de misión de Lucy a principios de 2014, por lo que este lanzamiento ha tardado mucho en hacerse», dijo el investigador principal de Lucy, Hal Levison, en un comunicado. «Todavía pasarán varios años antes de que lleguemos al primer asteroide troyano, pero estos objetos merecen la espera y todo el esfuerzo debido a su inmenso valor científico. Son como diamantes en el cielo».

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