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Hipopótamo vs rinoceronte: diferencia y comparación

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Hipopótamo

Hipopótamo

El rinoceronte blanco
El rinoceronte blanco

Tipos

Hay cinco especies existentes (biológicas existentes) de ungulados de dedos impares (3 dedos en cada pie) en la familia rhinocerotiae. Los rinocerontes de Java, Sumatra y Negro están en peligro crítico de extinción; el rinoceronte indio de un cuerno está en peligro; el rinoceronte blanco es vulnerable y vive en África.

Solo existe una especie de hipopótamo: el Hippopotamus amphibius en la familia Hippopotamidae. El otro es el hipopótamo pigmeo, que solo se ve en ciertas reservas en África occidental.

El rinoceronte indio

El rinoceronte indio

Tamaño

La familia de los rinocerontes se caracteriza por su gran tamaño. Es una de las megafaunas más grandes que quedan con vida en la actualidad, y todas las especies pueden alcanzar una tonelada o más de peso. El rinoceronte blanco puede superar los 3500 kg, tiene una longitud de cabeza y cuerpo de 3,5 a 4,6 m. Los machos de rinoceronte indio completamente desarrollados son más grandes que las hembras en estado salvaje, y pesan entre 2500 y 3200 kg. El hipopótamo es el tercer animal terrestre más grande, después del elefante y el rinoceronte blanco.

El peso medio de los hipopótamos machos adultos varía de 1.500 a 1.800 kg, mientras que las hembras son más pequeñas y tienen un peso medio de 1.300 a 1.500 kg. Los machos mayores pueden llegar a ser mucho más grandes, alcanzando al menos 3200 kg y ocasionalmente pesan 4500 kg. Los hipopótamos machos parecen seguir creciendo a lo largo de su vida; las hembras alcanzan un peso máximo alrededor de los 25 años.

Cuerpo

El rinoceronte se caracteriza por su cuerno de queratina. Tiene un cuerpo inmenso y cabeza grande, cuello corto y pecho ancho. El rinoceronte blanco tiene una cara alargada y una joroba pronunciada en el cuello.

El hipopótamo tiene un torso rechoncho en forma de barril, boca y dientes enormes, cuerpo casi sin pelo, piernas rechonchas y un tamaño tremendo. Los ojos, oídos y fosas nasales de los hipopótamos se colocan en lo alto del techo del cráneo. Esto les permite estar en el agua con la mayor parte de su cuerpo sumergido en las aguas y el lodo de los ríos tropicales para mantenerse frescos y evitar quemaduras solares.

Color

El color del rinoceronte blanco puede variar desde marrón amarillento hasta gris pizarra. No es blanco, lleva el nombre de la palabra holandesa para ancho por su labio ancho. El rinoceronte indio tiene una piel gruesa de color marrón plateado que crea enormes pliegues en todo el cuerpo. El rinoceronte de Java tiene la piel gris nebulosa. El rinoceronte negro no es negro y tiene un color similar al del rinoceronte blanco. Los rinocerontes de Sumatra son de color marrón rojizo.

El hipopótamo tiene un cuerpo de color grisáceo.

Piel y Cabello

La mayor parte del vello corporal del rinoceronte blanco se encuentra en los bordes de las orejas y las cerdas de la cola, y el resto se distribuye de forma bastante dispersa por el resto del cuerpo. El rinoceronte de Java no tiene pelo como el rinoceronte indio. El rinoceronte indio tiene una piel gruesa de color marrón plateado que crea enormes pliegues en todo el cuerpo y es de un color rosado cerca de los pliegues. La parte superior de las piernas y los hombros están cubiertos de protuberancias parecidas a verrugas. El pelo del rinoceronte de Sumatra puede variar desde denso, en las pantorrillas hasta escaso.

El cuerpo grisáceo del hipopótamo tiene una piel muy gruesa que prácticamente no tiene pelo. El hipopótamo no tiene glándulas sudoríparas ni sebáceas, y depende del agua o el barro para mantenerse fresco. Sin embargo, secreta un líquido rojo viscoso que protege la piel del animal del sol y posiblemente sea un agente curativo.

Boca

Los rinocerontes blancos tienen la boca ancha plana distintiva que se usa para pastar en contraste con el labio puntiagudo del rinoceronte negro que usan para agarrar hojas y ramitas. Los rinocerontes tienen de 24 a 34 dientes, en su mayoría premolares y molares que se utilizan para moler.

El hipopótamo tiene caninos afilados que se utilizan como defensa y también para atacar a los rivales de apareamiento. Puede abrir la boca en un ángulo de 150 grados, en comparación con los 45 grados de los humanos.

Cuernos

La característica distintiva más obvia de los rinocerontes es un gran cuerno por encima de la nariz. Los cuernos de rinoceronte, a diferencia de los de otros mamíferos con cuernos, especialmente los bovinos, carecen de un núcleo óseo. El cuerno de un rinoceronte se compone únicamente de queratina, el mismo tipo de proteína estructural fibrosa que forma el cabello y las uñas.

Todos los rinocerontes, excepto el rinoceronte indio, tienen dos cuernos por los que suelen ser cazados furtivamente. El cuerno se usa para hacer dagas o se tritura y se usa como afrodisíaco en la medicina tradicional china. Los dos cuernos del cráneo están hechos de queratina y el cuerno frontal más grande suele ser de 50 cm de largo, excepcionalmente hasta 140 cm. A veces, se puede desarrollar un tercer cuerno más pequeño. El cuerno del rinoceronte negro es mucho más pequeño que el del rinoceronte blanco

El cuerno delantero del rinoceronte blanco es más grande que el otro cuerno, mide 90 cm de largo y puede alcanzar los 150 cm. La palabra griega ‘ceros’ significa cuerno. Tanto los rinocerontes indios machos como las hembras tienen un solo cuerno. El cuerno que está hecho de queratina, la misma sustancia de las uñas humanas, comienza a crecer después de los 6 años de edad. En la mayoría de los adultos, el cuerno alcanza unos 25 centímetros, pero se ha registrado hasta 57,2 centímetros de longitud. El cuerno nasal se curva hacia atrás desde la nariz. Su cuerno es naturalmente negro. En los animales cautivos, el cuerno se desgasta con frecuencia hasta convertirse en una protuberancia gruesa. Los rinocerontes en África (blanco y negro) usan sus cuernos para atacar mientras que el rinoceronte indio usa sus incisivos.

El hipopótamo no tiene cuerno.

Habitat

El rinoceronte blanco necesita un bosque ondulado abierto con abundante hierba y agua permanente. Los hipopótamos son mamíferos semiacuáticos por lo que los ríos y lagos, no necesariamente muy profundos, con charcos de agua de movimiento lento y orillas con pasto de buena calidad, es un hábitat ideal. Tanto los hipopótamos como los rinocerontes son herbívoros. Casi el 98% de la población de rinocerontes negros se encuentra en solo cuatro países: Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe y Kenia, cuando en un momento se encontraron en todo el continente africano. El rinoceronte blanco se encuentra en países africanos como Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe y Namibia. El rinoceronte negro se encuentra en Sudáfrica, Ruanda y Zimbabwe. Los rinocerontes de Sumatra y Java se encuentran en Sumatra y Java respectivamente. El rinoceronte indio de un cuerno se encuentra en la región de Assam en la India y en Nepal. Los hipopótamos se encuentran en todo el África subsahariana.

Comportamiento

Tanto los rinocerontes como los hipopótamos en la naturaleza pueden ser muy agresivos con los humanos.

Los rinocerontes blancos son menos agresivos y más sociables que los rinocerontes negros y se pueden ver en grupos de diez o 15 y viven de acuerdo con una estructura social estricta. Los rinocerontes negros viajan solos. El rinoceronte indio forma una variedad de agrupaciones sociales. Los machos adultos son generalmente solitarios, excepto para aparearse y pelear. Las hembras adultas son en gran parte solitarias cuando no tienen crías. Las madres permanecerán cerca de sus crías hasta cuatro años después de su nacimiento. Los rinocerontes machos pueden saludarse de una manera muy amistosa y jugar con palos y ramitas juntos.

Los hipopótamos pasan la mayor parte del día sumergidos en agua. No pueden nadar, pero a menudo se sumergen y resurgen cada 3 a 5 minutos para respirar. También pueden dormir bajo el agua y reaparecer automáticamente sin despertarse.

Población

Se estima que quedan 17.500 rinocerontes blancos en estado salvaje y unos 4240 rinocerontes negros. En 2007, solo había 50 rinocerontes de Java en estado salvaje, 200 rinocerontes de Sumatra y 2620 rinocerontes indios de un cuerno en el mundo. Se estima que hay entre 125.000 y 150.000 hipopótamos en todo el África subsahariana; Zambia (40.000) y Tanzania (20.000-30.000) poseen las poblaciones más grandes.

Conservación

Desde 1970, la población mundial de rinocerontes ha disminuido en un 90 por ciento, y actualmente quedan cinco especies en el mundo, todas las cuales están en peligro de extinción. Los rinocerontes de Java y Sumatra están en peligro crítico. Los hipopótamos no están en peligro, aunque su población disminuyó drásticamente en el Congo, donde su carne se vende ilegalmente. Las poblaciones de hipopótamos están amenazadas debido a la pérdida de fuentes de agua dulce.

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