in

La industria del cine negro que contó historias negras en los primeros días del cine

Within Our Gates carousel
Dentro de nuestras puertas

Dentro de nuestras puertas. (Foto por cortesía de la colección Everett)

Vivimos en una época en la que algunos de los actores mejor pagados de Hollywood son afroamericanos, y algunas de las películas más impactantes en los cines y en streaming, así como las más rentables, están dirigidas por afroamericanos. Es la misma historia en la música, la cultura pop, en YouTube y TikTok, y más allá: en el panorama mediático actual, la influencia de los creadores negros y de la perspectiva negra es enorme.

No siempre fue así, especialmente en el cine. Retrocediendo en el tiempo, en general hubo una profunda segregación en la industria (se podría argumentar que todavía la hay, pero esa es otra historia) que se reflejó en la pantalla desde los primeros días del cine estadounidense. Con los creadores negros relegados en gran medida al margen y los artistas negros obligados en gran medida a ajustarse a los estereotipos de las principales películas de Hollywood a lo largo del siglo XX y, por lo tanto, reforzarlos, la verdadera representación de la vida de los negros en el país estuvo ausente en la pantalla. Pero un grupo de cineastas retrocedió, fundando un género de películas hechas por y para afroamericanos desde la infancia del medio, combatiendo los estereotipos y estableciendo el tono para un cine negro independiente hasta la actualidad. Este género se llama «películas de carreras».

Cuerpo y alma

Cuerpo y alma. (Foto por cortesía de la colección Everett)

¿Qué son las “películas de carreras”? Primero, un poco sobre la historia de la que surgieron. En la profundamente turbulenta historia del cine estadounidense, siempre ha existido una tensión entre quién podía interpretar qué en la pantalla. Para los afroamericanos, el legado de los «espectáculos de juglares» que habían sentado las bases para la representación de los negros en gran parte de la cultura popular estadounidense a fines del siglo XIX, sentaría las bases de cómo los afroamericanos podrían y serían retratados en la pantalla cuando la tecnología de llegaron las películas. Considere una de nuestras primeras obras cinematográficas, los juglares de Edison de 1913, que presentaba blancos en la cara negra y que generalmente se considera una de las primeras películas en combinar el sonido con un espectáculo de juglares. (Puede leer reseñas contemporáneas de la pantalla de Edison a continuación.)

La larga tradición de segregación, también conocida como Jim Crow, también conocida como «la línea de color», definió aún más los roles que los afroamericanos podrían desempeñar en la pantalla durante gran parte del siglo; Hollywood usualmente nos presenta como cantantes o bailarines, o como sirvientas, mayordomos, porteadores y otros sirvientes. (Tanto hasta el día de hoy se han hecho eco de estas representaciones que cineastas como Spike Lee [with Bamboozled], Jordan Peele [with Get Out]y Ryan Coogler [with Black Panther] continuar resistiendo y devolver el golpe a estos primeros estereotipos).

Intruso en el polvo

(Foto por cortesía de la colección Everett)

La larga sombra de la línea de color atraviesa todos los aspectos de las películas: no solo en el encasillado, sino en salas segregadas y, por supuesto, la ausencia de personas de color detrás de la lente. Bajo las duras divisiones de la línea de color, el próspero pero limitado cine afroamericano sufrió: entre finales de la década de 1940 y 1969, casi no hubo películas dirigidas por afroamericanos lanzadas comercialmente. Es un hecho bastante impactante, pero demasiado consistente con la segregación de facto que limita las oportunidades.

Las películas de carreras se desarrollaron junto a esta industria y en reacción a ella que encasillaba a los afroamericanos o los excluía por completo, y se remontan a 1920 ya las obras del legendario cineasta afroamericano Oscar Micheaux. En cierto modo, y en el corazón por un lado, aquí, fueron un enfoque de camisa de fuerza para crear arte negro que reflejaba la segregación de los tiempos, teniendo que producirse generalmente fuera del sistema de Hollywood. Presentaron actores que eran de ascendencia africana, y las películas fueron importantes para mostrar cómo los actores talentosos podían hacer más que interpretar los roles estereotipados que se les ofrecían en los principales estrenos de los estudios. Y fueron producidos por compañías de producción independientes y enfocados en la vida cotidiana de lo que significaba ser negro en Estados Unidos.

La cicatriz de la vergüenza

La cicatriz de la vergüenza. (Foto por cortesía de la colección Everett)

Si bien el sistema fue un producto y espejo de la segregación, también fomentó a toda una generación de cineastas afroamericanos independientes y ayudó a establecer un «cine negro» en Estados Unidos, una forma de arte y un sistema en el que los directores negros tenían el poder de ser independientes: recaudar dinero, filmar y edición y composición de películas. Estas películas brindaron al público y a los actores afroamericanos un foro para articular su propia identidad fuera del sistema de estudios que rara vez se preocupaba por el espectro completo de esa identidad.

Entre los actores más influyentes en las películas sobre razas se encontraban los grupos de producción cinematográfica de propiedad blanca como Reol Productions / Norman Studios, que impulsaron a Edna Morton, una de las primeras grandes sirenas de la pantalla afroamericana, al estrellato, así como a los estudios de gran prestigio de los afroamericanos. los cineastas Micheaux (Micheaux Film and Book Company), y Spencer Williams de la fama de Amos ‘n’ Andy, cuya Amegro Films produjo la clásica película de carreras de 1941, La sangre de jesus.

Hay tantas películas en la actualidad que nos muestran las complejidades de la vida afroamericana contemporánea, desde la poética de Julie Dash. Hijas del polvo y de Charles Burnett Asesino de ovejas, al trabajo de Tyler Perry y luego a las películas de Ava DuVernay y las de su productora, Array, y más. Pero siempre es bueno saber que por muy buenas que sean las cosas ahora, o al menos, por mucho que estén mejorando, nunca deberíamos perder de vista dónde solían estar las cosas y los pioneros que trabajaron para crear su arte dentro de esas limitaciones.

Como siempre en el cine estadounidense: es complicado.

DJ Spooky, también conocido como Paul D. Miller, es un compositor, artista multimedia y escritor cuyo trabajo sumerge al público en una mezcla de géneros, cultura global y problemas ambientales y sociales. Es el productor ejecutivo de Pioneers of African American Cinema, una colección de las primeras películas realizadas por directores afroamericanos, que se lanzó en DVD en 2015.


Leer reseñas de Race Films

Como parte del Proyecto de Archivos de RT, Miller eligió las películas a continuación para ayudar a dar a los lectores una perspectiva histórica sobre las películas de carreras. El equipo de Rotten Tomatoes obtuvo (en su mayoría) reseñas contemporáneas para cada uno, por lo que puede leer lo que los críticos y escritores tenían que decir sobre ellos en el momento de su lanzamiento. Siempre que ha sido posible, hemos destacado las críticas de los críticos de cine negros.










Investigación adicional de Tim Ryan

¿En un dispositivo Apple? Siga a Rotten Tomatoes en Apple News.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Seiko Presage SARD007

Seiko Presage SARD007 | WatchShopping.com

5Z72y9zyrjwuvPLUhyWa8h 1200 80

10 mejores canciones temáticas de superhéroes de todos los tiempos