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El telescopio James Webb de la NASA despliega con éxito un enorme parasol

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En menos de dos semanas de viaje, el telescopio espacial James Webb alcanzó su primer hito importante esta semana cuando el equipo desplegó un parasol de 70 pies.

Plegada para caber dentro del área de carga útil del cono de la nariz de un cohete Ariane 5 antes del lanzamiento, la pantalla se abrió con éxito el martes hasta aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis.

«Desplegar el parasol de Webb en el espacio es un hito increíble, crucial para el éxito de la misión», dijo el director del programa de Webb, Gregory L. Robinson, en un comunicado. «Miles de piezas tuvieron que trabajar con precisión para que esta maravilla de la ingeniería se desplegara por completo. El equipo ha logrado una hazaña audaz con la complejidad de esta implementación, una de las empresas más audaces hasta ahora para Webb».

El parasol de cinco capas tiene como objetivo proteger el telescopio del calor y la luz del Sol, la Tierra y la Luna. Cada hoja de plástico, casi tan delgada como un cabello humano y recubierta con metal reflectante, brinda una protección del orden de más de 1 millón de SPF. Juntas, las cinco capas reducen la exposición al sol de más de 200 kilovatios de energía solar a solo una fracción de vatio.

Esta protección, según la NASA, es crucial para mantener los instrumentos científicos de Webb a temperaturas de 40 kelvin (o menos 380 ℉), lo suficientemente fríos como para ver una tenue luz infrarroja en el cosmos.

Nombrado en honor al ex administrador de la NASA James E. Webb, quien jugó un papel integral en el programa Apollo, el telescopio espacial es un proyecto conjunto NASA / Agencia Espacial Europea (ESA) / Agencia Espacial Canadiense (CSA) que sucederá al Telescopio Espacial Hubble como el observatorio científico más importante del mundo.

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Lanzado la mañana de Navidad desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, América del Sur, el telescopio inició un viaje de un mes hasta su órbita prevista, a casi 1 millón de millas de la Tierra. Webb tiene cinco meses y medio de configuración por venir, incluido el despliegue del espejo secundario y las alas del espejo primario, la alineación de la óptica del telescopio y la calibración de los instrumentos científicos. Se esperan sus primeras imágenes este verano.

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