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La FAA retrasa el primer vuelo de la nave espacial orbital SpaceX

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La Administración Federal de Aviación necesita más tiempo para completar una revisión ambiental de los lanzamientos orbitales de SpaceX Starship desde su sitio en Boca Chica, Texas.

En septiembre, la FAA abrió un comentario público sobre un borrador de Evaluación Ambiental Programática (PEA), requerido antes de decidir si emitiría a SpaceX una licencia de lanzamiento o un permiso experimental para su vehículo Starship / Super Heavy.

Pero la agencia, que recibió más de 18.000 comentarios públicos sobre el borrador del informe, extendió esta semana su fecha límite original del 31 de diciembre, citando un «alto volumen» de comentarios, discusiones y esfuerzos de consulta. «La FAA ahora planea publicar la PEA final el 28 de febrero de 2022», reveló. SpaceX, bajo la supervisión de la FAA, está trabajando para responder a los miles de comentarios.

Un par de audiencias públicas virtuales en octubre generaron una mezcla de comentarios, según SpaceNews. Muchos abogaron por el sitio de lanzamiento propuesto, llamándolo «crítico para el futuro de la nación en el espacio», informó el blog; otros señalaron los beneficios económicos de SpaceX llamando hogar al código postal de Texas.

Los opositores, sin embargo, argumentaron que el borrador de la PEA subestima los impactos ambientales masivos, incluido el número ya menguante de nidos cercanos que pertenecen a aves amenazadas de chorlito chorlito. Los críticos de la plataforma de lanzamiento fueron tan lejos como para pedir que, antes de otorgar cualquier licencia de SpaceX, la FAA desarrolle una declaración de impacto ambiental (EIS), que podría llevar meses o incluso años, paralizando los planes de la compañía aeroespacial.

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Starship y Super Heavy «representan un sistema de transporte totalmente reutilizable diseñado para llevar tanto a la tripulación como a la carga a la órbita terrestre, la Luna, Marte y más allá», según el sitio web de SpaceX, que promociona a Starship como «el vehículo de lanzamiento más poderoso del mundo jamás desarrollado. . » En mayo, la empresa completó con éxito su quinta prueba de vuelo a gran altitud de un prototipo de nave espacial de Starbase en Texas.

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